Klantrelaties: hoe u kunt voorkomen dat u per ongeluk een Nightmare-klant ondertekent

Neal Beckstedt en Jaime Rummerfield geven AD PRO tips om te bepalen of uw cliënt wel of niet bij u past

Illustratie door Giacomo Gambineri

Elke ontwerper heeft gehad de één klant: die klant die om 04:00 uur e-mails van 3.000 woorden verstuurt, of de klant met een budget van $ 100.000 verandert in $ 10.000 als je daadwerkelijk de plak Carrara-marmer voor de keuken gaat plukken aanrecht. En hoewel de meeste klanten niet van plan zijn moeilijk te zijn, kan een beetje voorbereiding het proces voor alle betrokkenen soepeler laten verlopen.

Voor Neal Beckstedt, een ontwerper in Manhattan wiens recente werk een chique herenhuis in Gramercy Park omvat, zijn onderbuikgevoel is zijn eerste tip dat zijn werk misschien voor hem weggelegd is. "Als je gevoel zegt dat dit niet gaat werken, moet je erop vertrouwen", zegt hij, terwijl hij een paar andere rode vlaggen die soms opduiken voordat hij een contract tekent - zoals lange e-mails en een onrealistisch budget of tijdlijn.

Jaime Rummerfield, mede-eigenaar van het in Californië gevestigde Woodson & Rummerfield's House of Design, waarschuwt voor het werken met klanten die hun voormalige ontwerpers in de war sturen. "Als ze praten over hun vreselijke ontwerper uit het verleden, is niemand veilig", zegt Rummerfield. "U kunt net zo goed uw naam invoeren."

Pas ook op voor mogelijk niet-toegewijde klanten. Zichtbare tekens zijn onder meer onverpakte dozen en schaars meubilair, vooral als ze al meer dan een jaar in een huis wonen. "Het is duidelijk dat ze geen beslissing kunnen nemen, en waarschijnlijk ook niet," zegt Rummerfield.

Om frustratie en verwarring aan beide kanten te voorkomen, zet Beckstedt een extra reeks vragen in voor nieuwe klanten die nog nooit met een ontwerper hebben gewerkt en misschien niet weten wat ze kunnen verwachten. Hij vraagt ​​niet alleen naar het budget en de tijdlijn, maar vraagt ​​ook naar de inspiratie van een klant, wat ze waarderen en wat ze leuk vinden. Antwoorden verzameld, hij duikt dan dieper: willen ze een kamer helemaal opnieuw of gewoon een opfrisbeurt? Zijn ze op zoek naar de ontwerper om alles voor ze te doen of willen ze erbij betrokken worden?

"Ze hebben het gewoon nog niet eerder gedaan en denken dat ze het kunnen doen voor Hgtv-prijzen", legt Beckstedt uit. “De samenleving laat ze zien dat het van de ene op de andere dag kan. Het is zo niet echt. "

Stel daarnaast duidelijke verwachtingen voor zowel een budget als een tijdlijn. Zelfs voor een moeilijke cliënt geldt: hoe meer gesprekken je ergens over hebt, hoe beter.

"Maar zowel het budget als de tijdlijn moeten nog steeds realistisch zijn", waarschuwt Rummerfield. "Zo niet, ga dan verder."

Kreeg het groene licht? Beckstedt gaat graag naar de volgende stap, door zijn cliënt op verschillende locaties te ontmoeten. "Het lijkt veel op daten", zegt hij lachend, "maar je moet er zeker van zijn dat het bij je past." Hij vindt het meestal leuk om samen te komen met potentieel klanten niet alleen thuis, maar ook op kantoor en in een restaurant of bar om te zien hoe ze omgaan, niet alleen met de ruimte maar ook met mensen.

"Als ze hun personeel, familie of dienstverleners op een neerbuigende manier behandelen, met een gebrek aan dankbaarheid en respect, is de kans groot dat jij de volgende bent", voegt Rummerfield eraan toe. "Onthoud dat wij ook in de servicebusiness zitten."

Een lastige klant voor de ene ontwerper is misschien een droom voor een andere, benadrukt Beckstedt, zolang de verwachtingen voor budget en timing beide duidelijk zijn.

"Het zit hem allemaal in met wie je overweg kunt en met wie je kunt communiceren", zegt hij. "Er is een ontwerper voor iedereen."

instagram story viewer