Mario Buatta, de prins van Chintz, sterft

Mario Buatta, de binnenhuisarchitect AD100 decennia lang geprezen als de Prins van Chintz vanwege de vrolijke gebloemde stoffen die een kenmerkend element van zijn kamers in Engelse landelijke stijl, stierf in New York City op maandag 15 oktober, vijf dagen na zijn 83e verjaardag.

De extreem populaire interieurs waarvoor Buatta bekend werd, inclusief een parade van invloedrijke omgevingen voor het Kips Bay Decorator Show House en met name weelderige, ultravrouwelijke slaapkamers- waren Amerikanen in hun gevoel voor enthousiasme en kleur, maar volkomen Engels in hun comfort, gelaagdheid en liefde voor geschiedenis. Zoals De New York Times merkte in 1970 op dat hij “de eerste was die toegaf dat hij in de verkeerde eeuw was geboren; zijn liefde is de uitbundige Engelse Regency-periode en de meeste dingen om hem heen zijn uitgelezen voorbeelden van het begin van de 19e eeuw. " Buatta gaf de zijne vrijelijk toe schatplichtig aan groots van inventief traditionalisme zoals Parish, Rose Cumming, en in het bijzonder John Fowler en Nancy Lancaster van de Londense Sibyl Colefax & John Fowler. Maar soms sneden zijn eerbetonen te dicht bij het bot. "Jongeman, als je me zou kopiëren, had je het beter kunnen doen," merkte Fowler koeltjes op toen Buatta trots met een foto zwaaide van zijn appartement in Manhattan, dat toen werd aangekondigd in de Verenigde Staten en waarvan Buatta later opgewekt toegaf dat het 'een echte copycat kamer."

Een bibliotheek voor Taki Theodoracopulos en zijn vrouw, prinses Alexandra von Schönburg-Hartenstein, gepubliceerd in Huis en tuin in 1984.

Foto: Edgar de Evia

Geboren en getogen in Staten Island, New York, een zoon van violist en bandleider Phil Burton (née Felice Buatta, alias Felix Buatta, alias Phil Buatta) en een kleinzoon van Italiaanse geïmmigreerde ambachtslieden - de ene grootvader was timmerman, de andere was stukadoor - de toekomstige decorateur groeide ontgoocheld op met alle dingen modern. Antiek was meer naar zijn zin, bij voorkeur van Engelse afkomst, en decoratie, idem, die geen van beide beschreven Het bescheiden bakstenen huis van Olive en Felix Buatta aan 534 Oakland Avenue in de wijk West Brighton op Staten Island. "Mijn ouders hebben het in de jaren '30 gebouwd en ingericht met glas en staal en chroom, allerlei dingen die tegenwoordig vreselijk populair zijn", zei hij in een interview met Barbaralee. Diamondstein-Spielvogel in de jaren tachtig en voegde eraan toe, alsof hij zijn vurige anglofilie wilde uitleggen: 'Je merkt dat veel mensen die met chroom en staal zijn opgegroeid plotseling in een zeer verfraaide soorten kamers. "

Een woonkamer in Manhattan voor Susan en Donald Newhouse, gepubliceerd in Huis en tuin in 1982.

Foto: William Steele

Buatta's eerste antiek, vertelde hij vaak, was een 18e-eeuws schootbureau (volgens andere accounts is het een Sheraton-doos); het kostte de 11-jarige Buatta $ 12, en zijn vader stond erop dat het relikwie, betaald in termijnen, werd gegast voordat zijn zoon het naar binnen bracht. "Verzamelen is iets heel persoonlijks", vertelde Buatta, die een honger had naar hondenportretten met een gouden lijst, Delftse keramische potten en met de hand geschilderde botanische kussens van George Oakes. ADVERTENTIE, ietwat aangrijpend toe te voegen: "Het heeft te maken met je jeugd, het gaat over onzekerheid en het gaat erom meer te willen." Niet voor niets zou hij de oude voorzitter van de Winter Antiques Show worden. (nu de Winter Show), een slaperig evenement dat hij veranderde in een high-society extravaganza vergelijkbaar met de Biënnale des Antiquaires in Parijs, en ook wel de bijnaam de King of Clutter kreeg. "Ik ben de oorspronkelijke hoarder," gaf Buatta toe.

