Een adellijke Spaanse familie herstelt haar voorouderlijk huis

Ooit een klooster en nu een subliem gezinsverblijf, blijft het 16e-eeuwse landhuis van een grandee in Toledo, Spanje, een voorwerp van toewijding

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in Architectural Digest van februari 2015.

Vanaf het moment dat je aankomt in Cigarral de Menores, het huis van onze familie met uitzicht op de oude Spaanse stad Toledo, lijken alle zorgen te vervagen. Wandelend over een cipressen allée die honderd jaar geleden werd geplant, heerst rust en stilte, die de ziel kalmeert. Het uitzicht vanaf de heuveltop met olijfbomen is eeuwenlang ongewijzigd gebleven. Kerkklokken zijn de enige geluiden die uit de straten van de stad komen, op slechts 15 minuten lopen. Dit is de plek waar mijn vrouw, Pilar Solís-Beaumont, advocaat en historicus, en ik naartoe vluchten voor een weekend weg van Madrid, waar ik als president van het Teatro Real operahuis dien. Cigarral de Menores is ons toevluchtsoord.

Het verhaal begint in 1597, toen Jerónimo de Miranda, de zeer rijke kanunnik van de kathedraal van Toledo, de oorspronkelijke 15 hectare van ons huis verwierf. Drie jaar later benoemde hij een van de beste Spaanse architecten van die tijd, Juan Bautista Monegro ontwerp een cigarral - de naam voor landeigenschappen rond Toledo - op de manier van Italiaanse villa's en tuinen. Miranda genoot bijna twee decennia van zijn paradijs en liet het uiteindelijk over aan de congregatie van de gewone minderjarige geestelijken. De bijzonder boetvaardige religieuze orde leende haar naam aan het domein van Miranda, paste het huis aan tot klooster, en bouwde een kapel gewijd aan San iljan - en hier bleven ze tot 1835, toen de monniken de cigarral.

In 1921 werd het landgoed gekocht door mijn grootvader Gregorio Marañón, ooit beschreven door koning Juan Carlos als. "Een arts, wetenschapper en humanist die de geschiedenis van Spanje tijdens zijn leven heeft bepaald." (De vorst sprak op de honderdste verjaardag van de geboorte van mijn grootvader in 1987, waarbij mijn vader, een advocaat en diplomaat, werd in de adelstand verheven als de eerste markies van Marañón en een grande van Spanje.) Zijn getrouwe restauratie van de gebouwen en gronden beïnvloedde de verjonging van andere sigaren. Maar tijdens de Spaanse burgeroorlog - hij en mijn grootmoeder Dolores leefden in ballingschap in Frankrijk en keerden in 1942 terug naar Spanje - werd het huis gebombardeerd en geplunderd. Het werd gerepareerd door hun dochter Carmen, die een aantal buitengewoon 14e-eeuws pleisterwerk plaatste, evenals 16e-eeuwse tegels die uit een klooster in Toledo waren geborgen.

Toen mijn grootmoeder, weduwe, stierf in 1977, kocht ik Cigarral de Menores van mijn vader en zijn tantes. Tegenwoordig is het behoud en de verbetering van Pili's en mijn primaire focus, hoewel we de hulp hebben gehad van mijn zoon Gregorio IV, een architect en landschapsontwerper, en het advies van binnenhuisarchitecten Carmen Alcántara en Eva Longoria, Gregorio's vrouw. Onze inspanningen werden officieel erkend in 2007, toen Cigarral de Menores tot historisch monument werd verklaard. Het is de eerste cigarral die deze erkenning krijgt, die hem zal beschermen voor toekomstige generaties.

