Jim Joseph en Scott Frankel's Historic Livingston, New York, House

Architect Jim Joseph en muziektheatercomponist Scott Frankel verjongen een huis uit 1830 in de staat New York als een uitnodigend weekendje weg

Bekijk slideshow

Vergis je niet: architect Jim Joseph weet hoe hij met het verleden moet leven. Jarenlang had de New Yorker - wiens firma, Hottenroth + Joseph Architects, staat bekend om gevoelige updates van historische woningen en voor uiterst comfortabele moderne ruimtes - we hebben weekenden doorgebracht in een goed bewaard gebleven Nederlands stenen huis uit het midden van de 18e eeuw in de Catskills. "De vloerdelen waren nooit geschuurd, en rond elke schouw lagen originele Delfts tegels", herinnert hij zich bewonderend. 'Maar het was alsof je in een museum woonde.'

Dus ongeveer tien jaar geleden begonnen Joseph en zijn partner, Broadway-componist Scott Frankel, het gevoel te krijgen dat, historisch gezien, de tijd was gekomen om vooruit te gaan, naar iets van een iets latere vintage. "Als je van een 18e-eeuws huis naar een 19e-eeuws huis gaat, begrijp je het idee van vooruitgang", zegt Joseph. "De plafonds zijn hoger, er is meer licht en het is gerieflijker."

Hoewel hij nog niet actief keek, stuitte de architect op foto's van een groots, elegant geproportioneerde Griekse Revival-residentie bekend als Forth House, aan de overkant van de Hudson River, in Livingston, New York. Voordat hij het ooit persoonlijk had gezien, wist hij dat het het was. Gebouwd in de jaren 1830 door de familie Livingston (vroege kolonisten die de stad zijn naam gaven), had de structuur met vier slaapkamers hoge ramen en een royale woonoppervlakte van 5000 vierkante meter. Joseph en Frankel kochten het eind 2004 en verhuisden op dezelfde dag dat ze sloten. "Dit huis is een heel rustgevende plek", zegt Joseph, "deels omdat het zo symmetrisch en zo mooi ingedeeld is."

Er intrekken was slechts de eerste stap in wat een lange en doordachte renovatie is geweest - een proces dat Frankel speels toegeeft dat slechts een bescheiden inbreng van hem vereist is. "Jim heeft zo'n briljant geslepen oog, ik ben blij dat ik naar hem uitstel", zegt de componist, die een Tony Award-nominatie ontving voor zijn werk aan Grijze tuinen en schreef recentelijk de score voor de muzikale bewerking van Ver van de hemel. "Ik zei alleen dat ik niet wilde dat het aanvoelde als een soort museumstuk. Ik wilde dat het echt een werkend maar ook een mooi huis zou worden. "

Een deel van de aantrekkingskracht van Forth House was dat de plaats weinig had geleden onder eerdere renovaties. Een uitzondering vormde de keuken, die zich oorspronkelijk in de kelder bevond, zoals dat halverwege de 19e gebruikelijk was eeuw - maar was op een nogal jerry-rig-manier naar de begane grond verplaatst, waarschijnlijk in de jaren zestig of 'jaren 70. Nooit helemaal af, met goedkope multiplex kasten en verouderde apparaten, de ruimte was, zoals Frankel het botweg uitdrukt, 'deprimerend'.

Een ander probleem was de serre, een groot postmodern-annex-Regency-gebouw met roze en blauwgroen accenten dat in 1982 aan één kant van de woning was toegevoegd en in verval was geraakt. Het gooide de anders perfecte symmetrie van het huis weg, en het paar had geen serre nodig. Ze overwogen het gewoon te vernietigen, maar Joseph besloot slim om de toevoeging te behouden en in plaats daarvan om te bouwen tot een keuken. (De voormalige keuken is nu een vorstelijke damestoilet.) Frankel zwoer dat hij al het koken zou doen als Joseph een keuken zou koken die de moeite waard was om in te koken, en Joseph reageerde door in te richten de dakluikruimte met een antieke kap en hangende lichten, een massieve zwarte spekstenen gootsteen en toonbanken, een Belgisch-petite-granieten vloer en een uitgestrekt eiland bedekt met antiek hout.

Josephs decor in de rest van het huis is net zo goed te danken aan Dorothy Draper als aan Dolley Madison. Spatten van levendig rood, geel en groen voegen verkwikkende schokken toe aan de klassiek verbogen ruimtes en spelen de patroonlagen in het vet af diepgewortelde tapijten die Joseph verzamelt en het glanzende chinoiserie-behang dat al langs de trap was aangebracht en alleen een beetje gerepareerd moest worden.

Als het op het meubilair aankwam, kocht Joseph het meeste in de beroemde antiekwinkels van Hudson in de buurt (met name die van Vincent Mulford). 'Een huis als dit heeft een paar grote stukken nodig om de kamers te verankeren, maar daarbuiten,' merkt hij op, 'heeft het gewoon heel veel kleine dingen nodig.' Terwijl je focust op 19e-eeuwse objecten maakte hij oordeelkundig gebruik van enkele hedendaagse kunstwerken, waarbij hij bijvoorbeeld een abstractie van de plaatselijke schilder Frank Faulkner in de traditionele eetkamer.

Er is nog genoeg ruimte om te knutselen, zowel binnen als buiten. Op het terrein stonden enkele prachtige oude bomen (waaronder een allée van 7,5 meter hoge hemlocks) maar werd grotendeels genegeerd, dus ondernam het paar uitgebreide bewerken en herstructureren, het toevoegen van een rustieke wandeling, rijk aan rododendron, toverhazelaar en azalea - die er allemaal net zo betoverend uitzien onder de sneeuw als volledig bloeien.

Bijna een decennium later is Joseph nog niet klaar om de plaats klaar te verklaren, terwijl hij geniet van Forth House en zijn eigendommen als een doorlopend, steeds evoluerend project. "Ik hou van het ritme om daarheen te gaan en totaal geobsedeerd te raken door wat we doen", zegt hij. 'Maar ik moet na twee of drie dagen terug naar de stad. Als ik er de hele tijd was, zou het geen ontsnapping meer zijn. "

Tour door de verjongde retraite in de staat New York.

instagram story viewer