Een vroege invloed op Buatta's smaak was de zus van zijn moeder, Mary Mauro, die bij de Buatta's woonde in een huis dat was uitgerust met gebloemde stoffen en 18e-eeuwse Engelse en Franse reproducties door een decorateur in Manhattan's W. & J. Sloane warenhuis. Oude huizen hadden Buatta van kinds af aan gefascineerd, vooral het historische Staten Island Alice Austen House, een renovatie in neogotische stijl uit 1840 van een Nederlandse koloniale woning. Hoewel hij op een gegeven moment werd aangemoedigd om architect te worden, zelfs zo ver ging dat hij zich inschreef voor Cooper Union, stopte hij toen zijn moeder stierf op 47-jarige leeftijd. Architectuur heeft hem nooit echt aangetrokken, dus hij verliet dat carrièrepad. "Ik ging decoreren - ik wilde geen wiskunde leren. Ik was niet geïnteresseerd in hoe een huis werd gebouwd; Ik wilde meer weten over elementen zoals lijstwerk, kolommen en vormen van kamers, 'herinnerde hij zich in Mario Buatta: vijftig jaar Amerikaanse interieurdecoratie (Rizzoli), die hij schreef met historicus en handelaar in decoratieve kunst Emily Evans Eerdmans.

Een Manhattan-slaapkamer, ADVERTENTIE, 1984.

Foto: Peter Vitale

Stints als verkoper bij de warenhuizen B. Altman en Bonwit Teller volgden, samen met ontwerplessen aan Pratt en Columbia University, een transformatieve zomer bij de Parsons School of Design in Europa in 1961, en uiteindelijk een baan bij Elisabeth C. Draper, Mamie Eisenhower's decorateur met witte handschoenen. Een vormend jaar werken voor Keith Irvine, een in Aberdeen geboren decorateur in New York City die bekend staat om zijn levendige Anglo-sferen, was het volgende op Buatta's C.V. In 1963, op 28-jarige leeftijd, opende hij zijn eigen firma, zijn reputatie gebouwd op het landhuisideaal van kamers die blijk gaven van eeuwen van accumulatie, zelfs als zijn met accessoires geladen simulacrums werden opgeroepen in veel kortere reeksen van tijd. Toch was het doel hetzelfde: “Een huis moet groeien zoals het schilderij van een kunstenaar groeit; vandaag een paar deppen, morgen nog een paar, 'zei hij ooit,' en de rest als de geest je beweegt. '

In de komende vijf decennia zou Buatta een begrip worden en een ADVERTENTIE ster. "Telkens wanneer we een Mario-interieur op de omslag lieten zien, ging de verkoop van kiosken omhoog", zegt Paige Rense Noland, voormalig hoofdredacteur van ADVERTENTIE vertelde me vandaag. “Zijn kamers waren emotioneel aantrekkelijk en mensen voelden zich er gelukkig en op hun gemak. Hij was niet alleen een groot decorateur, maar ook een geweldige man en een goede vriend. Ik kan niemand bedenken die zo vaak zal worden gemist als Mario. "

Buatta's appartement in Manhattan, ADVERTENTIE, 1997.

Foto: Scott Frances

Hij was ook een kei in licenties door zijn naam te verfraaien op meubels, verlichting, beddengoed, wandbekleding, serviesgoed, stoffen (genoemd naar klanten zoals socialite Hilary Ross), zelfs een telefoon en kamergeuren. Het was een moloch die Dorothy "Sister" Parish, de hertog van binnenhuisarchitecten, woedend maakte. waardoor ze "Mario ervan beschuldigde praktisch een hoer te zijn", de smaakmakende dealer John Rosselli vertelde in Sister Parish: The Life of the Legendary American Interior Designer (Vendome), herinnerend aan een pittige avond met cocktails in de maisonnette in de Upper East Side van Parish. "Zuster zei:‘ Mario, hoe kun je je beroep op het spel zetten? ’Enzovoort. Mario stond op en zei: ‘Zuster, weet je wat het probleem is? Je bent jaloers! 'Ze zat daar even, nam een ​​slok van haar bourbon en zei:' Misschien wel. Maar toch, ik begrijp niet waarom of hoe je het zou kunnen doen. '' Buatta, van zijn kant, was optimistisch over de cataract van producten, die het 'mijn pensioenplan' noemden, en voegde eraan toe: 'Ik werk niet zeven dagen per week - dagen en nachten - voor de rest van mijn leven."

