Hoe u echt de beste plekken vindt om te wonen

Omdat het vinden van de perfecte plek om te settelen zoveel meer is dan alleen schooldistricten

Ruim een ​​jaar geleden besloten mijn partner en ik dat het tijd was om afscheid te nemen van New York City. We hadden daar onze twintiger jaren doorgebracht, maar toen we onze dertigste naderden, waren we opgebrand. We moesten een nieuwe plek zoeken om naar huis te bellen. We hebben geen kinderen en we allebei op afstand werken, dus de mogelijkheden waren eindeloos. We weten dat het een voorrecht is om dit soort flexibiliteit te hebben, maar het maakte het ook des te uitdagender om de vraag te beantwoorden: waar willen we wonen?

Onze eerste stap was, hier geen verrassing, het raadplegen van Google. Een zoektocht naar 'beste plaatsen om te verhuizen' leverde eindeloze lijsten op van aangenaam ogende dorpen en steden, beoordeeld op zaken als veiligheid, kwaliteit van scholen en carrièremogelijkheden. Dergelijke lijsten zijn alomtegenwoordig, maar ze houden geen rekening met individuele behoeften en geleefde ervaringen. In het bijzonder de

ervaringen van zwarte mensen, gekleurde mensen en LGBTQ + -personen worden vaak niet in aanmerking genomen door de samenstellers van deze lijsten (hoewel identiteitsspecifieke lijsten van LGBTQ-vriendelijke steden of steden waar zwarte mensen gedijen zijn daarbuiten). Zelfs voor een blank, heteroseksueel stel als wij waren deze lijsten te algemeen en willekeurig. Het was duidelijk dat we ons moesten richten op wat echt belangrijk voor ons was.

Dat is de juiste aanpak, volgens Richard Florida, die letterlijk het boek schreef over hoe te beslissen waar te wonen. In Wie is jouw stad?, Richard raadt aan om factoren in vijf hoofdcategorieën in overweging te nemen bij het kiezen van een woonplaats: carriere vooruitzichten, nabijheid tot vrienden en familie, uw levensstijl en hobby's, uw persoonlijkheid in relatie tot de omgeving om u heen en uw huidige levensfase. Zodra u de factoren heeft geïdentificeerd die voor u belangrijk zijn, kunt u uw potentiële woonplaats beter evalueren. Alexis Grant, een voormalig journalist en contentconsulent, met succes heeft dit proces gebruikt om te bepalen waarheen te gaan. Het bracht haar en haar man onverwachts in Harpers Ferry, Virginia, waar ze volgens haar blog erg blij mee zijn.

Gewapend met dit nieuwe proces begonnen mijn partner en ik onze vereisten te schetsen, waaronder toegang tot een grote internationale luchthaven, zonnig weer en nabijheid van familie. Het enige probleem was dat we niet zeker wisten of de factoren waarvan we dachten dat ze belangrijk waren, echt zouden bijdragen aan algeheel geluk. Waren er kwaliteiten van een plek waarvan is bewezen dat ze een positieve invloed hebben op het welzijn, vroegen we ons af.

Volgens een rapport van de Knight Foundationzijn de drie dingen die plaatsgebonden gehechtheid onder bewoners genereren, sociale aanbiedingen (ruimtes en bedrijven die sociale bijeenkomst), esthetiek (dat wil zeggen fysieke schoonheid) en openheid (gedefinieerd als een gemeenschap die alle verschillende soorten mensen). Dat komt overeen met wat Dan Buettner vond in zijn rapportage voor zijn boek Gedijen, dat gaat over de plaatsen ter wereld met de gelukkigste inwoners. Dan rapporteert uit Denemarken, Singapore, Mexico en San Luis Obispo en ontdekte dat gemeenschappen die zeer tolerant zijn en voldoende ruimte bieden voor gezelligheid, over het algemeen gelukkiger inwoners hebben. Aan de andere kant zouden lange reizen, of leven tussen mensen met aanzienlijk meer rijkdom dan wij, waarschijnlijk het geluk verminderen.

De bevindingen van zowel Dan als de Knight Foundation hebben ons geholpen onze opties te beperken tot een definitieve lijst met drie hoofdcriteria: toegang tot natuurlijke schoonheid, betaalbaarheid en sociale kansen. Na een roadtrip van bijna een maand door onze laatste selecties te hebben bezocht, vestigden we ons in Madison, Wisconsin, waar we waren beiden hebben een gezin, de kosten van levensonderhoud zijn redelijk, en de meren en rivieren zorgen voor een overvloed aan natuur schoonheid.

We waren dankbaar dat we een plek hadden gevonden om ons te vestigen, vooral toen de pandemie begon, maar ik voelde me nog steeds ongemakkelijk. Was Madison onze enige, perfecte, voor altijd thuis? Volgens Allison-taak, een levenscoach die tientallen klanten heeft geholpen bij het navigeren op locatieovergangen, dat is de verkeerde vraag. Je kunt je leven maar drie tot vijf jaar per keer plannen, vertelde ze me; wat je nu nodig hebt, is misschien niet wat je later nodig hebt.

Met de wereld in rep en roer en langetermijnplanning vrijwel onmogelijk, was dat de toestemming die ik nodig had om genoegen te nemen met het moment. Tegen nieuwjaarsdag begonnen de meren dicht te vriezen en we schaatsten langs ijsvissers die in tenten ineengedoken waren. We weten niet zeker of we hier voor altijd zullen zijn, maar Madison is voorlopig thuis.

instagram story viewer