Hoe Mosaic Natural zichzelf in het buitenland herbouwde na de oorlog in Syrië

De veerkrachtige Mosaic Natural-business bevindt zich in zijn laatste incarnatie - dit keer in de VS.

Als kleine jongen Mozaïek natuurlijk herinnert oprichter Fayez Hammadi zich, hij zag hoe zijn oudere broers met de hand mozaïekkunstwerken maakten. Hun geboorteplaats, in Kafranbel, Syrië, pochte oude mozaïekvondsten grotendeels uit de Byzantijnse periode die hun reproducties vormden. "Byzantijnse mozaïeken zijn mozaïeken die tussen de vierde en de vijftiende eeuw in en onder invloed van het Byzantijnse rijk zijn gemaakt", zegt hij. "Mozaïeken waren enkele van de meest populaire en historisch belangrijke kunstvormen die in het rijk werden geproduceerd."

Zijn broers hebben het kunstvorm met de hand terwijl de jonge Hammadi erbij stond, toekijkend en lerend. Hoewel ze het mozaïek met succes hebben gereproduceerd, zegt hij, 'paste het werk niet goed bij de Syrische markt omdat de meeste mensen hun eigen rekeningen niet konden betalen, laat staan kunst cureren. Syrië was en is ook nog steeds een gesloten land zonder toeristen, technologie, logistiek of banken. " 

Maar in de jaren negentig probeerden de broers hun geluk in Libanon, een geografisch dichtbij gelegen markt met mede-Arabische sprekers, maar open voor het Westen en, belangrijker nog, open voor toerisme. Binnen een jaar exposeerde een kunstgalerie een stuk van de familiekunst. Het bleek een keerpunt te zijn. “Binnen een paar maanden was het mozaïek verkocht en begonnen we bestellingen te krijgen om oude Romeinse mozaïeken te reproduceren als moderne mozaïekkunst. Op dat moment begonnen mensen dit nieuwe bedrijf van handgemaakte marmeren mozaïek te zien en te begrijpen, ”zegt Hammadi.

Toen Hammadi oud genoeg was om zich bij het bedrijf aan te sluiten, breidden ze zich uit naar woningdecoratie en produceren backsplashes en marmeren mozaïektegels en muurschilderingen voor gebruik in de badkamer, keuken, woonkamer en zwembaden; hun personeel groeide buiten hun familie en ze betraden ook nieuwe markten, zoals Saoedi-Arabië, Griekenland en de VAE. Het merk Mosaic Natural was geboren.

Maar in de loop van de tijd waren de levensomstandigheden in zijn geboorteplaats "verslechterd", zegt Hammadi, nu 37, die zich herinnert dat hij uit zijn huis werd gehaald en door het leger werd geslagen. Hij vluchtte in 2013 naar de VS en liet zijn vrouw en jonge dochter en zoon achter in de hoop dat ze zich uiteindelijk zouden kunnen herenigen. Een eerdere reis naar de VS had Hammadi onder de indruk achtergelaten: „Ik was verbaasd en gefascineerd door hoe geavanceerd en open het land is, en hoe gemakkelijk en handig het is om zaken te doen in de VS, gezien alle technologie voorschotten. Hoewel ik dat eerste bezoek maar een korte tijd in de VS was, voelde het als thuis. Dat gevoel heb ik in mijn eigen land nog nooit gehad. "

Een handgemaakt werk van het mozaïekbedrijf.

Maar terug in Syrië, "werd Kafranbel dagelijks doelwit en systematisch gedecimeerd", zegt hij, en zijn vrouw en kinderen vluchtten naar kalkoen, waar ze tot op de dag van vandaag blijven. "Kafranbel werd een spookstad en alle inwoners werden gedwongen te vertrekken onder de intensiteit van bombardementen en het verlies van de meest elementaire behoeften, zoals water." 

De oorlog had ook een "enorme impact" op de stad en het hoofdkantoor van Mosaic Natural, toen internet, elektriciteit en transport instortten. "We konden onze mozaïeken niet naar onze klanten of dealers verzenden, en de Libanezen bevroor onze bankrekeningen. Luchtaanvallen begonnen zich op de stad te richten, waardoor mensen in paniek raakten en ze hun huizen of niet wilden verlaten aan het werk, en het hele gebied was volledig lamgelegd. ”Halverwege 2014 was het bedrijf zoals ze wisten dat het was vernietigd. Op zijn hoogtepunt had het banen gecreëerd voor meer dan 600 gezinnen in een geboorteplaats van slechts 20.000 mensen.

Een Byzantijns geïnspireerde mozaïek van Mosaic Natural.

Een van de broers van Hammadi verhuisde naar Turkije om te proberen de mozaïekwerkplaats ergens anders te vestigen boordevol materialen en logistieke oplossingen, hoewel de taalbarrière moeilijk bleek uitdaging. "Turkije was geen keuze voor ons; het was de enige veilige plek waar mijn broer naartoe kon gaan en start een bedrijf", zegt Hammadi. Tegen de tijd dat hij in de VS aankwam, was zijn doel gefocust: zoveel mogelijk kansen creëren voor de nieuwe iteratie van het familiebedrijf en de Syrische vluchtelingen die ze in Turkije werkten.

Sindsdien heeft het bedrijf daar 23 Syrische vluchtelingen tewerkgesteld. Momenteel bevindt Hammadi's Amerikaanse buitenpost zich in New York, waar hij veel samenwerkt met interieurontwerpers. Maar Turkije blijft top of mind.

“Turkije heeft meer dan 4 miljoen Syrische vluchtelingen, van wie de meesten geen Turks spreken. Meestal is het erg moeilijk voor mensen die niet over de taalvaardigheid beschikken om een ​​waardige baan te krijgen. Dus sommige vluchtelingen worden uitgebuit en misbruikt - ze werken lange dagen in ondergeschikte banen en worden onderbetaald. Ik heb dezelfde omstandigheden meegemaakt die de meeste van die vluchtelingen hebben meegemaakt, ik voel ze en ik wil ze aanbieden goedbetaalde en fulltime banen voor de artiesten die me voor de oorlog in Syrië hielpen ons bedrijf te laten groeien ”, zegt Hammadi.

"Voor mij", zegt hij, "zijn die mensen kunstenaars, en hun gave en kunst moeten gewaardeerd worden."

instagram story viewer