Ny dokumentar fremhever detektivarbeidet bak et beryktet kunsttyveri

Spore oppdraget for å repatriere en romersk gjenstand, Parti 448 leverer mysterium, intriger og hjerte

For det tredje bare narkotika og våpen, er kunsttyveri det mest innbringende kriminelle foretaket i verden. Videre antas det at bare fem til ti prosent av stjålne verk noensinne blir gjenopprettet - en statistikk som er både oppsiktsvekkende og trist. Til tross for at det ikke er noen direkte ofre, frarøver kunstkriminalitet folk deres kulturarv. I Hollywood-filmer utspiller prosessen med å spore verdifulle verk vanligvis med svimlende biljakter, shootouts og en romantisk klippehenger. Virkeligheten er imidlertid langt mer nyansert - skjønt ikke mindre gripende - når det kommer frem i lyset Parti 448, en ny dokumentar som har premiere på årets virtuelle Tribeca Film Festival sponset av Bulgari. Faktisk spiller det italienske smykkehuset, kjent for sin forpliktelse til å gjenopprette kulturelle landemerker, en nøkkelrolle i den lykkelige avslutningen. I forkant av premieren, AD snakket med heltinnen i filmens senter: Lynda Albertson, den rettsmedisinske analytikeren som har laget den hennes livsoppdrag å spore kjente manglende kunstverk og repatriere dem til deres rettmessige eiere.

AD:Hvordan vil du beskrive det du gjør? Og hva er forskjellen mellom en rettsmedisinsk analytiker og en kunstdetektiv?

Lynda Albertson: Jeg er en rettsmedisinsk analytiker som, der det er mulig, bistår rettshåndhevelse i å avdekke nyttige detaljer rundt forbrytelser mot kunst og antikviteter. En detektiv er en etterforsker som vanligvis er medlem av et rettshåndhevelsesbyrå som jobber for å finne lovlig tillatt bevis som er tilstrekkelig for å oppnå og opprettholde en overbevisning av de som er skyldige og berettiger tiltale. De få analytikere som gjør denne typen arbeid, har ikke samme mandat som rettshåndhevelse, som vi ikke er tynget av å måtte jobbe med spesifikke saker, eller innenfor en gitt jurisdiksjon, eller av en strukturert frist. Denne friheten lar meg samle informasjon fra en rekke kilder for å vurdere trusler som påvirker mer enn ett land eller jurisdiksjon og involverer ofte utvikling av transnasjonale forhold, dannelse av nettverk og samarbeid med internasjonal, nasjonal, statlig og lokal rettshåndhevelse samfunn.

Lynda Albertson i bilen sin utenfor Firenze, på vei til gravene til Baditaccia nær Roma.

Foto: Barret Hacia 

AD:Hvordan falt du inn i denne karriereveien?

LA: Jeg begynte å jobbe med Association for Research Into Crimes Against Art (ARCA) sommeren 2011. Men i det som virker som for en mannsalder siden, hadde jeg allerede jobbet med rettslige myndigheter som ga risiko for flukt og fare for samfunnsvurderinger til amerikanske domstoler for arrestasjoner av føderal kriminell saker.

AD:Hvordan kommer prosjektene din vei? Oppsøker institusjoner eller ofre for tyveri deg? Eller følger du forbrytelsen?

LA: Jeg begynner med å skaffe informasjon om stjålet kunst og mistanke om ulovlige antikviteter, og samle så mye informasjon jeg kan fra en rekke kilder. Så prøver jeg å gi mening ut av den enorme mengden informasjon. Når jeg begynner å analysere, begynner jeg å se mønstre. Noen ganger ser disse mønstrene ut som ensomme regndråper av informasjon, men når de smelter sammen i vannpytter, vet jeg at jeg er på vei til noe. Når sølepyttene blir til bekker, vet jeg at min anelse er verdt å dele med politiet som har lovlig mandat til å forfølge disse sakene innenfor lovens rammer.

AD:Hvordan bestemmer du hvilke prosjekter du skal forfølge?

LA: Jeg vil jobbe med alt der jeg ser et mønster utvikle seg, selv om jeg har et mykt sted for gjenstandshøstingsland som har vært tungt plyndret for økonomisk gevinst, som Italia og Egypt, eller gjenstander som kommer fra konfliktland hvis kriger har gjort dem sårbare for plyndring.

Fotofotograf Steeven Petitteville sitter blant gravene der Antefix ble plyndret fra i Banditaccia, utenfor Roma.

Foto: Barret Hacia 

AD:Hva er den typiske tidslinjen for et prosjekt, eller varierer det drastisk? Og forblir noen saker åpne og uløste?

LA: Det er gnisten med arbeidet mitt. Noen ganger prøver det å få en gjenstand hentet fra en auksjon før sanden renner ut av timeglasset mitt, og ofte vet jeg at noe blir plyndret, men det er ikke tilstrekkelig bevis for å tvinge selgerens hånd, eller foreldelsesfristen er utløpt, eller landet der gjenstanden var plyndret kan ikke bevege seg raskt nok med advarselstavlene som er nødvendige for at rettshåndhevelse i ett land kan hjelpe politiet i et annet land.

Når de slipper unna, noen ganger venter jeg bare til de kommer tilbake på markedet igjen, eller informasjonen jeg samlet på et plyndret stykke hjelper til med en annen. Til slutt er enhver innsats, selv de mislykkede, fortsatt verdt det.

Albertson og rettsmedisinsk arkeolog Stefano Alessandrini ved Montemartini-museet i Roma etter å ha funnet ut at gjenstanden kom tilbake til Italia.

Foto: Steeven Petitteville

AD:Kan du dele historien om det etruskiske antefikset som er gjenstand for filmen? Hvordan kom det inn på radaren din?

