Et hjem for alle årstider

Vis lysbildefremvisning

En medstifter av Black Entertainment Television, Sheila C. Johnson er en selvlaget kvinne som vet hva hun vil - og hvordan man får tak i det. "Jeg spiller ikke," sier hun. Så da hun bestemte seg for å gjøre om sitt 100 år gamle hus i Hunt Country i Nord-Virginia, gjorde hun det hun alltid gjør. Hun lagde en liste over nøyaktig hva hun ønsket.

"Sjarmen hadde slitt huset," sier hun, "og det var et desperat behov for totalrenovering." Mer enn noe annet var hun det frustrert over at hun ikke fullt ut kunne nyte utsikten over sine bølgende enger - Salamander Farm, kaller hun godset sitt - og Blue Ridge Mountains bortenfor. Det eneste rommet med gode vinduer var stuen, og det var ingen beskyttede terrasser for avslapning utendørs. Hun hadde en lang liste over ting og ikke bør, men både arkitekten Anne Y. Decker fra Rill Decker og interiørdesigneren Thomas Pheasant var takknemlige for en klient med en så klar visjon. "Huset kunne ha gått i mange forskjellige retninger," sier Pheasant. "Men Sheila er veldig flink til å uttrykke seg."

Til tross for de mange dårlige funksjonene, hadde huset en elegant profil som Johnson håpet å beholde selv da hun la til flere romslige nye rom. Hun har en sønn, 17, og en datter, 21, samt en ny ektemann, William T. Newman, overdommer ved Virgins Arlington County Circuit Court. Da Decker tegnet planene, prøvde hun å kopiere silhuetten til det opprinnelige huset i kolonistil. "Jeg fikk dem til å snakke med samme ordforråd," sier hun.

"Dette er ikke et byhus," sier Thomas Pheasant. "Den nyter utsiden og fjellene rundt den."

Formannen for Parsons The New School for Design på Manhattan - hun har gitt syv millioner dollar for et sårt tiltrengt campus-senter på Fifth Avenue - Johnson har en ivrig interesse for design. Da hun diskuterte interiøret med Pheasant, visste hun ikke bare hva hun ville, men hva hun snakket om. "Hun ønsket et helt nytt utseende," sier Pheasant, "noe friskt som uttrykte hennes kjærlighet til utendørs gjennom favorittfargene hennes - sjokoladebrun, lyseblå, dyp korall og vårgrønn."

Noen liker bare en sesong. Johnson er lidenskapelig opptatt av alle fire, og hun ønsket å se dem både inne og ute. "Dette er ikke et byhus," sier Pheasant. "Den nyter utsiden og fjellene rundt den." For å unngå ulykke - for eksempel sommer- og vintermotiver i samme rom - tildelte Pheasant hvert rom en sesong.

Grunnlaget for skjemaet hans er teppene, og han designet hver og en for å indikere et roms plass i kalenderen. "Når du har en idé som fungerer - ideen er å bringe naturen inn i huset - faller alt på plass," sier han. "Og vi fortsatte å utvide den originale ideen." De mange bladene og nyansene av grønt i stueteppet forteller deg for eksempel at du er på våren. De gyldne bladene på bibliotektappet sier fall.

Men øyet trekkes mot utsikten over enger og fjell. For å unngå å konkurrere med årstidens kalejdoskop, valgte Pheasant nøytrale farger for gardiner i det mest offentlige rommet, stuen. "Det er nesten en ramme for det spektakulære utendørs," sier han. For hovedsoverommet ønsket han ikke sommerens ihånd, men vinterens krystallklare ro - elfenbenvegger med sjokoladebrune og lyseblå detaljer.

Det kanskje mest uvanlige rommet er forrommet til hovedsuiten. Det rommet - eller, nærmere bestemt det teppet til rommet - er et mikrokosmos fra Salamander Farm og det friluftsliv som Johnson elsker så mye. Vevd inn i det er alle fugler og dyr som kan sees gjennom husets vinduer: hester og kaniner, ekorn og hjort, ender og gjess. Det er til og med et trådportrett av Macy, Johnsons golden retriever. "Jeg satte også en fasan der bare for at hun ikke skulle glemme meg," fleiper designeren.

Ikke avbildet er den mytiske skapningen som gården er oppkalt etter - salamanderen. "Salamanderen er det eneste dyret som kan gå gjennom ild og komme ut i live," sier Johnson. En engangs musikklærer som husker at hun prøvde å leve av en lønn på bare $ 7200 i året, er hun nå som bestemte seg for en filantrop da hun er forretningskvinne, og hun vil hjelpe andre med å overvinne motgang. "Jeg kan huske dager da jeg måtte se under puter i det offentlige rom for å finne lokaler for vaskemaskiner," sier hun. "Jeg setter pris på røttene mine, og jeg vil aldri glemme dem. Derfor er jeg her for å hjelpe andre, de mest marginaliserte menneskene - kvinner og små barn. Det er de som sliter med å fortsette. "

instagram story viewer