Designlegender: Jean-Michel Frank

Jean-Michel Frank var ikke minimalist. Denne påstanden vil sjokkere beundrere som ser på den mest innflytelsesrike designeren på 1930-tallet som maître av underdrivelse: vegger av rugstrå-marquetry, sofaer av kremaktig hanskeskinn, innkledde skjermer glimmer. Men så vedvarende som disse kjennetegnene forblir, ekko av designere fra Jacques Grange til avdøde Jed Johnson, var Frank overraskende flerdimensjonal.

For å studere Frank-interiøret som ble publisert mellom 1928 og 1941 - da den førtiseks år gamle designeren hoppet fra en Manhattan-bygning, en flyktning øde av den nazistiske okkupasjonen av Frankrike og et kjærlighetsforhold som har gått galt - er å forbløffet av hans konfekturepalett og katolske møbler. "Hvitt var hans favorittfarge," sier designerens niese, Alice, som husker onkelens leilighet i rue de Verneuil 7 som en suave komposisjon av travertin, pusset eik, velum og blanchert skinn. Men rommene til klientene hans omfavnet glanset fra Boulle så vel som sølvskjermens glamour.

"Jeg tror at et mindre alvorlig prinsipp kan bli funnet - blanding av stiler," skrev han i 1935, tre år etter at han og hans forretningspartner, Adolphe Chanaux, åpnet et boutique på 140 rue du Faubourg St.- Honoré, som frembringer rottingbundet duftflasker, clamshell torchères og gipslamper toppet med kirsebærrød, himmelblå eller sitrongul nyanser. "De edle rammene som kom til oss fra fortiden, kan motta dagens kreasjoner. Huset som vi bygger nå, kan ta imot gamle ting med skjønnhet. "Videre lengtet han etter å se interiør bestående av mer enn bare" seks tusen nyanser av beige. "

En nysgjerrig av en multinasjonal bankfamilie - medlemmene inkluderte tenåringsdagboksen Anne, og minst en gang reddet "fetter Jean" hennes familiehjem ved å låne et pantelån - den Paris-fødte designeren var i stor grad ansvarlig for tidens vekt på ikke-farger. Dette var på grunn av hans design 1926–27 for Marie-Laure og Charles de Noailles hôtel particulier på 11 place des Etats-Unis i Paris. Man Rays svart-hvitt-bilder av salongen er blitt stenografi for le stil Frank. Panelert i firkant med pergament og utstyrt med blokkerende hvite stoler, lamper laget av kvartsbiter og bronsedører, utsøkt rom er impassivt monolitisk, og fører en samtid til å avskjedige Frank som yppersteprest for "rom ingen bodde i."

Den kommentaren er trangsynt. Frank hadde allerede opprettet oppsiktsvekkende personlig interiør for San Francisco-millionæren Templeton Crocker, en villfarlig farrago av løvebelte tepper og bord inspirert av relikvier i King Tuts grav. Og få mennesker vet at Man Ray fotograferte Noailles 'gravsalong før de banebrytende Dalis og trendy Balthus-portretter ble hengt. Historien om at Frank og Noailles falt permanent ut over introduksjonen av deres kunst i renheten av planen hans, virker også besnærende. Frank var en testy fyr, men bare noen få år senere ga han sine gjester en husbåt som var en tung-i-chic riff på Edwardianske boudoirer: glanshvite trevegger, møbler i Louis XV-stil lakkert for å matche og kledd i himmelblå bomull.

Han hadde forsøksvis eksperimentert med farger tidligere og gjorde det mer frimodig etter å ha blitt venn med den svimlende couturieren Elsa Schiaparelli. Byrdet av et underordnet kompleks som er så dyptgående at han hadde to psykiatere og boblet nålen i godt mål, kjedet-røykende designeren gledet seg over Schiaparellis surrealistiske bonhomie og storesøster oppmuntring. I 1939 kablede han Mary og Nelson Rockefeller og rapporterte stolt Schiaparellis godkjenning av deres forgylte, gjennomvåt stue.

Selv om visjonen alltid var designeren, ble komponentene i Franks interiør utviklet av andre kunstneren Christian Bérard, brødrene Alberto og Diego Giacometti og arkitekt-designeren Emilio Terry. Adolphe Chanaux var det tekniske sinnet bak produksjonen av stykkene, og ifølge filene til Parsons School of Design, 1936 Parsons-bordet ble født ut av Franks arbeid med den amerikanske designeren Joseph B. Platt og en ukjent student ved skolens Paris-gren. Stanley Barrows, en Parsons-student på den tiden, husket utviklingen annerledes: Frank tegnet et bart bord på en tavle og antyder at et bord med "enklest mulig design" kan bli ferdig i perlemor, pergament, lakk eller elfenben for å "gi det en flott eleganse."

"Jeg skulle ønske man oftere kunne se kunstnere som samarbeider om å arrangere hus," sa Frank, som beundret settene masterminded av ballettimpresario Sergey Diaghilev i forbindelse med Picasso, Braque, Derain og Matisse. "Resultatet ville i det minste være noe av vår tid og i live."

Schiaparellis fireromsleilighet på boulevard St.-Germain signaliserte en stor avgang for Frank. Chez Schiaparelli var en oppsiktsvekkende motbevisning av hans palomino-fortid: oransje skinnsofa og sorte gummi-gardiner, spisestue med vattert blå chintz. Le tout Paris fantasert om de hvite gummistolputene, selv etter at de smeltet på de varme baksidene til Schiaparellis gjester. Couturiers salong på rue de Berri med sin lilla sofa, skarlagenrøde stoler og hvite bokhyller toppet med forgylte vimpler, var enda dristigere.

Flertallet av Franks prosjekter var imidlertid mer delikat skyggelagt. Periodebilder av huset Frank utviklet i Nice for romanforfatteren Raymond Patenôtre, viser en solrik hvit salong med stripete gardiner og fyldige stoler i viktoriansk stil med frynser. Tro det eller ei, Frank fant smaken av hverdagen viktig for hvert hus. Resultatet av å forfølge "perfekt smak" var å ende opp med sjelløse rom. Tross alt spurte han fornuftig, hvor ville du spille grammofon?

instagram story viewer