Zie hoe Brad Pitt hielp bij de wederopbouw van New Orleans na de orkaan Katrina

De Make It Right Foundation van de acteur was van plan 150 huizen te bouwen voor bewoners van de Lower Ninth Ward in New Orlean, die werd verwoest door de orkaan Katrina

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in de uitgave van Architectural Digest van januari 2009.

Het is een sombere oktoberdag in Tennessee Street in de Lower Ninth Ward in New Orleans. Een weerfront, dat vanuit Texas binnenstroomt, heeft dikke wolken en staccato-uitbarstingen van regen gebracht. Om te voorkomen dat het pas gelegde tapijt in de woonkamer vertroebelt, moeten bezoekers van het nieuwe, mosterdkleurige huis van twee verdiepingen op nr. 1720 hun schoenen op de veranda achterlaten. Over ongeveer een uur komen er meubels aan en Gloria Guy, wiens vorige huis op deze plek werd verwoest door de orkaan Katrina, zal intrekken met vijf kleinkinderen.

Vanaf haar veranda zie je uitgestrekte velden met braakliggend land, een sombere, stille begraafplaats voor de honderden huizen die stonden hier op 28 augustus 2005, en dat maakte deze arme maar trotse Afro-Amerikaanse gemeenschap tot een van de meest levendige delen van de stad. Katrina, die de volgende dag toesloeg, deed veel andere delen van New Orleans en de Gulf Coast pijn; maar geen enkel gebied leed meer dan de Lower Ninth Ward.

Het is niet een landschap - of een dag - dat lijkt te vieren, en Brad Pitt, die een groot deel van de nacht is opgehouden door zijn drie maanden oude tweeling, Knox en Vivienne, ziet er een beetje versleten uit. Bovendien stoort hij zich aan het half dozijn paparazzi die honderd meter verderop langs een zijstraat rennen, in de hoop een foto te maken van een man die zo'n rijk onderwerp is voor de roddelbladen. "Een hatelijk stel", noemt hij de paparazzi, die hem volgen, Angelina Jolie en hun zes kinderen, waar ze ook gaan. "We zijn een grote premie voor hen", zegt hij. 'Ze verdienen een goed inkomen van ons. We hebben geen grote stad in de wereld meer, dus we zijn behoorlijk nomadisch - een mobiele eenheid. Omwille van de anonimiteit brengen we meer tijd door op het platteland van Frankrijk. Daar vinden we een vrijer leven. "

Maar wie geeft er om wolken en regen, gezwollen ogen en roofzuchtige fotografen op een dag dat mensen intrekken dit huis en de verschillende anderen die zijn voortgekomen uit dat verwoeste land - huizen die alleen bestaan ​​dankzij Brad Pitt? Voor hem is het Kerstmis in oktober - en ook Nieuwjaar en 4 juli. 'Je hebt geen idee', zegt hij, 'wat een high is het voor mij om de verrukking op de gezichten van mensen te zien als ze zien hoe deze huizen werken.'

Pitt werd begin jaren negentig verliefd op New Orleans, tijdens het filmen van interview met de vampier. Nog een film die hij daar maakte, The Curious Case of Benjamin Button, zal op 25 december in de bioscoop te zien zijn. 'New Orleans heeft zijn eigen geest', zegt hij, 'zijn eigen ding. Het heeft een echte geest. Het is de meest authentieke van alle Amerikaanse steden. 'Hij vindt het zo leuk dat hij nu een huis heeft in de Franse wijk. Maar toen hij begin 2006 de stad bezocht, was hij verbaasd over het gebrek aan vooruitgang bij het repareren van de schade, het resultaat van een verlamming van boven naar beneden in Washington, de staat Louisiana en New Orleans zelf. "Ik kon niet geloven dat er niets aan de hand was", zegt hij. 'Ik herinnerde me de foto's van mensen op de daken die om hulp smeekten, en ik kon niet geloven dat dit ons Amerika was.'


  • Afbeelding kan menselijke persoon gebouw huisvesting leuning leuning appartement gras en plant bevatten
  • Afbeelding kan Brad Pitt Menselijk persoon Home Decor Kleding Kleding en shirt bevatten
  • Afbeelding kan elektrisch apparaat, transportvoertuig, auto-auto en zonnepanelen bevatten
1 / 11

Een huis van KieranTimberlake Associates uit Philadelphia werd gebouwd met geprefabriceerde panelen waarvan de materialen de structuur bijzonder resistent maken tegen termieten en schimmels. Met zonnepanelen kan elke woning minimaal 75 procent van zijn eigen elektriciteit produceren. De nieuwe huizen hebben ook vluchtluiken op het dak, zodat bewoners bij een overstroming niet bekneld raken.