Zijn versieringsstijl aan de overkant van de vijver, hoewel openhartig bevrucht met voetnoten, was grondig en onmiskenbaar de zijne. "Mario wordt aangeprezen omdat hij de Engelse landhuisstijl naar Amerika heeft gebracht", schrijft Eerdmans, "maar de vrijgevigheid en uitbundigheid van zijn werk weerspiegelt een zonnig optimisme dat volledig Amerikaans is. " ("Ik denk niet dat het ooit uit de mode is geraakt of dat ooit zal gebeuren," merkte Buatta op kenmerkende look en de ruimtes die het hebben geïnspireerd.) Kleuren waren gewaagd en verzadigd omdat, zei hij, "helderdere kleuren er beter uitzien" in Amerika. Er hingen vaak foto's aan grote zwierige zijden strikken. Op vergulde muurbeugels hingen bossen van blauw-wit porselein. Er waren veel patronen, vooral met rozen bespat; hij had zelfs een pak laten maken van zijn favoriete Floral Bouquet chintz door Lee Jofa en droeg het op de omslag van een tijdschrift en op feestjes. Wandafwerkingen waren meesterwerken van vakmanschap. Zoals De Washington Post waargenomen in een Buatta-profiel uit 1989, “verf betekent niet halfglanzende latex. Het betekent een dunne laag pleisterwerk en dan een laag canvas, gevolgd door een vijftal primer- en afwerkingslagen, plus meanderen of borstelen en dan glazuren om de juiste gepolijste glans te verkrijgen. Geen wonder dat het schilderen van een niet-enorme [sic] eetkamer $ 10.000 kan kosten. "

De door Buatta ontworpen eetkamer van Patricia Altschul, met antiek Zuber-behang, een 19e-eeuwse Waterford-kroonluchter uit Nesle en een Engelse eettafel.

Scott Frances

De professionele en persoonlijke levendigheid van de decorateur - woordspelingen, praktische grappen en komische accenten waren dagelijkse constanten, zelfs tijdens zijn alleen-staande colleges - wonnen velen met een diepe zak klanten. (Zijn succes verbaasde zijn vader echter. "Mijn vader heeft het me altijd moeilijk gemaakt, en daarom ben je een overijverer," vertelde hij De New York Times. 'Ik heb hard gewerkt om mezelf aan hem te bewijzen, en hij begreep nooit wat ik deed. Hij had nooit gedacht dat ik iets van mezelf zou maken. ') Dit gold vooral voor de jaren tachtig, een tijd waarin Amerika's liefdesrelatie met het aristocratische Engeland - deels aangewakkerd door de conservatisme van de tijd en de populariteit van de jonge prinses van Wales, evenals 'The Treasure Houses of Britain: 500 Years of Private Patronage and Collecting', de aardbevingstentoonstelling 1985-1986 van de National Gallery of Art - was op zijn hoogtepunt en gaf Buatta voet aan de grond in de populaire cultuur die maar weinig decorateurs ooit hebben gehad genoten. Tot zijn loyalisten behoorden de uitgever Malcolm Forbes, Patricia Altschul van televisies Zuidelijke charme, columnist van de samenleving Aileen Mehle, nieuwslezer Barbara Walters, Mode moderedacteur Gloria Schiff en leden van de Newhouse-familie van Condé Nast. In 1985 werd Buatta afgetapt om Blair House te versieren, het officiële gastenverblijf van het Witte Huis, een project dat hij deelde met Mark Hampton, een even gevierde traditionalist.

De hal van Mariah Carey's triplex in Manhattan, ontworpen door Buatta.

Foto: Scott Frances

Blue-chip societyfiguren en zakenmagnaten waren niet de enige mensen die hun huis toevertrouwden aan Buatta's grotendeels eenmansbedrijf. (Snel uitgeput door zijn perfectionisme en temperament, hadden assistenten de neiging om in een oogwenk aan te komen en te vertrekken, een van hen was Thomas O'Brien, die Aero zou oprichten en zich uiteindelijk bij zijn voormalige baas zou voegen in de AD 100.) Popster Mariah Carey huurde hem in om haar te versieren Manhattan triplex, die hij, op een onverwachte manier, uitrustte met een verrassend stil maar glamoureus plan, met behulp van goud, perzik- en zilvertonen, aangewakkerd met flitsen van kristal, dat had de setting kunnen zijn voor een moderne Carole Lombard. Het enorm succesvolle project werd gepubliceerd in ADVERTENTIE in 2001, en zijn ingetogen weelde bracht Buatta niet alleen nieuw respect, maar introduceerde hem ook bij een geheel nieuw publiek. Toen ik werd gevraagd om Buatta een onderscheiding van de Royal Oak Foundation, in mijn opmerkingen merkte ik - tot zijn grote vreugde - op dat hij zeker de enige decorateur ter wereld was die hetzelfde project op de cover van Architecturale samenvatting en verder MTV Cribs.

instagram story viewer