CW Stockwell en de verkeerd gerapporteerde geschiedenis van het beroemde Beverly Hills Hotel Wallpaper

AD PRO traceert de waarheid achter Martinique en praat met de nieuwe CW Stockwell CEO en eigenaar Katy Polsby over de herlancering van deze week

Het verhaal achter Martinique - een van de meest herkenbare behang ooit geproduceerde ontwerpen - wordt vaker wel dan niet onnauwkeurig verteld. Veel bronnen schrijven het iconische bananenbladpatroon toe aan Hollywood-kostuumontwerper Don Loper. Hoewel het waar is dat Loper, die zichzelf in de jaren '40 opnieuw uitvond als interieurontwerper, het patroon gebruikte om het interieur van de Beverly Hills Hotel, hij heeft de print niet ontworpen. Er is ook een aanhoudende misvatting over wie het patroon daadwerkelijk bezit en produceert, maar dat gaat deze week veranderen met de herlancering van CW Stockwell.

Katy Polsby, de CEO en eigenaar van het merk, herstelt het traject van het bedrijf, dat de afgelopen decennia relatief onduidelijk is geworden. Polsby en haar familie zijn verder gegaan waar de derde generatie eigenaar van het merk, Remy Chatain Jr., was gestopt toen hij in 2013 stierf.

Het in Los Angeles gevestigde stof- en wandbekledingsbedrijf bestaat al 114 jaar, en hoewel je CW misschien niet kent Stockwell, het heeft een grote invloed gehad op het interieurontwerp - vooral in Zuid-Californië - voor het grootste deel van de 20e eeuw. Tegen Clifton W. Stockwell richtte zijn gelijknamige interieurbedrijf op in 1905, nadat hij vanuit Armstrong, Ohio, waar hij als apotheker werkte, naar Los Angeles was verhuisd. Geïnspireerd door zijn regelmatige buitenlandse reizen, vervaardigde Stockwell aanvankelijk reproducties van Europese patronen, met name die uit Frankrijk. "Behangpapier was in die tijd een zeer regionale onderneming", legt Polsby uit. "Ik vermoed dat hij een van de eersten was die die Europese esthetiek naar Zuid-Californië bracht."

Het bedrijf groeide snel en tegen het begin van de jaren dertig produceerde Stockwell zijn eigen patronen. In 1935 trad zijn dochter Lucile, na een studie binnenhuisarchitectuur en architectuur aan Parsons in New York, en kunst in Europa, toe tot het bedrijf als president. Kort daarna kwam haar man, Remy Louis Chatain Sr., aan boord. "Als duo hadden ze een zeer unieke reeks complementaire vaardigheden", zegt Polsby. “Hoewel ze artistiek was en alle ontwerpopleiding had gevolgd, lag zijn achtergrond in merchandising, dus hij begreep het wat belangrijk was vanuit het oogpunt van productie en processen. " Volgens Polsby was dit de ommekeer punt. “We schrijven een groot deel van het vroege succes van het bedrijf toe aan Lucile zelf - ze had het revolutionaire idee om zich te ontwikkelen eigen patronen en collecties, en niet beperkt zijn tot reproducties die mensen keer op keer hebben gezien. "

Martinique behang in het Dwell Hotel in Chattanooga, Tennessee.

Graham Yelton

Het duo debuteerde rond 1940 met hun eerste Trend of the Times-collectie en bleef deze jarenlang herhalen. De collectie toonde een breed scala aan patronen, van kleine ditsy bloemen, strepen en plaids tot grootschalige chintz-bloemen en verbazingwekkende gewaagde geometrieën. "Ze kwamen met deze ongelooflijk onbezorgde, wild pittige groep patronen", zegt Polsby. “We hebben er een zoals Egg Money, waarin een groep boeren een geweldige dag op de boerderij viert, ronddansen en eieren verzamelen om op de markt te verkopen. Het is de tijdgeest die doordrongen is van deze unieke patronen, en wat CW Stockwell onderscheidt van andere merken. "

Hier kunnen we beginnen om het record recht te zetten. In 1941 hadden Lucile en Remy het idee voor een grootschalig tropisch patroon. Ze schakelden hun vriend en buurman, de botanische illustrator Albert Stockdale, in om hun visie tot leven te brengen. Het resultaat, Martinique, werd geïntroduceerd in CW Stockwell's collectie uit 1942, Wallpaper Is Art.

Don Loper, Hollywood's kostuumontwerper uit de Gouden Eeuw, was diep in zijn tweede act in 1947, als interieurontwerper bezig met het ijverig bijwerken van het uiterlijk van het Beverly Hills Hotel. CW Stockwell was een vaste bron voor Loper en Martinique was het patroon op de muren van haar showroomkantoor in Los Angeles. In feite waren Stockwell en zijn showroom dat jaar te zien Architecturale samenvatting, met Martinique vooraan en in het midden. Het patroon werd uiteindelijk in 1949 in het hotel geïnstalleerd.

Het opnieuw gelanceerde merk biedt Martinique in nieuwe kleurstellingen.

Met dank aan CW Stockwell.

