6 ting du aldri visste om Buckingham Palace

I dag er det definisjonen av storhet - men den hundre år gamle bygningen var ikke alltid så glamorøs

Når det gjelder arkitektoniske underverk, er Buckingham Palace blant de beste på listen. Med tanke på sine 775 rom, 78 bad, 1514 dører og 40.000 pluss lyspærer, utstråler strukturen overflod. Og i motsetning til mange europeiske slott, er denne kongelige boligen veldig et levende og pustende vesen. Buckingham Palace er så populært at selv vaktene som står ved porten deres har sin egen emoji.

Som alle gamle bygninger bærer selvfølgelig Buckingham Palace historier i hver murstein, bjelke og baluster. Nedenfor er bare noen få av de bedre bevarte hemmelighetene.

En elv løper gjennom den:

Snarere under det. I sin storhetstid på gatenivå var elven Tyburn en fiskerdrøm av laks. I dag snor den underjordiske kanalen seg fra Marlyebone til Vauxhall Bridge, sildrende under Buckingham Palace på vei. De siste årene har Tyburn Angling Society, en hundre år gammel organisasjon av fiskefanatikere, samlet seg for å bringe vannveien tilbake over bakken. Det vil bety å rive flere strukturer underveis - inkludert Buckingham Palace.

Dyreriket:

Kameler, elefanter, krokodiller og alle slags bevingede vesener har kalt palasset hjem. Hjort streifet vilt i løpet av dagene til kong Henry VIII (1491–1547), som brukte tomten til jakt (til han ble for tung for hesten sin). År senere brakte King James (1566–1625) en ekte dyrepark til hagen, som etterfølgende kongelige etterlignet med glede. Dronning Charlotte (1744–1818) var begavet med åtte elefanter og en sebra, mens dronning Victoria (1819–1901) gledet seg over å ri P. T. Barnums berømte elefant, Jumbo, rundt hagene.

Ballsalen i Buckingham Palace.

Foto: Getty Images

Et design å dø for:

Tidlig på 1700-tallet ga John Sheffield, hertugen av Buckingham, oppdraget arkitekt William Winde til å bygge Buckingham House - begynnelsen på hvordan palasset ser ut i dag. Likevel var det ett stort problem: hertugen var beryktet for ikke å betale gjelden sin. Sheffields skiftende økonomiske vaner kostet ham nesten livet, da Winde, desperat etter å samle forfalte lønnsslipp, brakte hertugen opp på taket av Buckingham House. Det var der arkitekten truet med å skyve ham av med mindre han betalte umiddelbart. Ikke overraskende fungerte det.

En bratt pris å betale:

I 1761 kjøpte kong George III (1738–1820) Buckingham House som en pied-à-terre for sin kone, dronning Charlotte. Men det var først da sønnen deres, kong George IV (1762–1830), gikk opp, at Buckingham Palace begynte å bli større. Kanskje faktisk litt for mye. Kong George IV hadde et øye for fantastisk dekor. Dermed, da han bestemte seg for å flytte inn på Buckingham House på heltid, tappet han John Nash, nyklassisistisk arkitekt extraordinaire, for å overprate komplekset med en spektakulær ansiktsløftning. Stortinget gikk med på å betale £ 150 000 av regningen - men ved kong George IVs død i 1830 hadde kostnadene steget ut til nesten en halv million (nær en milliard dollar i moderne termer).

Queens Guard, som har sine berømte røde og svarte uniformer, har blitt ikoniske bilder.

Foto: Getty Images / Brent Winebrenner

Sniff Test:

Da 18 år gamle dronning Victoria arvet tronen i 1837, oppdaget hun et palass som var i alvorlig behov for reparasjon. Til å begynne med flommet palassets kjøkken stadig av kloakk. Gass fra lamper bygget farlig opp i underetasjer. Dårlig ventilasjon holdt slottet veldig kaldt. Heldigvis hadde dronning Victorias ektemann, prins Albert (1819–1861), et team som taklet disse designfeilene. (Paret hadde også tilsyn med flere store tillegg av arkitekt Edward Blore, inkludert den nå ikoniske balkongen.)

Hva som ligger under:

En gang, da dronning Elizabeth dronningmoren og hennes ektemann, kong George VI, slynget seg gjennom de nedre nivåene av slottet, kom de over en total fremmed. Tilsynelatende hadde han bodd der en stund. Han foregav å være "en venn av en venn."

instagram story viewer