Kijk binnen in Muriel Brandolini's verfijnde Manhattan Brownstone

Na jaren van gedurfde uitspraken te hebben gedaan, geeft de ontwerpster het herenhuis in Manhattan van haar familie een elegante make-over

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in het maartnummer van Architectural Digest.

Muriel Brandolini weet niet wanneer hij goed genoeg alleen moet vertrekken. Begrijpelijk, aangezien de binnenhuisarchitect meer ideeën genereert dan ze mogelijk kan uitvoeren. Het verklaart ook waarom de brownstone in Manhattan waar ze sinds het midden van de jaren negentig heeft gewoond, zo nu en dan opnieuw wordt gereïncarneerd. Deze keer kunnen fans die enthousiast zijn over Brandolini's beroemde waaghalsomgevingen echter een beetje esthetische verwarring worden vergeven.

Wat hier ooit vet was, is nu subtiel; wat energiek was, is nu kalm. De kostbare dingen die de Frans-Vietnamese ontwerper en haar bankier-echtgenoot, graaf Nuno Brandolini d'Adda, gedurende twee decennia van huwelijk hebben verzameld - pantoffels die druipen van kwastjes, objets de vertu geclusterd op tafelbladen, kunst variërend van een schilderij van een fosforescerende kop door de surrealist Pavel Tchelitchew tot een kale foto uit de jaren 1950 pinup Bettie Page - verrijkt nog steeds het laat 19e-eeuwse gebouw, maar ze lijken volkomen nieuw, op verschillende locaties geduwd te midden van gedempte tinten tin, zilver en goud. Zelfs Brandolini zelf lijkt getransfigureerd, haar exotische uiterlijk wordt in hoog reliëf gegooid tegen grijze linnen muren die glinsteren met nauwelijks metalen accenten. (Het geheim van de glans zijn twee lagen stof, de onderliggende is goud.)

De verleidelijke terughoudendheid van het huis met vier verdiepingen wijkt af van de blockbuster-norm van de ontwerper, maar er is een simpele reden voor. Hoewel ze in eerste instantie haar aankoop van een skeletachtige hanglamp door de Nederlandse modernist Gerrit Rietveld als katalysator noemt, geeft ze uiteindelijk toe dat iets diepers het schakelen van versnellingen heeft veroorzaakt. 'Naarmate je ouder wordt, word je veeleisender', zegt ze terwijl ze zich oprolt op een bank uit het midden van de eeuw, haar blote voeten verdwijnen onder een satijnen patchworkjurk van Marni. “Vroeger kwam alles uit mijn buik en werd ik erg beïnvloed door de plaatsen waar ik op reis was, zoals Vietnam en India. Mijn huis was door de jaren heen als een souvenirhuis. Nu is het meer réfléchie, meer doordacht. "


  • De antipodale shopper van George Condo hangt boven een Italiaanse bank uit het midden van de eeuw in de woonkamer
  • Muriel Brandolini draagt ​​vintage Marni in haar eetzaal in New York City
  • In de woonkamer van de ontwerper nestelt zich naast een Italiaanse fauteuil uit de jaren 50 een glazen Bing One-tafel van Martin Szekely
1 / 11

George Condo's Antipodale shopper hangt boven een Italiaanse bank uit het midden van de eeuw in de woonkamer. Het ovale portret toont de echtgenoot van Muriel, Nuno Brandolini, als kind; Mattia Bonetti ontwierp de Smarties cocktailtafel, de vintage plafondlamp is van Gerrit Rietveld, en het tapijt is van Fedora Design.


Het citroengele lijstwerk en de chinoiserie-motieven zijn verdwenen, maar het verfijnde rijk van Brandolini biedt nog steeds genoeg om in het oog te springen. Domineert de grijsgouden woonkamer - en vervangt een schilderij van Ross Bleckner-cel ter grootte van een muur dat nu gloeit in een gang op de bovenverdieping - is een enorme houtskooltekening van George Condo met een afbeelding van wat lijkt op een moorddadige muis in een laboratorium jas. Lage koperen tafels glinsteren met vuistgrote inzetstukken van gepolijst agaat, en een fascinerende miniatuurlocomotief van fijn gesneden ivoor bezet de schoorsteenmantel, met daarachter familiefoto's. Bij een raam met uitzicht op de bamboetuin staat een Goya-achtig olieverfportret uit 1956 van Nuno als plechtig kind in een rood pak met kanten kraag. Bovenop een glazen tafel die lijkt op een cilinder van ijs - "Hij weegt duizend pond, dus hij zal nooit meer worden verplaatst", Brandolini merkt op - rust een bleekgroen keramisch dienblad met daarop een poëtisch offer: een tros tere bloemen, elk gemaakt van sneeuwwit porselein. Wat betreft de aangrenzende bibliotheek, heeft Brandolini zijn broeierige intensiteit (inktdonker houtwerk, indigo corduroy muren) ingeruild voor een schema zo zacht (leisteenkleurige lijstwerk, amber taft) dat ze er vaak voor kiest om hier te werken in plaats van in haar binnenstad kantoor.

Vakmanschap is altijd een integraal onderdeel geweest van Le Style Brandolini, en op bestelling gemaakte artikelen blijven veel pit leveren. "Samenwerken met ambachtslieden kan heel opwindend zijn", zegt de ontwerper, een van zijn recente opdrachten is een torenhoge abstracte plank met veelkleurige lakdozen. “Met de juiste vakmensen geef je ze een centimeter en dan... whoosh​ Ontmoetingen met meubelmaker Jonah Zuckerman uit Brooklyn resulteerden bijvoorbeeld in de keuken nieuwe kasten, die zijn geëmailleerd in saffraan, room en grijs en lasergesneden met Zwitserse kaas perforaties. Voor de bekleding van de muren van de eetkamer hebben borduursters in Vietnam, waar Brandolini een deel van haar jeugd doorbracht, tientallen meters wit corduroy kralen met een favoriete quote van Ernest Hemingway.

De enige bewoners van het herenhuis Brandolini hebben niet helemaal kunnen overtuigen dat verandering goed is, zijn haar zoon en dochter, Brando en Filippa; de tieners houden net zo van hun slaapkamers als ze zijn. Dus totdat die opknapbeurt zich voordoet, moet Brandolini op de loer liggen. Ze heeft tenminste haar handen vol. Een taftstofcollectie is in de pijplijn en de laatste hand wordt gelegd aan een weelderig boek dat dit najaar uitkomt en een eerbetoon is aan een carrière waarin de status quo werd doorbroken. En de ontwerper en haar man, samen met Raffaella Bortoluzzi van LABO Architecture, voltooien een ultramoderne residentie in het gehucht Hampton Bays op Long Island. De hints die Brandolini geeft over de weekendplaats (die nog niet bekend kan worden gemaakt) garanderen dat het weer een verrassende ontwikkeling in haar stijltraject zal zijn. Wacht maar af.

instagram story viewer