Een blijvende interesse in architectuur - hij overwoog zelf architect te worden - gaf Pitt een stevige basis in de bouwkunsten en een passie voor milieuvriendelijke duurzame ontwikkeling. "Als je je realiseert dat 40 of 45 procent van de vervuiling in de wereld afkomstig is van de manier waarop we onze gebouwen bouwen en onderhouden", zegt hij, "is het gewoon gezond verstand om te denken dat er een betere oplossing is."

Die betere oplossing, gelooft Pitt, ligt in de ideeën van William McDonough, een architect uit Virginia die een 'cradle to cradle'-ontwerp omarmt. filosofie: comfortabele huizen die tegenwoordig weinig energie vragen en waarvan de materialen kunnen worden gerecycled wanneer ze ergens in de verte worden gesloopt morgen. "Het is radicaal denken - nul afval - maar eigenlijk heel simpel", zegt Pitt. "Simpel in de zin dat het gewoon het ecosysteem van de natuur volgt. Waarom kunnen we niet opnieuw definiëren hoe we dingen doen? Niet om onze manier van leven te veranderen, maar om de manier waarop we dingen doen te veranderen. ”En waar kunnen we beter beginnen dan New Orleans? 'Ik zag net wat er moest gebeuren', zegt Pitt, 'en ik zei: waarom niet?' "

Als de schittering van de schijnwerpers een van de prijzen van roem is, is een van de voordelen het vermogen van de beroemdheid om die schijnwerpers vervolgens op favoriete doelen te laten schijnen. "Ik weet dat er mensen zijn die mijn telefoontjes aannemen", zegt Pitt. William McDonough was een persoon die zijn telefoontje opnam. De Duitse architect Lars Krckeberg van de firma Graft, die aan Pitts huis in Los Angeles had gewerkt, was een andere. Tom Darden II, hoofd van een bedrijf in North Carolina dat locaties voor giftig afval omzet in fabrieken en appartementencomplexen, was een derde. In december 2006 kwamen alle vier samen in New Orleans voor een brainstormsessie. Wat, vroegen ze, konden ze doen om te helpen?

Veel mensen dachten - veel mensen denken nog steeds - dat de wijk Lower Ninth moest worden verlaten. Het land waarop het staat, is lager dan zeeniveau, redeneerden ze, en een andere Katrina zou het weer onder water kunnen zetten. Waarop Pitt antwoordde dat andere delen van New Orleans, blank en middenklasse, eigenlijk lager liggen, maar niemand praat erover om ze in de steek te laten. "Het lijkt mij dat dit over eerlijkheid gaat", zegt hij. "We zijn misschien gelijk ontworpen, maar we zijn zeker niet gelijk geboren. Ik voel een groot geluk wanneer we het speelveld gelijk maken. ”Hij wijst erop dat terwijl huisvesting in de Beneden Negende verhongert voor fondsen heeft de nabijgelegen Jackson Barracks, de thuisbasis van de Louisiana National Guard, meer dan $ 250 miljoen gekregen wederopbouw. 'Wat zegt dat tegen deze mensen?' hij vraagt.

"Het goed maken!" smeekte een van Katrina's overlevenden toen de partners een ontmoeting hadden met inwoners van de Beneden Negende. Dat pleidooi werd niet alleen het motto, maar ook de naam van de nieuwe organisatie - Make It Right. Om de zaken op gang te brengen, beloofde Pitt vijf miljoen dollar en Steve Bing, een Hollywood-producer, beloofde nog eens vijf miljoen dollar. Andere toezeggingen, waaronder $ 10 miljoen van de Amerikaans idool Tv-show, hebben het totaal nu op bijna $ 30 miljoen gebracht.

