The Long-Lost “African Mona Lisa” selger på auksjon

Mens portrettet hadde manglet i flere tiår, ble plakater av Tutu prydet veggene i hjem i hele Nigeria

Tutu, det ikoniske nigerianske portrettet, er ikke noe vanlig maleri. I Nigeria har kunstverket faktisk en mytisk status. Og det er nettopp derfor maleriet i går i London solgte på Bonhams for nesten $ 1,7 millioner, mer enn fire ganger det høyeste anslaget. Portrettet, som er av prinsesse Adetutu Ademiluyi, ble ferdigstilt i 1973 av den anerkjente nigerianske fødte kunstneren Ben Enwonwu. Siden det ble fullført for nesten fem tiår siden, har maleriet blitt et symbol på nigeriansk forsoning etter krigen for Biafran uavhengighet (en to og et halvt år kamp der Biafra, en stat i det sørøstlige Nigeria, forsøkte å løsrive seg fra land).

I likhet med det fra da Vincis mesterverk, har Enwonwus motiv et usikkert ansiktsuttrykk som kommer fra smilet hennes, eller mangelen på det. I tillegg har de to maleriene en lignende historie i det faktum at de begge mystisk gikk glipp av på et tidspunkt. De

Mona Lisa ble stjålet i august 1911, bare for å bli funnet i Italia omtrent tre år senere (en oppdagelse som ble gjort internasjonale overskrifter, bare for å bli glemt kort tid etter starten av den første verden Krig). Tutu forsvant også i flere tiår til den til slutt ble avdekket i en leilighet i London. Det var Giles Peppiatt, direktør for afrikansk kunst ved Bonhams, som blir kreditert for å oppdage Nigerias mest berømte maleri. I følge CNN, Peppiatt mottok et tips om at portrettet kan eksistere i en leilighet i Nord-London. "Jeg var helt forskjøvet da jeg først så stykket," sa Peppiatt. "Eierne, som hadde arvet den, hadde ingen anelse om den nåværende verdien." Familien har bestemt seg for å være anonym.

Titu, av den nigerianske fødte kunstneren Ben Enwonwu, ble fullført i 1973.

Foto: Courtesy of Bonhams

Gårsdagens bud på maleriet tok omtrent 20 minutter (tilsvarer lengden på rekordinnstilling "Salvator Mundi" auksjon sent i fjor i New York). Og mens kjøperens identitet ikke ble oppgitt, ble budet åpnet for første gang for folk i Lagos, Nigerias hovedstad.

Enwonwu malt Tutu etter å ha møtt prinsesse Adetutu Ademiluyi som gikk på det nigerianske landskapet. Mens Nigerias mest berømte maleri ikke hadde blitt sett på år før auksjonen, ble plakater av Tutu prydet veggene i hjem rundt om i landet.

instagram story viewer