AD Revisits: Georgia O'Keeffe

Ter gelegenheid van de 125e verjaardag van de legendarische kunstenaar kijken we terug op haar huis en studio in Abiquiu, New Mexico, voor het eerst gepubliceerd in ons nummer van juli 1981

Bekijk slideshow

Georgia O'Keeffe kwam voor het eerst naar Abiquiu toen ze de zomer doorbracht in de buurt van Alcade, New Mexico, waar een aantal prachtige zandheuvels te schilderen waren. O'Keeffe herinnert zich dat hij in het bijzonder naar een huis keek dat hoog was, geïsoleerd van de stad op een schiereiland, ingeklemd tussen twee geulen. Het was leeg en er was een muur in slechte staat waar een boom was gevallen. Ze zag met belangstelling de tuin en de patio met een waterput. Een muur van de patio had een grote deur erin en ze herinnert zich dat er, toen die werd geopend, een groot wit varken binnen zat. Op dat moment wist ze op de een of andere manier dat het huis van haar moest zijn, en hoewel het niet te koop stond, begon ze in 1930 te proberen het pand te kopen. Het kostte de kunstenaar eindelijk 15 jaar om het pand te kopen.

Abiquiu ligt op een plateau op een hoogte van 6.400 voet, met uitzicht op de Chama River Valley in Rio Arriba County, New Mexico. “Ze vieren nog steeds de geboorte van twee heiligen: Santa Rosa en Santo Tomás. Deze dagen zijn veel belangrijker dan Kerstmis. " Abiquiu dateert eigenlijk uit de prehistorie. De eerste kolonisten hier waren indianen, en de naam Abiquiu is een Spaanse variant van de Indiase Tewa-woorden betaal sha boo-oo, wat betekent "houten stad", en abechin, wat betekent "giller van een uil." De Indianen die naar de Chama-vallei kwamen, migreerden in de 15e eeuw vanuit Mesa Verde in Colorado. "Het huis in Abiquiu is bijna net zo oud als toen de mensen er begonnen te wonen", legt O'Keeffe uit. De eerste akte geeft aan dat het huis voor heel weinig werd verkocht: een koe en een serape en wat maïs.

Het huis zoals het nu is, dateert waarschijnlijk uit de periode vóór de burgeroorlog. Het was eigendom van generaal José Maria del Socorro Chavez, die 101 jaar oud werd. Hij was een beroemde Indiase jager en brigadegeneraal in het Amerikaanse leger geweest. Het land werd uiteindelijk verkocht na de dood van de zoon van Don José Maria, J. M. C. Chavez, voor $ 1, naar het aartsbisdom van de rooms-katholieke kerk in Santa Fe. “Ik woonde en schilderde op Ghost Ranch, maar ik bleef maar terugkeren naar Abiquiu om rond te kijken. De tuin beviel me enorm. "

Het was voor O'Keeffe moeilijk om het huis te kopen, aangezien het niet te koop stond. Maar door haar voortdurende inspanning kocht ze op 31 december 1945 eindelijk het land en de gebouwen van de kerk voor $ 10. “Toen ik het kocht, was het totaal onbewoonbaar. Architectonisch is het geen meesterwerk, maar een huis dat groeide. " De kamers waren grotendeels kaal, hoewel sommige vervallen meubels bevatten. Het huis was na de burgeroorlog in verschillende fasen toegevoegd. In de tuin stond een groot zomerhuis en een seringenboom. De kamers binnen waren in wanorde, en een kamer bevatte zelfs stapels oude landbouwtijdschriften. De opstelling was echter aantrekkelijk en alle kamers kwamen uit op de patio. Toen O'Keeffe in 1946 in Abiquiu begon te verblijven, na de dood van haar man, Alfred Stieglitz, was er nauwelijks een kamer waarin ze kon wonen.

O'Keeffe had altijd in grote huizen gewoond - eerst in Wisconsin, waar ze op 15 november 1887 werd geboren; later, tijdens haar adolescentie, in Williamsburg, Virginia; en ze bracht de zomers door in een huis aan Lake George, New York met haar man, terwijl ze in Manhattan woonde. Bij Abiquiu O'Keeffe heeft de bestaande structuren in hun oorspronkelijke stijl gerestaureerd. Er zijn geen nieuwe muren gebouwd en in elke fase van de wederopbouw is gebruik gemaakt van een lemen constructie, hoewel er stucwerk is gebruikt over adobe om te voorkomen dat het voortdurend wegspoelt door regen.