Veertien firma's werden uitgekozen om ontwerpen in te dienen. Vijf waren afkomstig uit Louisiana: Billes Architecture, Eskew + Dumez + Ripple, Concordia Architecture Planning, John C. Williams Architects en Trahan Architects. Vier waren afkomstig uit andere delen van de Verenigde Staten: BNIM uit Kansas City, Missouri; KieranTimberlake Associates uit Philadelphia; en twee, Morphosis en Pugh + Scarpa, uit Santa Monica, Californië. Vijf waren afkomstig uit andere landen: Adjaye Associates uit Groot-Brittannië, Constructs uit Ghana, Graft uit Berlijn en Los Angeles, MVRDV uit Nederland en Shigeru Ban Architects uit Japan. Ze toerde door het gebied in juni 2007. "Ik gaf ze een busvlucht, een lunchpakket en een ongemakkelijke busrit door het gebied", zegt Pitt. "En ze boden hun hersenkracht, hun expertise en hun tijd aan. Ze voelden ook dat dit een plaats van onrecht was, maar ook een plaats van kansen. '

Er waren verschillende beperkingen aan de ontwerpen. Geen enkel huis mag meer kosten dan $ 150.000, waarvan gehoopt werd dat de nieuwe eigenaren 85 procent zouden kunnen betalen uit verzekeringen en rampenfondsen van de overheid. Omdat de meeste kavels lang en smal waren, slechts 12 meter breed, moesten de huizen ook lang en smal zijn. En aangezien de hele Beneden Negende zich in een gevarenzone bevindt, moesten ze bijna allemaal 2,5 meter boven de grond worden opgetild. Om te kunnen ontsnappen bij een catastrofale overstroming, moesten ze allemaal een luik in het dak hebben. Toen Katrina's wateren binnenstroomden, klommen veel mensen hun zolder op. Toen het water bleef stijgen, verdronken sommigen daar, die er niet uit konden komen.

Even belangrijk was duurzaamheid. Geothermische energie moest voor warmte zorgen, en er werd op zonnepanelen op het dak gerekend om elk huis van minstens 75 procent van zijn elektriciteit te voorzien - en zelfs om op zonnige dagen stroom terug te sturen naar het net. Materialen en apparatuur moesten voldoen aan de strengste milieunormen.

In augustus 2007 keerden de architecten terug naar New Orleans om hun ontwerpen te laten zien aan inwoners van de Lower Ninth, die beleefd waren maar in hun opmerkingen wel wezen. "Het ziet eruit als een FEMA-trailer" was er een. "We houden van veranda's" was een andere. Terug naar de tekentafels. Wat sommige ontwerpers niet hadden gerealiseerd, was dat vóór Katrina het leven in het gebied centraal stond de straat, met bewoners die op hun veranda zitten en gesprekken voeren met voorbijgangers. Dat was het leven dat ze terug wilden.

En dat is het leven dat ze terugkrijgen. De zes huizen die in oktober 2008 zijn opgeleverd, allemaal met portieken, krijgen uiteindelijk nog eens 144 woningen. Als alles goed gaat, komt er daarna meer. Make It Right, meent Pitt, is een model voor projecten over de hele wereld. 'We hebben hier iets gekraakt', zegt hij. "Deze huizen zijn licht en luchtig. Ze herdefiniëren betaalbare woningen. Waarom kon dit model niet in het noorden worden gebruikt? Dit is een testterrein voor een groter idee dat wereldwijd zou kunnen werken. Dit project is niet meer van mij. Het gaat me zo te boven. "

Maar vertel dat niet aan Gloria Guy. "Ik dank God voor Brad Pitt", zegt ze. En vertel dat niet aan de paparazzi, die nog steeds in de verte zweven terwijl Pitt uit haar huis tevoorschijn komt. "Zien!" zegt hij, terwijl hij in de middagduisternis een paar vleugjes zon ziet. "Ik wed dat dat huis nu stroom terugstuurt naar het net!" Hij stopt om te praten met Guy's buurman Gertrude LeBlanc. Haar huis, een geschenk van haar kerk, is het enige in het gebied dat niet door Make It Right is gebouwd.

Angelina Jolie arriveert met twee van hun kinderen, die hebben gespeeld op de innovatieve speeltuin van Make It Right, een donatie van een Deens bedrijf, en ze zijn nu druk bezig tussen mama en papa. Het is een vrolijke scène op een gelukkige dag in een buurt die een beetje geluk verdient. Nomaden mogen het zijn, Pitt en zijn familie, maar het lijkt erop dat ze altijd een hartelijk welkom zullen hebben in de worstelende maar altijd hoopvolle Lower Ninth Ward in New Orleans.

Verwant:Bekijk meer Celebrity Homes in ADVERTENTIE

instagram story viewer