Ontmoet de gravin die woont in de Real-Life Downton Abbey

The Lady of Highclere Castle vertelt ADVERTENTIE wat er nodig is om een ​​1.200 jaar oud huis te onderhouden

Er was eens, een dag in het leven van een gravin misschien ging het om ontspannen gastronomische picknicks en bloemrijke formele uitnodigingen voor belangrijke mensen. Voor de achtste gravin van Carnarvon, Vrouwe van Highclere Castle, daar is nog een deel van. Zoals ze vertelde Architecturale samenvatting onlangs in een appartement aan de Upper East Side: "Bij het schrijven van de koningin is het: 'Uwe Koninklijke Hoogheid, bla bla, ik smeek om te blijven ...' ''

Maar in de 21e eeuw zal het behoud van een kasteel met 300 kamers op een landgoed van 6000 hectare zelfs de meest gemanierde aristocraten, dus een gravin moet veel meer doen dan afternoontea uitsturen uitnodigingen. Highclere Castle is voor de wereld het meest herkenbaar als de echte locatie van het tv-programma - en de langverwachte film, die op 20 september verschijnt -Downton Abbey. De filmvergoedingen van de show brachten een groot deel van de verandering met zich mee voor de eindeloze reparaties van het landgoed, en sinds de serie eindigde in 2015, heeft het zijn vruchten afgeworpen in het toerisme. Tegenwoordig ontvangt Highclere ongeveer 1.500 bezoekers per dag. "Ik fungeer meer als CEO", zegt de gravin, voorheen bekend als Fiona Aitken. "Er is het landgoed, er is het kasteel, er zijn eigendommen en mensen die huisjes huren, en dan is er de paardenvoederhandel en de boeken die ik schrijf."

Alles beheren is geen sinecure (zoals de gravin ook uitlegde in een aflevering van Mary Berry's Country House Secrets op BBC One). "Ik heb een whiteboard in mijn kamer, waarop waarschijnlijk ongeveer 40 projecten staan ​​die ik de komende maanden moet doen", zegt ze, onthullend dat ze elke week begint met een ontmoeting met iedereen die werkt om de plek staande te houden, van loodgieters tot dakdekkers tot steenhouwers. "Ik gebruik sociale media op dinsdagochtend, theoretisch, en woensdagochtend is er theoretisch een kasteelbijeenkomst, maar meestal is er dan iets misgegaan!"

De gravin voor Highclere Castle.

Foto: NIKLAS HALLE'N / AFP / Getty Images

Onverwachte verrassingen zijn allemaal in het dagelijkse werk als uw huis 1200 jaar oud is. Sommige zijn heerlijk; De Achtste Gravin van Carnarvon ontdekte onlangs een kerk aan de achterkant van het pand, vermoedelijk gebouwd in de 12e eeuw, en een taxusboom die 1000 jaar oud lijkt te zijn. Andere verrassingen zijn minder plezierig. Eindeloos ondernemend, bedenkt de gravin altijd nieuwe evenementen en excursies voor bezoekers, maar vaak kunnen nieuwe ondernemingen leiden tot onvoorziene kosten. “Op de top van het kasteel zijn drie kamers en ik dacht dat het best leuk zou zijn om een ​​nieuwe rondleiding te ontwikkelen over hoe de dienstmeisjes leefden. Dus ik ging omhoog, ”zegt ze. 'Ik zou ze versieren alsof Anna of Daisy [van Downton Abbey] hadden net hun hoed en jas opgehangen en liepen naar buiten om hun zaken te doen of wat dan ook. En toen ontdekte ik dat de plafonds die ik ging patchen eigenlijk lekten. 'Wat begon als een kleine facelift voor een paar kamers veranderde in een dakreparatie van £ 60.000, die pas zal worden voltooid September. Maar de gravin heeft haar plannen niet geschrapt: "Ik denk dat [het] een leuke tour wordt", zegt ze. "En er is geen lift, dus mensen stappen in hun 10.000 stappen per dag!"

De formele eetkamer van Highclere.

Met dank aan Highclere Castle

Een andere van haar laatste inspanningen is Highclere Castle Gin, die momenteel wordt uitgerold op markten in de Verenigde Staten. The Dark Royal Purple Bottle is een eerbetoon aan de kleuren van de bisschoppen van Winchester, die de eerste 800 jaar eigenaar waren van Highclere, voordat het werd verkocht aan de Carnarvons in 1679. "De bisschoppen hadden een kruidentuin en ze verbouwden lavendel en enkele van de andere kruiden die we in de gin hebben gedaan", legt de gravin uit. "Ik heb gegevens van de perenbomen uit de 12e en 13e eeuw, en wat ze in de kruidentuin groeiden. Ze kweekten kruiden om te genezen, dus in hun herinnering heb ik vandaag een geneeskrachtige kruidentuin aangelegd. "

Naast het kasteel zijn er tal van gebouwen op het terrein, waaronder kerken, huisjes en de Grotto Lodge (foto).

Met dank aan Highclere Castle

Zoals te verwachten is, omvatten veel van deze innovaties het vinden van een balans tussen eerbied voor het verleden en passende updates. (Denk: zal niet botsen met Italianiserend Gotische architectuur gebouwd op middeleeuwse Engelse fundamenten. Makkelijk!) "Er is veel dat ik niet kan doen omdat het een monumentaal pand is," zegt ze, "Maar ik moet het nog steeds leuk vinden, en ik breng wel veranderingen aan. Ik hou van groen, de kleuren van de olijfbomen en warme terracotta's. Ik wil vrede en samenhang brengen, zodat het stroomt. "

De salon is voorzien van felgroen behang

Met dank aan Highclere Castle.

Veel van de decorbijdragen van de gravin zijn meer gericht op een subtiele sfeer dan op designstatements. "In Downton je zult zien dat alle plinten in donkere kleuren zijn geverfd. Ik deed dat omdat de plafonds zo hoog zijn, en het geeft je het gevoel verankerd te zijn in de ruimte ', zegt ze. In de slaapkamers gebruikte ze "zeven of acht tinten gebroken witte verf" om het decoratieve houtwerk op de plafonds naar voren te brengen. Veel van de wallpapers die op de show te zien zijn, zijn degene die ze heeft geïnstalleerd. "Er gebeurt zoveel achter de schermen dat het lijkt alsof niets doet", zegt de gravin.

Spreken over Downton, toen de cast afgelopen herfst voor twee maanden terugkeerde naar Highclere om de film te filmen, zegt de gravin: 'Het was heerlijk om ze weer allemaal in de buurt te hebben, zo leuk. Ik denk dat we er allemaal erg van genoten hebben, want we hadden elkaar al een paar jaar niet meer gezien. " En natuurlijk is het altijd een bijzonder genoegen om de eerbiedwaardige Maggie Smith ter plaatse te hebben, zegt ze. "Het is magie dat Maggie een personage speelt dat vaak maar een paar regels speelt, en de ster is. Het zijn niet de jonge mooie meisjes, het is een geweldige dame die deel uitmaakt van de Engelse afkomst... 'Ze pauzeert even. "Samen met de kasteel!”

instagram story viewer