De kamer die nu haar atelier is, was ooit een grote ruimte voor vee. Aanvankelijk bevatte het geen ramen en slechts één deur. Oorspronkelijk was het eigenlijk niet veel meer dan een winterstal. Een groot raam met een panoramisch uitzicht over de Chama-vallei was in de oostelijke muur geplaatst en het buitendak was weersbestendig. De vloer, eerst bedekt met leem, werd later voorzien van vloerbedekking, nadat deze was gebarsten. De originele open haard is herbouwd en is nog steeds de belangrijkste warmtebron. De ruimte die later de slaapkamer van O'Keeffe zou worden, had ooit dienst gedaan als gebouw voor wagens. Ook al is hij erg klein, dit is de belangrijkste kamer in huis. Het heeft een hoekraam dat uitzicht biedt op het zuidoosten, en het is een heel eenvoudige en sobere ruimte.

O'Keeffe heeft geprobeerd om zoveel mogelijk van het oorspronkelijke huis te bewaren, en uiteindelijk moet het een nationaal historisch monument worden. Ze heeft het alleen veranderd om aan haar verlangens te voldoen en het open te stellen voor uitzicht op de vallei en de bergen daarachter. "Het uitzicht vanuit het huis over een brede groene vallei richting een lage berg is erg mooi." Aan de overkant van de vallei staan ​​groene bomen en daarachter de Chama-rivier. De muren rondom het huis en de tuin zijn volledig gerestaureerd. "Eigenlijk is bouwen in Adobe als een ziekte", zegt O'Keeffe. "Als je het eenmaal begint te gebruiken, kun je nooit meer stoppen."

Interieurinrichting volgt geen bepaalde stijl. Er werden vooral eenvoudige ongeverfde houten bedden gebouwd, maar ander meubilair vertegenwoordigt jaren van verzamelen. Met uitzondering van het werk van O'Keeffe is er weinig kunst. Onder de kunst zijn echter een Calder-mobiel boven de open haard in de woonkamer en een beeldhouwwerk van Juan Hamilton.

O'Keeffe keerde in de zomers terug naar Ghost Ranch, toen de bouw het haar onmogelijk maakte om in Abiquiu te werken en te wonen. Ghost Ranch, dat ten noorden van Abiquiu ligt, is een afgelegen plek die wordt gedomineerd door een rotsachtige bergketen die er dramatisch bovenuit torent. Dit droge rotsachtige landschap is totaal anders dan de vlakke groene Chama-vallei die Abiquiu uitkijkt. O'Keeffe woont en werkt sinds 1934 op Ghost Ranch en ze bracht daar zomers door met Stieglitz toen ze in New York woonde. 'De boerderij is gebouwd door een houthakker genaamd Arthur N. Pack. Hij verwachtte daar de rest van zijn leven te wonen, totdat hij besloot zijn bedrijf te verkopen en naar Alaska te verhuizen. Ik hoorde over Ghost Ranch terwijl ik in Taos verbleef, maar ik kon de ingang ervan niet vinden. Later, in 1934, ontmoette ik een man die me vertelde hoe ik het kon vinden. Ik huurde het huis de volgende zomer en kocht het uiteindelijk van Mr. Pack. Voor mij is het de beste plek ter wereld, en ik kan me geen mooiere plek voorstellen. Het is altijd afgelegen en eenzaam geweest. Toen ik er voor het eerst kwam, was het maar één huis met één kamer - waarin een geest woonde, dus iedereen was bang om te komen.

“Maar toen ik mijn potten en pannen nam en ze naar Abiquiu verplaatste, wist ik dat dit nu mijn thuis was, zelfs hoewel ik elke zomer naar Ghost Ranch terugkeer om te schilderen, of wanneer ik een excuus kan vinden om te krijgen Daar. Wanneer je begint met het maken van een huis, is het moeilijk om te stoppen met veranderen, je het anders voor te stellen. Als ik eraan zou denken om vandaag een huis helemaal opnieuw te bouwen, zou ik het zo eenvoudig maken dat de meeste huizen eruit zouden zien als een soort Chinese puzzel. "

Klik hier om een ​​diavoorstelling van O'keeffe's historische adobehuis te bekijken.

instagram story viewer