African Design krijgt zijn allereerste Wikipedia-vermelding

De eerste keer dat Nana Quagraine 'Afrikaans design' googelde, was in 2018. Ze was net gelanceerd 54 kibo, een online verkoper van modern Afrikaans interieur, en merkte op dat in tegenstelling tot 'Scandinavisch design' en "Italiaans design", zoekopdrachten die voorspelbaar Wikipedia-vermeldingen opleverden, leverde deze nul op resultaten. Maar het was pas afgelopen april, gesteund door het lezen van de Nigeriaanse schrijver Buchi Emecheta's De geneugten van het moederschap en Toby Green's A Fistful of Shells: West Africa From the Rise of the Slave Trade to the Age of Revolution terwijl ze in contemplatieve lockdown-modus was met haar familie in Brooklyn, typte ze 'Afrikaans design' nogmaals "en besloten dat we iets moesten doen aan die niet-bestaande Wikipedia-pagina", legt ze uit.

Quagraine, geboren in Ghana en opgegroeid in Zuid-Afrika, heeft veel tijd doorgebracht met het verkennen van het continent, omringd en geïnspireerd door Afrikaans design. Toen ze in 2008 naar New York verhuisde, na haar afstuderen aan de Harvard Business School, was ze verbijsterd toen ze geen enkele winkel kon vinden die moderne en luxueuze Afrikaanse objecten tentoonstelde. Dus met de geboorte van haar tweeling in 2017 “en mijn verlangen om hen inzicht te geven in de schoonheid van hun Afrikaanse erfgoed '', zegt ze, lanceerde ze 54kibo, een knipoog naar de 54 verschillende landen van Afrika en de hoogste top op de berg Kilimanjaro.

Op de website kunnen klanten unieke collecties duurzame verlichting, vloerkleden, meubels en accessoires bekijken, zoals een ingewikkelde muur met Maasai-kralen Sidai ontwerpen in Tanzania, heldere indigo-geverfde fauteuils in midcentury-stijl vervaardigd in Nigeria door architect Tosin Oshinowo, en sisalmanden met zonnestraalpatroon geweven door Tintsaba in Swaziland.

Met zoveel vakmanschap in het achterhoofd ging Quagraine aan de slag met de Wikipedia-pagina met Afrikaans ontwerp, in samenwerking met mede-Afrikaanse creatievelingen zoals Ethiopisch-Amerikaanse meubelontwerper Jomo Tariku. “Vanaf het begin was ons doel om een ​​routekaart te maken voor de definitie van Afrikaans design en een structuur te schetsen die anderen zou aanmoedigen om bij te dragen. We kozen voor een holistische benadering die de basis zou leggen om het volledige verhaal van Afrikaans design te vertellen ”, vertelt Quagraine aan AD PRO.

Ze wilde graag helemaal teruggaan naar de eerste eeuw G.T., toen katoen in Ethiopië werd geïmporteerd. “Die kennis heeft een anker gelegd voor ons onderzoek. Van daaruit hebben we besloten om te begrijpen hoe elke ontwerpdiscipline in de loop van de tijd is geëvolueerd en hoe deze vandaag de dag blijft veranderen, ”voegt ze eraan toe.

Architectuur, kunst, meubels, metaalbewerking, goudsmid, mandenvlechtwerk en kralenwerk komen allemaal aan bod, evenals textiel, dat een bijzonder fascinerende link heeft met het verleden. “We hebben een diepe duik gemaakt en vonden het fascinerend dat de rijkdom die door de handel werd gegenereerd, de vraag naar uitgebreid aanwakkerde handgeweven textiel, en dat er gegevens zijn van stoffen die sinds de 14e eeuw als een vorm van geld werden gebruikt, ”Quagraine legt uit.

Hoewel de Wikipedia-vermelding voor Afrikaans ontwerp een goed inzicht biedt in een opmerkelijke erfenis, is het niet alleen bedoeld als een samenvatting. In plaats daarvan is het bedoeld als katalysator voor een dialoog tussen bijvoorbeeld de architectuur van Great Zimbabwe en West-Afrikaanse strookweeftechnieken uit de 11e eeuw. eeuw en de huidige ontwerptechnieken, terwijl de nadruk wordt gelegd op de voortdurende prevalentie van lokaal geproduceerde materialen zoals raffia en schors kleding.

De grote impact van Afrika op andere regio's staat ook centraal op de pagina. Quagraine wijst bijvoorbeeld op moderne interpretaties van Kuba-ontwerpen uit Kameroen en hun alomtegenwoordigheid in high-end Amerikaanse designwinkels, of meer in het algemeen, hoe de 210 miljoen mensen van Afrikaanse afkomst in de wereldwijde diaspora in de VS, het Caribisch gebied en het VK de cultuur vormgeven. Ze wil zowel de krachten die deze bewegingen voortstuwen als de feiten vangen. "Afrikaans design is niet statisch", zegt Quagraine. "Er moeten nog veel vragen worden beantwoord." Met de hulp van een gelijkgestemde ontwerpgemeenschap zal ze ze langzaam voor het publiek in elkaar zetten.

instagram story viewer