Hvordan en ung feminist endte opp med å bygge en nasjonal kunstsamling for keiserinnen i Iran

Amerikansk kurator Donna Stein forlot Iran i 1977. Det gikk ikke så lang tid før den islamske revolusjonen, og kanskje mer spesielt når det gjelder Steins liv var det samme året Teheran Museum of Contemporary of Art åpnet i landets hovedstad. Institusjonen hadde vært hjernebarnet til keiserinne Farah Pahlavi, kona til Shah Reza Pahlavi, den siste shahen i Iran. Men det var Stein som jobbet hver dag for å montere den slående imponerende samling av kunst, litt etter litt.

“Det jeg prøvde å gjøre var å fortelle historien om moderne kunst grundig historie, herkomst og mangfold av medier, slik at enhver iraner som er interessert i å si, Surrealisme eller store samlere eller fotografering kunne se i samlingen og finne aspekter som var relatert til [det de brydde seg om], ”Stein forklarer. I det store og hele lyktes Stein vilt og skaffet seg ikke bare mindre kjente verk som bilder tatt av Marcel Duchamp, men også slående brikker av slike som Paul Gaugin, Pablo Picasso og Jackson Sei.

I dag er samlingen, som fremdeles holdes av museet, verdsatt til anslagsvis 3 milliarder dollar. Og nå, fra og med våren, er Stein ute med en ny bok som beskriver hennes rolle i samlingen. Med tittelen

Keiseren og jeg: Hvordan et gammelt imperium samlet, avvist og gjenoppdaget moderne kunst, gir tomen en fascinerende lesning for alle med interesse for kunsthistorie. Men i tillegg til å tilby en sjanse til å lære mer om malerier som Pollocks 1950 Veggmaleri på Indian Red Ground, den Skira publikasjon er også en studie av en kvinnes personlige og profesjonelle reise.

Veggmaleri på Indian Red Ground av Jackson Pollock.

Foto: Courtesy of Skira

Som Stein gjør klart i forordet, skrev hun boka delvis fordi hun ikke føler at hun tidligere har fått æren hun fortjener. Som hun forklarer per telefon, er en del av tidspunktet for pensjonen som nestleder for Wende Museum for den kalde krigen i Culver City, var for at hun skulle være i stand til å skrive denne boken og hjelpe til med å sette rekorden.

Når det gjelder den siste keiserinnen i Iran, figurerer hun selvsagt også tydelig i teksten. Stein møtte bare Farah Diba en gang mens hun bodde i Iran, selv om hun var i selskap med henne ved mange anledninger. Siden da, og spesielt, etter et intervju fra 1990, har de fått bedre kontakt. "Hvis hun hadde et spørsmål om samlingen, ville hun ringe meg," forklarer Stein. “En natt var jeg på film, og hun ringte meg to ganger. En annen gang var jeg i en arbeidsgruppe og tok meg en drink på en karaokebar, og jeg fikk et pip fra henne, ”legger hun lattermildt til. Naturligvis gikk hun ut for å ta samtalen.

instagram story viewer