In 1950 kwam de zoon van het echtpaar, Remy Louis Chatain Jr., bij het bedrijf. Net als zijn moeder studeerde Remy Jr. design aan Parsons en kunst in Europa. Tijdens de Koreaanse oorlog reisde hij ook door Azië en ontwikkelde hij waardering voor de kunst en cultuur die hij meebracht. "Hij heeft echt geholpen de patroonbibliotheek te laten groeien, en naast alle andere categorieën heeft hij een aantal echt leuke Aziatische motieven verwerkt", zegt Polsby. "Remy nam kleine elementen, zoals een gemberpot, en maakte er unieke, grootschalige patronen van."

De jongere Chatain zou het merk tot ver in de jaren zeventig en tachtig in stand houden en voortdurend nadenken over manieren om te innoveren, van installatietechnieken tot hoe patronen kamer-tot-kamer zouden moeten correleren. Martinique zou ook de tand des tijds blijven doorstaan ​​en in 1984 installeerde restaurateur Brian McNally het in zijn nieuwe hotspot in Manhattan, Indochine. Een decennium later, in 1995, moest het Beverly Hills Hotel de installatie van Martinique opnieuw uitvoeren, en het vormde een uitdaging voor Chatain. Hij moest de oorspronkelijke methode respecteren zonder dat het zo arbeidsintensief was. "Hij dacht veel na over wiskunde en over hoe hij het kon installeren, zodat de herhaling er nog steeds willekeurig uitzag, maar de productie zou geen nachtmerrie zijn", legt Polsby uit. "Hij kwam met een oplossing waarvoor slechts drie of vier iteraties van afzonderlijke panelen nodig waren, waardoor het leek alsof elke sectie uniek was."

Martinique siert wandbekleding en stoffen in de nieuwe collectie van het bedrijf.

Met dank aan CW Stockwell.

Halverwege de jaren negentig begon Remy Jr. echter te vertragen. Hoewel hij het bedrijf nog steeds leidde en alle dagelijkse activiteiten leidde, besteedde hij zijn tijd voornamelijk aan het verzekeren van Martinique en drie of vier andere populaire patronen waren nog in omloop. "Er was veel minder overhead en versmalling in de distributiekanalen in de showroom en de focus op slechts een paar kernklanten", zegt Polsby. Een van die legacy-distributeurs claimde zelfs ooit het eigendom van Martinique. Ondanks aantijgingen van het tegendeel door de jaren heen, is het patroon uitsluitend eigendom van en geproduceerd door CW Stockwell, met behulp van het originele proces en de schermen uit 1942.

Chatain en zijn levenspartner, Eugene Drabent, verhuisden naar Pasadena, verderop in de buurt van de familie Polsby. "Kort nadat we Remy hadden ontmoet, stierf zijn partner en werden hij en mijn moeder snelle vrienden", herinnert Polsby zich. Jill Polsby en Chatain waren constante metgezellen, vaak woonden ze de opera en symfonie bij, of bezochten ze de nieuwste museumtentoonstelling. De Polsbys werden familie van Chatain, en omdat hij geen erfgenamen had, vroeg hij Jill om de executeur van zijn nalatenschap te worden en een stichting op te richten in zijn naam. Nadat hij op 87-jarige leeftijd overleed, richtte Jill de Remy Louis Chatain Jr. Foundation op, die alleen al in 2015 een donatie van $ 4 miljoen schonk aan de Pasadena Humane Society's Campaign to Save Lives. Ze bracht ook het grootste deel van vijf jaar door om CW Stockwell overeind te houden. "Mijn moeder hield in wezen de lichten aan en zorgde ervoor dat Martinique in productie was", zegt Polsby. "Ze huurde een persoonlijke opslagruimte voor de inventaris, en toen ze bestellingen kreeg, stuurde ze ze zelf vanuit de UPS Store - ze had zoveel plezier."

Schermen gebruikt om CW Stockwell behangafdrukken te maken.

Met dank aan CW Stockwell.

In oktober 2017 woonde Polsby in San Francisco en werkte hij als vice-president merchandising bij Serena & Lily. Die maand bezocht ze haar ouders en bekeek ze de collectie CW Stockwell behangstaalboeken in hun garage opnieuw. "Ik had net een kernsmelting op de vloer", herinnert ze zich. “Ik realiseerde me hoe ongelooflijk het archief was en hoe mooi het verhaal was. Ik wist dat ik het merk nieuw leven moest inblazen. Dat was een zondag en op dinsdag heb ik mijn opzegging gedaan. "

De afgelopen anderhalf jaar heeft Polsby gewerkt aan het opnieuw lanceren van CW Stockwell met een nieuwe selectie patronen geïnspireerd op en overgenomen uit het enorme archief van het bedrijf. De voorjaarscollectie 2019 bevat drie nieuwe kleuren voor Martinique in zowel behangpapier als Belgisch linnen: zand, marineblauw en platina. Verschillende andere patronen, zoals Million Flowers, Cinema, A Midi, Solaire, Kan-Shie en Remy, zijn interpretaties van historische grafische en florale motieven, elk met meerdere variaties in kleur en schaal. "Er is zoveel in het verleden van het bedrijf dat nuttig en inspirerend is, maar ik moet de boel opschudden", zegt Polsby. "Het is me duidelijk dat dat is waar Remy en zijn moeder ook altijd aan dachten. Dat is wat ervoor zorgde dat klanten terugkwamen. "

Nog meer van AD PRO:Heeft Instagram designshows beter gemaakt?

Meld u aan voor de AD PRO-nieuwsbrief voor al het designnieuws dat u moet weten

instagram story viewer