Op Amerika's beste architectuurscholen is vrouwelijk leiderschap het nieuwe normaal

Sarah Whiting wordt de eerste vrouwelijke decaan van de GSD van Harvard en sluit zich aan bij een groeiend contingent vrouwelijk leiderschap in de academische wereld. Maar zullen dergelijke benoemingen het beroep rechtvaardigheid brengen?

Op 1 juli, wanneer Sarah Whiting treedt toe tot het leiden van de meest prestigieuze architectuurschool van het land en wordt de achtste decaan en de eerste vrouw die de Graduate School of Design van de Harvard University leidt. En hoewel haar benoeming een persoonlijke en professionele prestatie is voor Whiting, markeert het ook een grote verandering voor een instelling die nog steeds worstelt met de nasleep van de architectuur. #ik ook moment. Vorig jaar verzochten zowel de faculteit als de studentenpopulatie om hervormingen.

Terwijl Whiting door de deuren van Gund Hall zwaait, sluit ze zich aan bij een eliteclub van vrouwelijke decanen van Ivy League-architectuurscholen: Amale Andraos aan Columbia’s Graduate School of Architecture, Planning, and Preservation;

Meejin Yoon aan het Cornell's College of Architecture, Art and Planning; Deborah Berke aan de Yale School of Architecture; en Mónica Ponce de León aan de School of Architecture van Princeton. Architect Marilyn Jordan Taylor trad in 2016 af als decaan van de School of Design van de University of Pennsylvania.

Nu Columbia, Cornell, Princeton en Yale vrouwen bogen op machtsposities die historisch voorbehouden waren aan mannen, een kritische vraag staat op het spel: Zal ​​vrouwelijk leiderschap in de hogere regionen van de academie meer rechtvaardigheid brengen? het veld?

De korte antwoorden zijn "Ik hoop het" en "Ik weet het niet". Speculatie legt de last van transformatie bij een paar sleutelfiguren, en dat soort last is inherent geslacht. Vrouwen wordt vaak gevraagd om professionele emotionele arbeid te verrichten - een soort van onvoldoende erkend huishoudelijk werk: plannen, veren gladstrijken, het koesteren en opruimen van rotzooi - in dit geval de puinhoop van aanhoudende gender- en raciale ongelijkheden in combinatie met seksuele discriminatie en wangedrag. Het is niet eerlijk om aan te nemen dat een glasbrekend decanaat ook betekent dat je de hele architectuur moet 'bemoederen'.

A 2014 studie van mannelijke en vrouwelijke bestuurders door de Association of Collegiate Schools of Architecture (ACSA) ontdekte dat van de 238 decanen, directeuren, hoofden en voorzitters van architectuurprogramma's in de Verenigde Staten was dat slechts 24 procent Dames. Een vaak bekende trope van vrouwelijk leiderschap is dat het meer collectief is, minder hiërarchisch in zijn besluitvorming. Als we dit als model nemen, kunnen we zeggen dat het sturen van het veld naar een meer diverse, intersectionele en rechtvaardige toekomst collectieve actie vereist - het is een gedeelde verantwoordelijkheid voor mannen en vrouwen.

Dat gezegd hebbende, de decanen Andraos, Berke, Ponce de León, Whiting en Yoon zijn formidabele architecten, wetenschappers en opvoeders wiens langetermijninvloeden liggen in pedagogische agenda's en wervingspraktijken. Met de mogelijke uitzondering van Berke, komen ze uit een generatie die de vertegenwoordiging van het geslacht zag architectuurstudenten stijgen en blijven bijna gelijk, ondanks de ondervertegenwoordiging van vrouwen faculteit. In eerdere en huidige functies hebben veel van deze decanen deuren geopend en platforms geboden voor vrouwen en ondervertegenwoordigde groepen.

Eind april presenteerde Equity by Design (EQxD), een commissie van de AIA in San Francisco, in samenwerking met ASCA, de belangrijkste bevindingen van haar Equity in Architecture Survey 2018 in een gesproken diapresentatie. Daarin noteerden architect en onderzoeksvoorzitter EQxD Annelise Pitts de daling van vrouwelijke architecten in de hogere rangen van architectenbureaus en schreef de lage vertegenwoordiging gedeeltelijk toe aan een gerapporteerde desinteresse in dat soort prestaties - wat in strijd was met hun mannelijke collega's. Vrouwen hadden de neiging om zich los te maken en hun eigen praktijken te vormen in plaats van titels na te streven - partner, directeur of ontwerpleider - omdat ze geen rolmodellen of mentoren als voorbeeld hadden. "Het is moeilijk om iets te zijn dat je niet kunt zien", zegt Pitts.

Wat voor het beroep geldt, geldt voor de academie. Het beste potentieel van dit fenomeen van een reeks vrouwelijke Ivy League-decanen is niet te eigenhandig ongedaan maken van decennia van ongelijkheid (hoewel ik de inspanning verwelkom), maar om als een voorbeeld van het nieuwe normaal te fungeren komen.

instagram story viewer