César Pelli, gevierd architect van iconische gebouwen, overleden op 92-jarige leeftijd

De in Argentinië geboren architect ontwierp zulke veelgeprezen werken als de Petronas Twin Towers in Maleisië en het World Financial Center in New York

César Pelli, een architect die misschien het best bekend staat om zijn ontwerp van de Petronas Twin Towers in Maleisië, stierf vrijdag op 92-jarige leeftijd in zijn huis in New Haven, Connecticut. De lijst van zijn werk lijkt net zo oneindig en duidelijk te zijn als een wolkenkrabber: de Salesforce Tower in San Francisco, het World Financial Center in New York (nu Brookfield Place), het Pacific Design Center in Los Angeles, het International Finance Centre in Hong Kong en een terminal op Reagan National Airport in Washington, om noem er een paar.

Toch was het niet de breedte, maar meer de kwaliteit van zijn werk die onze aandacht opeiste. Een kwaliteit van ontwerp die Pelli onderscheidde van zijn collega's in de vorm van honderden onderscheidingen, waaronder de gouden medaille van het American Institute of Architects uit 1995, de Aga Khan Award in Architectuur voor de Petronas Towers in 2004, de Cemex's Life and Work Award in 2006 en in 2012 de Konex de Brillante Award, een onderscheiding omdat hij de meest relevante figuur in de beeldende kunst is van Argentinië. Misschien wel het belangrijkste voor Pelli was toen hij in 1977 werd geselecteerd als decaan van Yale's school voor architectuur. Het was een verhuizing die betekende dat Pelli tot zijn laatste dagen altijd een woning in New Haven, Connecticut zou houden.

De Petronas Twin Towers in Maleisië waren misschien wel het meest iconische teken van César Pelli in de architectuur.

Foto: Getty Images / Patrick Foto

Pelli's opkomst in architectuur is ongeveer even onwaarschijnlijk als indrukwekkend. Geboren in 1926, in San Miguel de Tucumán - een kleine stad in het noorden van Argentinië, dichter bij Paraguay dan het is voor het kosmopolitische Buenos Aires - zijn ouders worstelden financieel als gevolg van de depressie van de tijdperk. Na het voltooien van zijn studie aan een plaatselijke universiteit, verhuisde Pelli in 1952 naar de Verenigde Staten. Het was aan de Universiteit van Illinois dat hij arriveerde en zijn eerste grote stappen zette op weg naar een carrière in architectuur die zijn visie uiteindelijk zou zien manifesteren in iconische gebouwen aan de overkant van de wereldbol.

Het World Financial Center (nu Brookfield Place), ontworpen door César Pelli, moest aanzienlijk worden gerepareerd na de aanslagen in New York City op 11 september 2001.

Foto: Getty Images

Van de Universiteit van Illinois ging Pelli werken voor de grote modernist Eero Saarinen. Hoewel het op dit moment misschien niet duidelijk was, werd de relatie tussen de twee uiteindelijk de overdracht van een stokje van de ene grote architectonische geest naar de andere. Vanuit Saarinen stuiterde Pelli rond en werkte voor verschillende architectenbureaus in de Verenigde Staten. Dat was alles om te zeggen dat Pelli niet de grote sprong had gemaakt om zijn eigen training te beginnen. Dat was totdat Pelli op 50-jarige leeftijd zijn eigen bedrijf oprichtte, een feit dat betekende dat zijn grootste architectonische hoogstandjes in de tweede helft van zijn leven kwamen.

César Pelli in 2005.

Foto: Getty Images

Terwijl de naam van zijn bureau verschillende keren verandert (van Cesar Pelli & Associates Architects tot Pelli Clarke Pelli Architects) het ethos van zijn praktijk bleef constant: het ontwerpen van gebouwen die aanzienlijk bijdroegen aan de culturele valuta van hun milieu. Hij deed dit door het gebruik van glas in zijn ontwerpen te innoveren door de gespiegelde kwaliteit te gebruiken om de veranderende sfeer van de lucht en de scènes eromheen vast te leggen. "Glas is kwetsbaar als de vleugels van een vlinder", zei hij ooit in een interview met de Los Angeles Times in 1990. "Het is afwisselend ondoorzichtig en transparant, kortstondig en lichtgevoelig en weerspiegelt de veranderingen in de kleur en toon van de lucht."

Pelli's Salesforce Tower in San Francisco weerspiegelt de zonsondergang in de schemering.

Foto: Getty Images / Thomas Winz

"De meeste architecten weten dat er gebouwen zijn die spreken, maar heel weinig gebouwen zingen en nog veel meer zijn stil. We weten dat we zingende gebouwen waarderen, daarom geven we geld uit om steden als Parijs of Venetië te bezoeken ', zei Pelli ooit tijdens een lezing in het National Building Museum in 2012. "Het is omdat die steden vol architecturale muziek zijn. En die kwaliteiten zijn alleen te verkrijgen overuren, bouwen voor bouwen. Dus uiteindelijk kan elk gebouw dat we ontwerpen bijdragen of inkrimpen tot de totale kwaliteit van de stad. "Voor degenen onder ons die het plezier hebben gehad door langs of in een door César Pelli ontworpen gebouw te lopen, we hebben de onuitwisbare symfonie ervaren die zijn ontwerpen hebben en zullen blijven produceren.

instagram story viewer