Waarom de lantaarns van Isamu Noguchi zo geliefd zijn

Toen de Amerikaanse kunstenaar Isamu Noguchi in 1951 de Japanse stad Gifu bezocht, had de burgemeester een verzoek: Zou hij de plaatselijk gemaakte washi-lantaarns van papier en bamboe kunnen bijwerken, die snel verouderd raakten? Noguchi's oplossing: voeg een gloeilamp toe.

Al snel begonnen de kunstenaar en Gifu's Ozeki & Co. te produceren wat senior curator Dakin Hart van het Noguchi Museum in New York noemt "misschien wel de meest alomtegenwoordige sculptuur ter wereld": Akari, goedkope lantaarns voor tafel, vloer en plafond. De lampen, die voor nagenoeg niets kunnen worden opgevouwen en verzonden, waren meteen een succes. Nog steeds geproduceerd door de oorspronkelijke fabrikant - en soms de oorspronkelijke vakman - blijven ze gewild en betaalbaar. Een tafelmodel kost iets meer dan $ 100. "Ze zijn zachtaardig en bescheiden, maar echt geniaal", zegt Raf Simons, de chef van Calvin Klein creative officer, die onlangs zijn nieuwe collectie textiel voor Kvadrat liet zien te midden van een gloeiende Akari Woud.

Terwijl Isamu Noguchi bezat veel ontwerppatenten, zijn beroemde ronde lantaarn (de grootste die op bestelling verkrijgbaar is, is 48 x 46) was te eenvoudig om voor één te kwalificeren. "Ze hebben de wereld overspoeld, ook al is het meer door imitatie dan door verlangen naar het echte origineel", schreef hij over het veel gekopieerde ontwerp. "Dit heeft me alleen maar gedwongen iets te bedenken dat niet te imiteren is." Vorig jaar kreeg een stagiair van het Noguchi Museum de opdracht om de vele iteraties te tellen: het totaal schommelt boven de 200.


  • Noguchi met Akari in Japan 1968.
  • Schilder Georgia OKeeffe hing een akari-lantaarn op in haar huis in New Mexico.
  • Een paar Noguchi-lantaarns bekroont de woonkamer in de compound van kunstenaar David Salles in East Hampton.
1 / 6

Met dank aan de Isamu Noguchi Foundation and Garden Museum, New York / Artists Rights Society (ARS)

Noguchi met Akari in Japan, 1968.


Sinds Akari op de markt kwam, hebben ze ruimtes verlicht, variërend van het huis in Georgia O'Keeffe in New Mexico tot slaapzalen voor studenten tot interieurs van topontwerpers zoals Tom Scheerer en Rodman Primack. Architect William Georgis, die onlangs een Akari versierde met inktdruppels voor een woonproject, schrijft hun krachtige charme toe aan hun aangeboren poëzie: "Ze zijn van papier - ze zijn kortstondig; ze duren niet eeuwig. "

Schrijf je nu in voor het volledige verhaal en ontvang direct de digitale editie.

instagram story viewer