LA: Jeg mottok en ledelse fra en informant som sendte meg en tekstmelding omtrent en måned før det planlagte salget. Jeg kan ikke fortelle deg hvem kilden min er, men denne personen fortalte meg at en dansende tilhenger av Dionysus skulle komme på auksjon, og jeg vil kanskje se på henne. Ser jeg på navnene knyttet til denne vakre Meanad, visste jeg umiddelbart at de britiske forhandlerne, Bruce og Ingrid McAlpine, kunne være problematiske.

Dette britiske paret hadde kontakt med en mistenkt forhandler fra Roma ved navn Giacomo Medici, og en annen gjenstand plyndret fra Italia, en loftformet svartfigur hydria, hadde tidligere kommet gjennom McAlpines kjøpt fra Palladion Antike Kunst, et galleri drevet av en annen vanæret gammel kunsthandler Gianfranco Becchina. Antefikset var også tydelig stilistisk etruskisk. Min anelse var at den kom fra Cerveteri eller området rundt Veii, en viktig gammel etruskisk by som ligger på de sørlige grensene til Etruria. Jeg var også mer enn sikker på at hvis auksjonshuset hadde faktisk dokumentasjon på at gjenstanden kom fra en gammel samling, dvs. juridisk herkomst, ville den ha oppført disse detaljene i partiet beskrivelse. Siden det ikke var noen samlehistorikk før 1994, følte jeg meg trygg på at den dansende jenta ble fjernet fra Italia i strid med italiensk lov.

AD:Kan du beskrive omfanget av følelser, først tenke at det var tapt for alltid, og deretter lære det Bulgari hadde kjøpt den og returnerte den til en institusjon der den kunne nytes og verdsettes av alle?

LA: Når det gjelder følelser, ble jeg først knust over at den solgte og vekselvis rå av sinne at jeg ikke hadde mer tid til å undersøke hennes opprinnelse slik at jeg kunne ha gitt Carabinieri nok bevis for å få henne trukket fra salg, hvor de da kunne ha forhandlet om å ha sjette århundre f.Kr. gjenstand frivillig avstått. Selv om jeg ikke tror at noe land, eller dets snille og sjenerøse givere, burde bli tvunget til å kjøpe tilbake deres plyndrede kunst er jeg for alltid takknemlig overfor Bulgari for at han gikk inn og så verdien og sjeldenheten av henne.

Albertson går gjennom hallene til Uffizi Gallery i Firenze.

AD:Du er den første kvinnelige i din stilling. Hvorfor tror du flere kvinner ikke har fulgt eller følt at de kan følge denne karriereveien?

LA: Sporing av stjålet kunst som analytiker er en relativt ny nisje i det gamle yrket å kjøpe og selge kunst. Hvorfor kvinner, eller menn for den saks skyld, ikke har fulgt denne linjen, er lett. Det er for tiden null regjeringer som finansierer den typen forskning jeg gjør, noe som betyr at de fleste rettsmedisinske analytikere tolker underverken i kunstverdenen er grovt underbetalt med andre ansvarsoppgaver, og melder seg frivillig på en fangst-som-fangst-boks basis. Det gir ikke familier mat.

AD:Hvor vokste du opp og når flyttet du til Italia?

LA: Jeg vokste opp i Little Havana, et område i Sør-Florida hvor majoriteten av samfunnet var kubansk, og hadde kommet frem og tilbake til Italia i mange år før jeg bosatte meg her i 2002. Å vokse opp i den delen av Miami fikk meg alltid til å føle meg som en utlending, høre andre latinske språk og aksenter, lære om andres kulturer og tap.

Familien min tok meg også opp for å ha en dyp respekt for Diné og kunsten til andre indianere. Fra jeg var veldig liten, fortalte faren min historier om Navajo-artister og respekterte og lærte betydningen av deres kreasjoner. Jeg husker en tid da jeg vokste opp på 1970-tallet og leste om tribalrollen til nádleehi, en type seremoniell sanger og mestervever. Navnet betyr bokstavelig talt "en som stadig forvandler seg." Anerkjent i ung alder av de seremonielle eldste og sin egen familie, de er mannlige personer som har en feminin natur, noe som var helt akseptabelt i samfunn. Flere år senere fikk det meg til å tro at vi hadde kjønnsflytende forfedre akseptert av våre forfedre lenge før vi til og med hadde etikettene vi bruker i dag. Det er det historien gir oss, og det er derfor det er viktig å spare. Det lærer oss at vi er de samme, til tross for rullende århundrer.

AD:Kan du beskrive hvilke typer mennesker som vanligvis står bak kunsttyverier?

LA: Det er ingen type kunstkriminell. Noen kan være fattige bønder, bare prøver å legge mat på bordet; andre kan være flyktninger, flytte kunstverk fra krigsherjede land og selge det videre mens de prøver å tilpasse seg å være en diaspora ingen egentlig ønsker. Noen ganger er kunstkriminelle utdannede eksperter innen sine felt, iført dresser og slips, og har å gjøre med museumskonservatorer på fornavn. andre er skumle medlemmer av organisert kriminalitet, som formidler våpen og våpen og bruker stjålet kunst av høy verdi som en forsikringspolise, for å senke fengselsstraffer når de blir fanget.

AD:Kan du dele noe om andre saker du jobber med?

LA: Hvis jeg gjorde det, ville markedet skifte, som det alltid gjør. Når en typologi av kunst blir for varm, skifter folk i markedet fokuset til den neste sårbare vakre tingen. Vi har sett det med gresk, romersk og etruskisk kunst; med gammel Khmer-kunst fra Kambodsja; og med avgudene i India. Gårsdagens Euphronios Krater på en million dollar er dagens dansende Shiva på fem millioner dollar.

instagram story viewer