Saoedi-Arabië zou $ 500 miljard kunnen uitgeven om een ​​stad te maken die Dubai wedijvert

De stad zou niet alleen 33 keer groter zijn dan New York City, maar zou ook draaien op hernieuwbare energie en robotica

De wereld rond Saoedi-Arabië verandert. Zwakke olieprijzen maken nieuwe inkomstenstromen noodzakelijk. Saoedische vrouwen kunnen achter het stuur kruipen en autorijden, maar kroonprins Mohammed bin Salman heeft nog steeds zijn werk te doen als hij de marginale mensenrechtensituatie van het land echt wil omkeren. Als hij op de een of andere manier in staat is om een ​​utopie van $ 500 miljard te vestigen aan de Rode Zeekust, zou dat een heel eind kunnen betekenen om het conservatieve, olierijke koninkrijk in de toekomst te brengen - of in ieder geval het heden.

"NEOM" werd deze week onthuld op de conferentie van het Future Investment Initiative in Riyad en is een voorstel 10.000 vierkante mijl zakelijke en industriële zone in het noordwesten van Saoedi-Arabië bedoeld om binnenlandse en internationale investeringen. Geïnspireerd door het model van Dubai voor relatief autonome economische ontwikkeling, stelt bin Salman een gebied vrij van ‘iets traditioneels’, met name de bestaande bureaucratische en culturele aspecten van het land obstakels. Als signaal voor een verschuiving weg van de olieafhankelijkheid, zou de stadstaat volledig worden aangedreven door wind- en zonne-energie. Een soepel regelgevingsklimaat zou investeringen aanmoedigen in uiteenlopende sectoren als entertainment en biotechnologie.

Vanuit technologisch oogpunt wil bin Salman (die ook hoofd van het openbare investeringsfonds van Saudi-Arabië is) het project om als model te dienen voor hoe robotica en automatisering een breed scala aan civic kunnen uitvoeren plichten. "We zullen de stad helemaal opnieuw bouwen, het zal dronevriendelijk zijn en een centrum voor de ontwikkeling van robotica", zei hij in een verklaring. Marc Raibert, CEO van Boston Dynamics, vertelde de deelnemers aan de FII-conferentie dat, naast zelfrijdende auto's en passagiersdrones en de automatisering van basisdiensten, robots zouden kunnen worden ingezet om "gebieden aan te pakken als veiligheid, logistiek, thuisbezorging en zelfs de zorg voor ouderen en zieken". Er is geen woord over welke rol robotica zou een rol spelen bij het bouwen van een stad waarvan de architectuur waarschijnlijk de grootsheid van Dubai zou evenaren, maar het zou voor Saoedi-Arabië een manier kunnen zijn om het soort te vermijden van barbaarse, illegale arbeidspraktijken waar Qatar naar verluidt op vertrouwde om zijn eigen ambitieuze ontwikkelingsproject te voltooien.

Natuurlijk zullen er veel vragen moeten worden beantwoord voordat de eerste fase van het project tot bloei komt, wat volgens Riyad ergens rond 2025 zou zijn. Eerdere pogingen om het percentage van het BBP van Saudi-Arabië dat afkomstig was van de olie-export te verlagen, werden opgegeven als prijzen hersteld, dus sommige investeerders zullen eerder meer bewijs moeten zien dat Saudi-Arabië zich inzet voor de voltooiing van NEOM aanmelden. Het valt ook nog te bezien wat voor impact zo'n project zou hebben op het conservatieve culturele klimaat van Saudi-Arabië. Hoe dan ook, NEOM biedt een interessante kijk op een mogelijk geplande stad van de toekomst. Het lijdt geen twijfel dat de wereld zal kijken.

instagram story viewer