Omdat het doel is om de geest van de plek te respecteren en tegelijkertijd een comfortabel huis te bieden voor onze grote familie, Pili en ik hebben het huis voorzichtig in de moderne wereld gebracht zonder het traditionele te verliezen lucht. De decoratie heeft een helderheid en eenvoud die passen bij de sobere baksteen-en-stucarchitectuur, die graag eigentijdse gebaren herbergt. In de woonkamer bijvoorbeeld een abstract werk van Rafael Canogar en een eikenhouten sculptuur van Pedro Chillida sluit zich aan bij stoelen in Victoriaanse stijl, bijzettafels uit travertijn gehouwen en fijn geweven stro tapijten.

Gezinsmeubilair vult de kamers. Tot de hoogtepunten behoren Spaanse stoelen, banken en tafels uit de 16e en 17e eeuw. Planken vol boeken over Toledo klimmen naar het plafond van de bibliotheek en schilderijen van Spaanse kunstenaars. zoals Joaquin Sorolla, José María Sert, Vicente López, Ignacio Zuloaga en Toledo's eigen El Greco op krijtwitte muren of op ezels staan. Antieke Iberische keramische vaten - gemaakt in Talavera, Manises, Puente del Arzobispo en dergelijke - staan ​​samen in de keuken. In de woonkamer hangt een paneel van rijstpapier, opgepikt in China door Pili's overgrootouders tijdens een wereldtournee, en een koperen hemelbed die ooit toebehoorde aan de 19e-eeuwse Spaanse koningin-regentes María Cristina - een familielid van ons - verwelkomt bezoekers in een van de gastenverblijven kamers.


  • Afbeelding kan Patio Porch Pergola Flagstone Outdoors and Rug bevatten
  • Afbeelding kan Buitenshuis Prieel Tuin Kleding Schoen Schoeisel Kleding Menselijk persoon Vegetatie Plant en bos bevatten
  • Afbeelding kan Woonkamer Binnenshuis Kamer Meubilair Tafel Bank Koffietafel Interieurontwerp en Tapijt bevatten
1 / 14

Zestiende-eeuwse tegels plaveien een terras bij Cigarral de Menores, het landhuis van de markies en markiezin van Marañón met uitzicht op de Spaanse stad Toledo. Het landgoed is gerestaureerd in samenwerking met het architectuur-, ontwerp- en landschapsbureau Marañón Longoria.


Pili en ik hebben ook de tuinen nieuw leven ingeblazen (het terrein beslaat nu 37 hectare) met planten die kunnen overleven bij een gemiddelde regenval van amper 40 centimeter per jaar. Verschillende bronnen helpen, waarvan de oudste een Moorse is die in de tiende eeuw is gegraven. Het gebied was in de jaren 1600 beroemd vanwege het kweken van de beste rozen in Spanje, dus we hebben ze overal geplant. Olijfbomen geven ons uitstekende olie en boomgaarden leveren amandelen, vijgen, kersen, granaatappels en abrikozen. Er is een overvloed aan dieren in het wild: eenden, patrijzen, reigers, vossen, konijnen, uilen, nachtegalen, wielewalen. We hebben ook een kippenboerderij, waar ook een gracieuze ezel genaamd Bruno en een pony genaamd Chipirón wonen.

Buitensculpturen van vooraanstaande Spaanse hedendaagse kunstenaars accentueren nu het terrein. Een daarvan is de Lugar de Asiento van Baskische meester Eduardo Chillida, een imposante betonnen stoel die zes ton weegt en per helikopter naar de beboste plek moest worden vervoerd. Onze collectie bevat ook een prachtige fontein van Cristina Iglesias; het is bekleed met overlappende metalen bladeren, waarover kristallijn water stroomt.

De weekenden in Cigarral de Menores zijn altijd ontspannen: maaltijden met familie en vrienden die op bezoek zijn, verkenningen van de hoekjes en gaatjes van Toledo, uitstapjes naar de eindeloze historische bezienswaardigheden van het gebied. Er zijn lange wandelingen door het platteland en levendige gesprekken binnen en buiten. En 's avonds, als de zon ondergaat, kijken we hoe het laatste licht van de dag de torens en rode pannendaken van de stad verlicht met goud en vuur.

instagram story viewer