Thom Filicia fikk sin store pause etter å ha blitt fanget i en heis på Manhattan

De Queer Eye star er en kjendis i seg selv — men hans hardvinnede forretningssuksess inneholder leksjoner for voksende designere

Moren din, og resten av TV-ser på Amerika, kjenner ham igjen Queer Eye for the Straight Guy, Få et rom med Carson & Thom, og opptredener på show med mononym-verter, som Oprah og Ellen. Tina Fey og Jennifer Lopez er klienter. Merker som Riverhouse, Manhattans første premium LEED-sertifiserte leilighetstårn, Radio City Music Hall, Delta Air Lines og lignende anser ham som en partner. Men designere kjenner ham som en vismann forretningsmann. Filicia, som omformet sin suksess med design-business i satsninger som Sedgwick & Brattle (utstillingslokalet i New York Design Center som også bærer hans eponyme hjemlinje) er i det hele tatt en blanding av disse delene: forretningsmann, utøver, og, for ikke å glemme, en profesjonelt utdannet interiørdesigner med et firma som feirer 20 år i virksomhet dette falle.

Filicia ble uteksaminert fra Syracuse University med "tro det eller ei", sier Filicia, en Bachelor of Fine Arts in Interior Design før han startet sin karriere hos firmaer, inkludert

Parish-Hadley, Inc., Robert Metzger Interiors, og Bilhuber og medarbeidere i tre og et halvt til fire år. Da han forlot Bilhuber, sier han: "Jeg hadde litt forståelse for komponenten av møbeldesignet. Men jeg forsto ikke hele designverdenen ennå. Jeg hadde lite glimt av boka [produksjonsprosess] og lite glimt av møbler [produksjon], som virket abstrakt meg den gangen. Jeg prøvde virkelig å finne ut: Hva er designens virksomhet? Jeg hadde følelsene mine ute, jeg så på i verden. "På den tiden var han en del av en ung gruppe designere inkludert slike som Aero Studios som var opptatt med å arrangere fester i SoHo som bidro til å demokratisere designfeltet, og inviterte publikum inn i det som den gang var en stort sett elite- og privatverden.

Filicia sier: "Opprinnelig, da jeg var på skolen, trodde jeg det var bare: Du jobber for et firma, du har klienter, du dekorerte hjemmene deres, du var ferdig, du gikk videre til neste. Men da jeg begynte å få kommersielt og boligarbeid, selv om det var små prosjekter, gjorde jeg innså at jeg likte mangfoldet av bolig-kommersiell, av produkt, av TV som et medium for designere. Jeg så på virksomheten og tenkte, Fremtiden for design handler om å ha en veldig avrundet tilnærming til design. Det jeg ikke så i design i det hele tatt den gangen var det jeg alltid kaller 'demokratiet for design'. Design var en veldig pretensiøs verden som vi jobbet i, i likhet med kunstverdenen. Det var veldig skremmende for så mange mennesker. Det jeg likte med det som skjedde med noen av designfirmaene - som Aero Studios, som hadde en detaljkomponent - var at de var mer inkluderende. Folk ble invitert inn. Det var litt mer åpent. Det var ikke som å komme inn dørene til Parish-Hadley; folk var som, 'Hvordan fikk du jobb der? Hvordan ser det ut på innsiden? ' Jeg likte virkelig ideen om at design skulle være mer inkluderende, mer imøtekommende og mer variert. Derfor gikk jeg alene. "

Thom Filicias design på restauranten Elephant and the Dove, en meksikansk restaurant i Skaneateles, New York.

Nick Johnson

Mens disse ideene samlet seg, forble virksomheten et pågående arbeid. Han grunnla sitt firma for to tiår siden, i håp om å oppnå en blanding av suksess som kan tilskrives interiørdesignprosjekter, produktlinjer og til slutt reality-tv. "En av grunnene til at jeg måtte gå alene, var at jeg ikke trodde det var et designfirma som gjorde det jeg ønsket å gjøre med tanke på å ha en produktlinje. Jeg så [også] TV som å bli et nytt kjøretøy; alle disse showene som begynte å dukke opp, som Handelsplasser."

Kontoret hans lå i en leilighet i et år eller så før han flyttet inn i et rom på 270 Lafayette i SoHo. ("På det tidspunktet kunne jeg ikke tror jeg gjorde det, "minnes han.) En dag satt han fast i heisen på kontoret med hunden sin, Paco, og en kvinne fikk panikk. angrep. Han og Paco fikk henne til å le; Filicia snakket henne ned, og etter at de ble hjulpet ut av heisen av brannvesenet, henvendte en annen kvinne som hadde blitt fanget med dem, til designeren. Hun viste seg å være en talentspeider som hjalp ham med å lage sine tidlige TV-forbindelser. Resten er selvfølgelig veldokumentert historie. Med suksessen til TV kom det imidlertid visse utfordringer. Filicia sier at slags arbeid er det mest belastende: "timene, mengden arbeid du må gjøre så raskt... det tilsvarer en dekorerende Ironman. Du holder deg oppe sent, står opp tidlig, tigger, låner. Du er livredd fordi du ikke vil fremmedgjøre folk; du vet du snakker med mange folk. Du vil gjøre imøtekommende, men også high-end, høy stil, men også [produkt] folk har tilgang til. Du prøver å balansere mange ting, og gjør det med ikke mye tid, ikke mye penger, og det er bare mye! "Men han gir en ansvarsfraskrivelse," Jeg likte å gjøre det - jeg Nyt gjør det."

