Hoe Gabrielle Bullock van Perkins en Will een carrière heeft opgebouwd die mensen met kleur in hun kracht zet

Architect en advocaat Gabrielle Bullock vertelt AD PRO over haar nieuwste project aan de Crenshaw Boulevard in L.A., waarbij ze het pijpleidingprobleem aanpakt en een nieuwe weg inslaat

Toen Gabrielle Bullock van Perkins en Will 12 jaar oud was, had ze al een idee waar het leven haar naartoe kon brengen. Opgegroeid in Riverdale, een schilderachtige woonwijk in de Bronx, New York, trok een jonge Bullock vaak door Manhattan, Queens en de Bronx met de metro, naar school gaan en familie bezoeken. Vaak brachten deze bezoeken Bullock en haar zus naar de sociale woningbouw projecten, die vrienden en familieleden naar huis noemden. De ervaring raakt decennia later nog steeds een snaar. "Toen ik in Riverdale woonde en andere delen van de stad en zwarte gemeenschappen zag, besefte ik dat er iets onbillijks was aan de manier waarop mensen leefden", zegt Bullock. 'Ik zag het voordeel van één manier van leven, en de nadelen van deze andere soorten huisvesting die zo onpersoonlijk en onmenselijk waren. Ik wilde er iets aan doen. "

Een tekenleraar suggereerde dat preteen Bullock architectuur als een carrière beschouwde, wat logisch was voor het georganiseerde en artistieke kind. Bullock zegt het eenvoudig: “Ik heb nooit achterom gekeken. Mijn hele doel was om de manier waarop zwarte en bruine mensen leefden te verbeteren. "

Het lijkt misschien wonderbaarlijk voor een kind om zo'n visioen te hebben, maar Bullock is hierin standvastig gebleven sociaal bewuste doelen gedurende haar decennia lange carrière. Bullock studeerde architectuur aan de Rhode Island School of Design en werd in 1984 de tweede afgestudeerde zwarte vrouw van het programma. Ze heeft met het bedrijf gewerkt Perkins en Will sinds 1988, en is momenteel directeur en directeur van global diversiteit- een tweeledige baan waarin ze haar tijd verdeelt tussen architecturaal werk en leiding geeft aan diversiteit en inclusie voor het bedrijf. In december ontving Bullock de prestigieuze prijs Tegen Whitney M. Young Jr. Award - die jaarlijks een architect eert die "maatschappelijke verantwoordelijkheid belichaamt en actief een relevant probleem aanpakt, zoals betaalbare huisvesting, inclusiviteit of universele toegang, " volgens de AIA- voor haar werk dat pleit voor architecten van kleur.

Nadat ze was afgestudeerd aan RISD, huppelde Bullock rond tijdens haar eerste jaren in het beroep, waar ze werkte voor drie sociale woningbouwbedrijven. Elk luik tijdens haar ambtsperiode. Hoewel deze bedrijven werk hadden gedaan waarin ze geïnteresseerd was, verbreedde Bullock haar horizon naar de gezondheidszorg architectuur, die nog steeds tot de sociale voorzieningen behoorde, maar meer carrièremogelijkheden bood mobiliteit. Kort nadat ze bij haar eerste gezondheidszorgbedrijf kwam, werd het overgenomen door Perkins en Will, waar Bullock sindsdien aan ziekenhuizen, onderwijsinstellingen en culturele projecten heeft gewerkt.

Enkele van de meest impactvolle projecten van Bullock waren grootschalige faciliteiten. Haar grootste binnenlandse project was het Ronald Reagan UCLA Medical Center, dat na een ingrijpende renovatie in 2008 werd heropend. (Pei Partnership Architects ontwierp de faciliteit, terwijl Perkins en Will als uitvoerend architect dienden.) “Het was erg zinvol om nieuw te zijn naar Los Angeles en hielp bij het ontwerpen van een ultramoderne faciliteit en een hele nieuwe generatie gezondheidszorg ”, zegt ze zegt. Daarnaast werkte ze aan de King Saud bin Abdulaziz University for Health Sciences in Saudi-Arabië, de eerste gemengde openbare universiteit van het land.

Destination Crenshaw, in Los Angeles, wordt een 1,3 mijl lang openlucht openluchtmuseum ter ere van het zwarte Los Angeles, ontworpen door Perkins en Will.

