Derek Lam's luchtige huis in Manhattan

De modeontwerper en zakenman, Jan-Hendrik Schlottmann, schakelt decorateur Neal Beckstedt in om hun Gramercy Park-appartement een sfeer van gemakkelijke elegantie te geven.

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in het septembernummer van Architectural Digest.

Derek Lam en Jan-Hendrik Schlottmann hebben inmiddels veel geleerd over samenwerken. Ze zijn tenslotte al meer dan tien jaar partners in het leven en werken, waarbij ze twaalf jaar lang het invloedrijke modelabel van Lam hebben geleid, de afgelopen drie jaar als getrouwd stel. "Ons motto was‘ Verdeel en heers ’," zegt Lam. Schlottmann voegt er met een plagende glimlach aan toe: "Wat dat betekent is dat ik mijn mond houd als het om creatieve kwesties gaat."

De mannen zitten in de bibliotheek van wat ze hun boomhut noemen, een luchtig appartement met veel houten lambrisering en een weelderig uitzicht op Gramercy Park, het beroemde privé-plein in Manhattan. De residentie, in een gebouw uit 1930 dat tien jaar geleden opnieuw werd ontworpen door de Britse architect John Pawson, is een combinatie van de complementaire esthetische gevoeligheden van het paar. Schlottmann, van zijn kant, hunkert naar het gezellige en goed geleefde. De geelfluwelen bank waarop ze zitten, is een gewaardeerde plek om te ontspannen, terwijl de tafels in de buurt een oppervlak zijn om nonchalant vol te proppen met kranten en koffiemokken - of glazen rode wijn. Schlottmann zegt dat hij het niet eens erg vindt als hun twee jaar oude Ierse terriër, Roscoe, de tapijten 'antiek' terwijl hij speelt.

Lam zegt ondertussen dat hij op zoek is naar "pretentieloze luxe met een onverwachte mix van stijlen", kwaliteiten die ook zijn modeontwerpen bepalen. Terwijl hij naar de bank wijst, merkt hij op: "Het is alsof een bohemien een mooi stuk heeft geërfd en net genoeg geld heeft om het opnieuw te dekken." Op zoek naar een passende stijlterm, waagt hij zich: 'Rijk-arm? Arm rijk?" voordat we genoegen nemen met 'verarmde creativiteit'.

Lam, geboren in San Francisco, ontmoette de in Duitsland geboren Schlottmann in 1997, toen ze allebei op vakantie waren in Thailand. Een jaar later aanvaardde Schlottmann, die in Parijs had gewoond, een baan in de kantoren van schoonheidsbedrijf Coty in Manhattan en verhuisde naar Lam's huis in Greenwich Village. Volgens Schlottmann was het de gemakkelijkste stap in de geschiedenis van New York: "Ik had een baan, een vriend en een appartement dat op me wachtte toen ik uit het vliegtuig stapte."

In de daaropvolgende jaren werd Schlottmann vice-president in de schoonheidsafdeling van Prada, terwijl Lam werd benoemd tot design director bij Michael Kors, zijn tweede stint bij het label. Maar het paar begon ook te praten over het starten van een eigen merk. In 2003 lanceerden ze Derek Lam, met Schlottmann als CEO. Twee jaar later ontving Lam de opkomende designprijs voor dameskleding van de Council of Fashion Designers of America; Sindsdien kleedt hij zich als Rachel Weisz, Rihanna en Kendall Jenner. Bovendien hebben hij en Schlottmann een succesvolle, goedkopere lijn toegevoegd, Derek Lam 10 Crosby, en een uitbreiding van de vlaggenschipboetiek Derek Lam aan Madison Avenue is gepland voor volgend jaar.

Nu het merk op gang kwam, probeerde het paar onlangs zich te vestigen in een nieuw huis. Ze hadden overal in het centrum gewoond, maar toen ze dit appartement zagen, klikte er iets. "Gramercy Park is charme gepersonifieerd," zegt Lam. "Het voelt als een verborgen oase in de stad."


  • Neal Beckstedt Studio ontwierp het interieur van de bibliotheek met een Romeinse Thomas-bank, een Christian Liaigre-club ...
  • Modeontwerper Derek Lam tegenover in het appartement in Manhattan dat hij deelt met zijn man en zakenpartner ...
  • In de woonkamer met uitzicht op Gramercy Park zijn vintage Franse fauteuils en een bank ontworpen door Neal Beckstedt ...
1 / 8

Neal Beckstedt Studio ontwierp het interieur en voorzag de bibliotheek van een Romeinse Thomas-bank, een Christian Liaigre-clubstoel en een vintage André Arbus-cocktailtafel en een Poul Kjærholm-kruk; het grote kunstwerk is van Chuck Close, en het zwart ingelijste stuk boven de bank is van Kara Walker.


Ze schakelden een binnenhuisarchitect in Neal Beckstedt, die hun toevluchtsoord aan het strand van Fire Island hadden gedaan om de kamers te helpen aankleden. Behalve het ontwerpen van het elegante, bleek gewassen freeswerk van het appartement, creëerde of bestelde Beckstedt een aantal meubels en kocht hij geselecteerde vintage stukken. "Neal bracht constant nieuwe accessoires binnen", zegt Lam. "We kwamen altijd thuis met iets leuks."

Beckstedt genoot ervan hoe hij en Lam elkaars esthetische obsessiviteit voedden. "Het is verfrissend om iemand te hebben die evenveel kan worden geconsumeerd door een centimeter grosgrain!" zegt hij lachend.

Toch kwamen er een aantal meubels bij het stel die hun verhaal vertellen. Zo is er de tafel in de woonkamer die Lam kocht met zijn allereerste salaris van Michael Kors in 1991. "Ik droeg het door het dorp omdat ik de bezorgkosten niet kon betalen", herinnert hij zich. 'Ik zou het een blok dragen, het neerleggen en er een tijdje op gaan zitten, dan oppakken en nog een blok dragen.'

Hun kunstcollectie wordt benadrukt door een groot portret van Chuck Close van kunstenaar Sienna Shields, zijn vrouw, die de bibliotheek voorzit. "We kochten het bij Pace Gallery in Chelsea de middag voordat de orkaan Sandy toesloeg", vertelt Lam. 'We dachten: zal deze plek niet onder water komen te staan? We wisten niet eens of het ergens zou passen. "

Verschillende eigenzinnige abstracte werken van Jim Lee worden door het hele appartement getoond, waaronder twee gemonteerd in de heiligdomachtige hoofdslaapkamer, bovenop een lommerrijke Madeleine Castaing-wandbekleding. De levendige stof - een knipoog naar het park buiten - werd ook gebruikt voor de Romeinse zonwering van het raam. De uitdaging om alles naadloos op één lijn te krijgen, sprak Lam's liefde voor nauwkeurige details aan. 'Weet je', zegt de ontwerper grijnzend, 'het kostte maar een tiental pogingen om het goed te krijgen.'

instagram story viewer