Thom Filicias nylige design for Elephant and the Dove.

Nick Johnson

TV presenterte også problemer for hans profesjonelle designpraksis, som hadde blitt etablert år før showet gikk i lufta. "Jeg måtte sørge for at jeg publiserte i alle bladene. Jeg måtte sørge for at folk så at jeg var en ekte designer, "gjør showhus som Kips Bay, Sier Filicia. "Jeg trengte folk for å se nivået på arbeidet jeg gjorde. Jeg ville ikke at de skulle tro at jeg bare var i stand til å gjøre TV. Når du jobber i TV, er det mye vanskeligere å få andre jobber. Ikke alle huseiere eller klienter vil at designeren deres skal være på TV. Jeg måtte synge litt høyere og danse litt vanskeligere for å få de jobbene. "Den kombinasjonen av TV-arbeid og private prosjekter utenfor radaren, satte ham opp for en hovedrett til produktet verden.

Det har vært en satsing for Filicia som har gitt noen råd for kommende, fremtidige designere og potensial lisensgivere: "Når du begynner å starte en møbel- eller tekstillinje, hvis du bare legger navnet ditt på det - det er ikke den rette måten å gjøre det. Det er kortsiktige forhold som vanligvis ikke går ut. Du må virkelig være involvert, i designet, i prisingen, i det hele. De kan ikke være forfengelighetsprosjekter. Det handler ikke om å vise folk hvor dyre eller fantastiske tingene dine er. Å få navnet ditt der ute er bare så bra som å sette navnet ditt på ting som folk vil ha. Jeg kan designe en tilpasset sofa med $ 1000–1 200 fot [stoff]. Men du kan ikke bringe det til produktverdenen. Det oversettes bare ikke; Du selger tre eller fire sofaer. Du må forstå hvordan designere skal kjøpe stykkene dine, hvordan forhandlere vil kjøpe produktet ditt. "

Den forretningssansen har vært et resultat av erfaring og ikke nødvendigvis utdannelse. På college, minnes han: "Vi gjorde noen klasser om design, men de var virkelig flere om innkjøpsordrer, stiklinger for godkjenning, og forstå hva noen vil be meg om gjøre. Det var egentlig ikke noe forretningsforståelse som jeg hadde tilgang til som var spesifikt for design. "Han lærte på sin side på farten. Sier Filicia: "For så mange designere er forretningsaspektet ved det mest kompliserte. Hvis du bestemmer deg for at du vil åpne ditt eget firma, som har sine fordeler og ulemper, er ledelsen av et kontor veldig vanskelig. Som designer har du ingen opplæring i det. Du kommer inn i biz-verdenen med - venstre hjerne, høyre hjerne. Din tilnærming er nesten motsatsen til hva forretningstilnærmingen ville være. Du må lære det mens du går. Jeg kjenner noen mennesker som har gått tilbake til handelshøyskolen; det er sannsynligvis til stor hjelp hvis du har muligheten til å kunne gjøre det. "

Designeren, som har en æresdoktorgrad fra NYSID, sier, hans tilnærming til virksomheten er "god, bedre, best - det er det forretningsmodellen min handler om. Jeg elsker å ha et produkt som er virkelig tilgjengelig, hos en boksforhandler, "sammen med et handelsprodukt og typiske designprosjekter som spenner fra mellom- til high-end. Produktsiden av virksomheten er mest skalerbar, med mer potensial for vekst, men likevel tjener firmaet som roten til hele virksomheten. "Designfirmaet er det som gir drivstoff til alt. Det er som laboratoriet vårt, der vi gjør de mest interessante tingene. Deretter er de andre selskapene der vi verdsetter disse konseptene og gjør dem mer tilgjengelige, "sier han.

Et aspekt som Filicia syntes var helt utilnærmelig, var det som var å drive en virksomhet: "Da jeg først startet, var jeg så ukomfortabel å snakke om forretningssiden, økonomien. Det tok meg de første ti årene jeg hadde virksomheten min for å få det punktet hvor jeg er komfortabel i det rommet. Jeg skulle ønske jeg gjorde det før. Nå kan jeg faktisk si til noen: 'Jeg synes ikke det er rettferdig,' eller 'Jeg tror ikke det vil fungere.' Det er en veldig viktig leksjon for designere og mennesker som begynner: Forstå verdien din. Dette er en virksomhet der det er mange baller i luften, og alt er i detaljene. "Over tid utviklet han og teamet forskjellige kokeplatekontrakter som ble brukt til forskjellige prosjekter, som tar hensyn til faktorer som om prosjektet er bolig (er det klientens primære eller sekundære hjem?) eller kommersielle, plasseringen og budsjett. Den fleksibiliteten er nøkkelen.

Sier Filicia: "Å ikke forstå verdien din er den største feilen de fleste kreative bedriftseiere gjør. De vet ikke hvor de skal trekke linjen og si 'nok'. Det er klienter som får deg til å handle i seks måneder etter noe! "Men, råder han, i et råd som kan tas for å oppsummere mannens karriere så langt: "Så lenge du er gjennomsiktig, rettferdig og ærlig, vil vann finne sin nivå."

instagram story viewer