AD Test-kjører den helt nye Range Rover Velar 2018

Med et nikk mot modernismen, viser 2018 Velar Range Rovers evne til å designe over et bredt spekter

Land Rover lager bare en type kjøretøy: dyktige og fint utnevnte firehjulsdrevne SUVer. I sin søken etter å utvide sitt utvalg av tilbud, har merket introdusert en helt ny serie til Velar, og det er en bedøvelse - inne, ute og under hud. I likhet med den amerikanske jeepen ble det britiske merket født i den umiddelbare epoken etter andre verdenskrig. Ved å benytte terrengteknologi utviklet av militæret, var det ment å gifte seg dyktighet og sivil tilgjengelighet med enkel industriell design. Original Land Rovers ble bygget for å skyte gentry rundt eiendommene sine, uansett vær.

Ørkenoasen i Palm Springs har en lignende designhistorie, men fra et arkitektonisk perspektiv. Her, i midten av århundret bom æra, designere som A. Quincy Jones, William Cody, Donald Wexler og William Krisel benyttet standardisert industri materialer - mange utviklet delvis for luftfart eller andre militære applikasjoner - for å skape kjekke og elegante hjem. Oppriktig og funksjonell design som hovedsakelig fungerte som katalysatorer for å hjelpe til med produksjonen av byens kjerneeffekt: eksklusiv Hollywood-fritid.

Det var dermed fornuftig for meg at Land Rover valgte å avdekke deres nye premium mellomstore kjøretøy her. Sammenligningene slutter ikke med det metaforiske. Land Rover Designsjef Gerry McGovern fortalte meg at den bygde estetikken i Coachella Valley er en av hans viktigste påvirkninger. Dette er tydelig umiddelbart når man går rundt og kommer inn i Velar. Det er som å kjøre en av ørkenens uberørte restaurerte og oppdaterte moderne hjem.

Etter en hushed kjøretur langs utdanningen, og en tett kontrollert serie av landlige switchbacks opp inn i San Bernadino-fjellene hadde jeg sjansen til å oppleve Velars fantastiske terreng evner. Tar en hard rett utenfor den smale tofelten, krysset jeg miles av steinete, støvete, kuperte stier i nærheten av Joshua Tree National Park. Uansett hva slags terreng som ble kastet mot det, håndterte Velar det med aplomb.

Heldigvis hadde jeg hjelp av en av Land Rovers off-road instruktører for å gi pasienten instruksjon når jeg mistet trekkraften i den fine sanden eller satte et hjul (eller to!) opp i luften når jeg kravlet over steinblokker. Det faktum at Velars valgfrie luftfjæring kan løfte kroppen for å gi nesten ti centimeter klaring, hjalp absolutt. Og selv om våre tørre forhold utelukket å teste sannheten, var skryt av evnen til å fordømme to meter vann også imponerende.

Velar er like hjemme på fortauet: stille, komfortabelt og luksuriøst, med et drepende lydsystem og utmerket sikt. Den fortærer motorveier.

Utvendige funksjonerMens utsmykningen på Velar er minimal, er den varm og innbydende, og linjene er rene og rettlinjede, men aldri så litt lekne. Kroppen stikker inn bak som en jet-cockpit. Forbrenne kobber aksenter fremhever den elegante grillen og hetten. Spyledørhåndtakene stikker ut og trekkes inn mekanisk. Andelene er akkurat, vanskelige i noe formet, ikke ulikt en kjøleskapskasse, men ikke umulig å forestille seg for alle som har sett et minimalt ikon som Mies ’Farnsworth-hus.

En titt på det elegant designede interiøret i Velar.

InteriørfunksjonerAvgjort små bokstaver m moderne (som betyr moderne) er trioen av konfigurerbare fargeskjermer som dominerer Velars interiør. Den i instrumenthylsen leverer navigasjons-, informasjons- og underholdningsfunksjoner, og styres av en rund tommelhjulsbryter på rattet. Duoen mellom forsetene er berøringsfølsom, og er i stand til å klemme og sveipe som en nettbrett. Den øvre presenterer mye av den samme informasjonen som instrumentbrettet, men til passasjeren. Den nederste styrer varmen, klimaanlegget, oppvarmede og avkjølte og masserende seter og det sofistikerte firehjulsdriften.

Feilfritt lær strekker den flate utvidelsen av dashbordet. Børstet aluminium dekorerer det indre av de skulpterte dørpanelene. Metallskjermer, subtilt gjennomboret som en brise-soleil, ser ut som smykker i høyttalerdekslene; se nøye etter, så ser du et frekt Union Jack-mønster. Og for de som foretrekker interiøret skjult, har Land Rover bestilt et dansk tekstilfirma, Kvadrat, for å lage et herlig smidig ullstoff som føles hjemme på en vintage Arne Jacobsen lenestol.

MotorFor D180 og P250 har Velar Land Rovers kjente familie av "Ingenium" -motorer. En 247 hestekrefter turboladet firesylindret bensinmotor er tilgjengelig i basen P250-modellen. En 180 hestekrefter turboladet firesylindret dieselmotor tilbys på den litt mer eksklusive D180S. Og på toppen av linjen er en 380 hestekrefter kompressor V6, på P380S.

Diesel er drivstofføkonomi mester, med en 30 m.p.g. motorveierangering. V6 er power play. Turbongassmodellen er Goldilocks, like mellom.

Dørhåndtakene til Velar stikker ut og trekkes inn mekanisk.

SalgspunktJeg kjørte alle de tre Velar-modellene - fra $ 50.000 P250 til $ 57.000 D180S og $ 65.000 P380S. Hver av dem ble fordelt med tusenvis av dollar med opsjoner, forventet for de fleste av merkets kunder. For den fulle Land Rover-opplevelsen, vil jeg velge V6, selv om jeg kan gi avkall på nok alternativer for å bringe den til $ 90.000 + prispunktet til testeren min. Men Velar er en så nydelig og riktig størrelse design, det er nesten umulig å gå galt med noen versjon.

Land Rover har jobbet med dette moderne designspråket siden starten, men det ser ut til at de har nådd sitt høydepunkt med denne modellen. Merket vet det. En leder med ansvar for produktplanlegging betrodde meg at de forventer at det blir markedets bestselger. Jeg ville være villig til å være at de har rett. Og Sør-California, og Palm Springs, vil definitivt være et av deres sterkeste markeder.

instagram story viewer