Met dank aan Perkins & Will

Momenteel werkt Bullock aan Bestemming Crenshaw, een 1,3 mijl lange openluchtruimte die zal dienen als een kunstmuseum en cultureel centrum voor West Central Los Angeles. De locatie werd versneld door de uitbreiding van het lokale metrosysteem van de luchthaven naar het centrum van Los Angeles. Omdat de treinen op straatniveau rijden, werd er een barrière gecreëerd in deze belangrijke commerciële corridor, waarvan de bewoners vreesden dat het bedrijven langs Crenshaw Boulevard zou schaden. Als reactie daarop werd Destination Crenshaw opgevat als een reeks gemeenschappelijke ruimtes - inclusief een buitenruimte amfitheater, parken en werken van zwarte kunstenaars - om het gebied nieuw leven in te blazen en het zwarte Los te vieren Angeles. Bullock merkt op dat Perkins en Will, en met name de teamleden, met de hand zijn uitgekozen om aan dit project te werken, "niet alleen vanwege onze ervaring in cultureel werk en als architecten, maar vanwege onze culturele connectie en competentie met die gemeenschap, ”ze legt uit. "Het is het eerste project in mijn vele, vele jaren van werken waarbij de meerderheid van de klantengroep op mij lijkt."

Bullock's werk aan Destination Crenshaw sluit naadloos aan bij haar rol in de diversiteits- en inclusie-initiatieven van het bedrijf. In 2013 benaderde Bullock de CEO van het bedrijf met een voorstel: Perkins en Will zouden hun diversiteitsinitiatieven moeten verdubbelen met een betaalde, interne speler die de leiding had. Het was voor de hoger opgeleiden geen verrassing dat dit verzoek werd gedaan; het bedrijf was zich bewust van de gender- en raciale onevenwichtigheid onder zijn werknemers - samen met het veld in het algemeen - en zag dat de huidige inspanningen geen meetbaar verschil maakten. "Ik heb in de loop der jaren deel uitgemaakt van verschillende commissies", zegt Bullock, "maar als het geen betaalde, ondersteunde rol is, komt het op een achterbank."

In 2013 stapte Bullock over van haar rol als gedelegeerd bestuurder naar een nieuw gecreëerde functie, waar ze haar tijd verdeelt tussen architecturale projecten en het leiden van de diversiteitsraad. "Het was erg belangrijk voor mij om mijn rol als architect te behouden om geloofwaardig, verbonden en relevant te blijven", zegt ze. Hoewel het een uitdaging lijkt om architecturale projecten samen met dergelijke initiatieven te leiden, benadrukt Bullock dat het natuurlijk is. "Het is eigenlijk best stimulerend", zegt ze. "Ik ben nog nooit zo gelukkiger geweest."

Perkins en Will ontwierpen de King Saud bin Abdulaziz University for Health Sciences in Jeddah, Saudi-Arabië, de eerste gemengde universiteit van het land.

Nick Merrick

Met de diversiteitsraad creëert ze strategieën om een ​​meer diverse en rechtvaardige praktijk binnen het bedrijf op te bouwen. Tegenwoordig zijn Perkins and Will 50-50 vrouwen en mannen, en hebben meer mensen van kleur dan ooit tevoren in dienst. Extern werkt het team aan het bouwen van de pijplijn om de kloof tussen raciale diversiteit binnen het beroep te verkleinen en aan het helpen van het veld zelf. "Dit is niet alleen een naar binnen gerichte benadering om de cultuur van Perkins en Will vooruit te helpen, het is ook bedoeld om de beroep met de gedachte dat we, als ontwerpers, de gemeenschappen en klanten die we bedienen moeten vertegenwoordigen en eruit moeten zien, " Bullock zegt.

Bullock en haar team doen regelmatig contact met basisscholen, omdat veel jonge mensen zich anders misschien niet bewust zouden zijn van carrières in de architectuur- en ontwerpvelden. Een jaarlijks carrièredagprogramma op een plaatselijke gemeenschapsschool biedt onderdak aan een paar honderd middelbare scholieren uit gebieden met lage inkomens. "Het is net als speeddaten", legt Bullock uit. "Dus we gaan daar naar binnen en brengen een uur door met de meisjes, bijvoorbeeld bij het ontwerpen van een middelbare school." Ze stelt dat het simpelweg creëren van toegang en bewustzijn, zoals haar tekenleraar deed, impact kan hebben. Bullock moedigt alle professionele architecten aan om deel te nemen aan outreach met lokale scholen. "Dat is het gemakkelijkste dat een bedrijf kan doen", zegt ze. "Het duurt maar een uur."

In een ego-gedreven veld als architectuur, is het historisch gezien een uitdaging geweest voor degenen die niet passen de traditionele mal van een architect om hun stem te laten horen. Gewoon luid zijn is niet genoeg; mensen moeten willen luisteren. Door diversiteit en inclusie vanuit meerdere invalshoeken aan te pakken, versterkt Bullock haar boodschap en die van anderen, terwijl ze het veld ontvankelijker maakt. "Ik denk dat iedereen een ego heeft", zegt Bullock. "Maar vandaag zie ik dat mensen succesvoller zijn met een evenwicht tussen ego en empathie."

instagram story viewer