5 afhaalrestaurants uit de laatste discussie van de AIA over het diversiteitsprobleem

Architecten bespraken de cruciale stappen om een ​​rechtvaardiger beroep op te bouwen, tijdens een panel in Washington, D.C.

Michelle Joan Wilkinson (links) modereert een paneldiscussie met Kimberly Dowdell en William Bates.

Foto door Deane Madsen

Het is geen geheim dat het architectenberoep een diversiteitsprobleem heeft. Van de 94.000 leden van de AIA zijn slechts 2.270 Afro-Amerikaans, en daarvan zijn er 452 vrouwen, volgens gegevens van de Directory van Afro-Amerikaanse architecten. En, voorlopig, lijkt de toekomst er niet veel rooskleuriger uit te zien: slechts vijf procent van de studenten die zijn ingeschreven voor architectuurprogramma's is Afrikaans-Amerikaans, aldus Demografische data samengesteld door de National Council of Architectural Registration Boards.

Gisteravond kwam een ​​groep architecten, advocaten en curatoren bijeen in de Washington, D.C., afdeling van het American Institute of Architects (AIA) om enkele van deze zorgen uit te pakken en aan te pakken. Tijdens een avondevenement getiteld "Embracing Our Differences, Changing the World", hebben AIA-president William Bates en de National Organization of Kimberly Dowdell, president van Minority Architects (NOMA), besprak rechtvaardigheid, diversiteit en inclusie met Michelle Joan Wilkinson, een curator van de

Nationaal museum van Afrikaans-Amerikaanse geschiedenis en cultuur, voor een vol huis. "Het is geen geheim dat architectuur als beroep achterop is geraakt", gaf Bates toe, eraan toevoegend dat de percentage zwarte studenten in architectuuropleidingen is “niet zo verschillend van wat het was 50 jaar geleden."

Grijpen richtlijnen voor diversiteit en inclusie die de AIA eerder dit jaar uitbracht, bespraken de sprekers de dringende behoefte aan een meer rechtvaardige vertegenwoordiging in het beroep.

U moet zien dat het zo is
NOMA en de AIA hebben middelen vrijgemaakt om die aantallen te verhogen, om de diversiteit in het land nauwkeuriger weer te geven. Beide organisaties hopen de zichtbaarheid van mensen van kleur in het beroep te vergroten. "Toen mijn kinderen op school zaten, waren hun klasgenoten in de vierde klas tot de conclusie gekomen dat Afro-Amerikanen geen architect konden zijn", zei Bates. "Het zijn vooroordelen die worden doorgegeven van ouders, en we moeten die dynamiek veranderen."

Anders gezegd: veel leden van achtergestelde gemeenschappen erkennen architectuur niet als een levensvatbare carrièremogelijkheid, simpelweg omdat ze niet weten dat het een pad voor hen is. Bij het aanpakken van het zichtbaarheidsprobleem van minderheden in de architectuur verwees Dowdell naar een citaat van Michelle Obama (die op haar beurt Marian Wright Edelman citeerde): "Je kunt niet zijn wat je niet kunt zien."

Ontwerponderwijs zou moeten beginnen op basisscholen
NOMA werd in 1971 opgericht door een groep van een dozijn Afro-Amerikaanse architecten die zich verenigden op de nationale AIA-conventie in Detroit om de vertegenwoordiging van minderheden in de architectuur te bevorderen. Nu erkent de organisatie de noodzaak om potentiële architecten vroeg op het pad te helpen, en de projectpijplijn initiatief richt zich op K-12 studenten met architecturale zomerkampen, workshops en excursies die worden begeleid door te oefenen architecten. De leiders van AIA en NOMA erkenden dat de weg om architect te worden lang is - en ook kostbaar - dus introductie van architectuur moet vroeg genoeg komen zodat een student de juiste onderwijskeuzes kan maken om het beroep. "Doordat mensen toegang hebben tot kleurarchitecten in deze Project Pipeline-kampen, zien ze een potentiële toekomst op dit gebied", zei Dowdell. "Dat is belangrijk geweest om studenten te laten zien dat ze architect konden worden."

Amerika's rijkdomkloof zorgt ervoor dat mensen van kleur hun carrièrepad 'waarde-ingenieur' geven
Naast het gebrek aan zichtbaarheid van het beroep, heeft een groot deel van de educatieve ongelijkheid te maken met de welvaartskloof, waar Dowdell het vaak over heeft. "Gezien het feit dat mensen met een kleur doorgaans over minder middelen beschikken, kan dit een afschrikmiddel zijn voor een beroep dat eigenlijk vrij duur is," zei ze. "Als je naar je opties kijkt, vooral als jonge persoon van kleur, en je komt niet uit een familie van middelen, dan ga je jezelf in een ander beroep zetten."

Ontwerpbureaus hebben leiderschap nodig dat zowel divers als koesterend is
Dowdell en Bates gingen allebei door met het idee om het zo te zien en erkenden dat er nog veel werk aan de winkel is gedaan in termen van het verkrijgen van meer diversiteit aan de top van het beroep om ervoor te zorgen dat jonge architecten mentoren hebben om hen voort te stuwen vooruit. Bates zei dat dit het mentorschap van de meerderheid van stagiaires uit minderheidsgroepen omvatte, en dat de AIA mogelijkheden ziet om mensen te coachen in leidinggevende functies. Dowdell, die na het panel werd geïnterviewd, was directer: "Ik denk dat de bedrijfscultuur meer open moet staan ​​voor verschillende stemmen aan tafel", zei ze. “Meer bedrijven hebben behoefte aan een meer diverse pool van leidinggevenden, met name in de eigendom posities en kleurprincipes zullen daadwerkelijk helpen om een ​​grotere cultuur te creëren van inclusie. "

"Wees gewoon mens" en zet het gelijkheidsgesprek voort
Gelijkheid, diversiteit en inclusie moeten gespreksonderwerpen zijn die verder gaan dan een enkel evenement op één locatie, en dat is een deel van wat het evenement aanmoedigde: voortdurende dialoog achteraf en daarna. Zowel Bates als Dowdell wezen op de AIA-richtlijnen over billijke praktijken als gespreksaanzet. "We hopen dat [de richtlijnen] wortel zullen schieten en wat grip zullen krijgen, en we kunnen een pad voor bouwen minderheden om hun weg naar bedrijven te vinden, en niet alleen dat, maar ook leiderschap binnen die bedrijven, ”Bates zei. Dowdell drong er ook bij de aanwezigen op aan om over gelijkheid te blijven praten: “Je moet het gesprek beginnen over een brug slaan tussen verschillende culturen om de successen te behalen die we in onze bedrijven willen zien, ”ze zei. "Wees niet beschuldigend, doe niet raar. Wees gewoon een mens en praat met een ander mens. "

instagram story viewer