I Daniel Arshams nye show møter gresk-romerske skulpturer Pokémon

Hva har skulpturer inspirert av antikken, en serie nye malerier og Pokémon-karakterer til felles? De figurerer alle fremtredende inn i Daniel Arsham’s ny utstilling, som åpner denne lørdagen på New York’s Perrotin galleri.

Uten tvil er det imidlertid brikkene som inngår i den første grupperingen som utgjør stjernens attraksjoner i showet. Og mens deres hvite og tilsynelatende forfallende utseende gjør dem til kjerne Arsham-kreasjoner, er opprinnelseshistorien unektelig unik. For noen år siden, mens Arsham jobbet med en utstilling på det nasjonale franske antikvitetsmuseet i Paris, mottok han en spesiell anledning: "De ga meg tilgang til moldfabrikken deres, som ligger omtrent 45 minutter utenfor Paris," forklarer han AD. Det rommet viste seg å være en veritabel hule av underverk, og en pakket til gjellene med rikelig inspirasjon. “Det visuelle i det rommet, det så ut som den siste scenen i Raiders of the Lost Ark,”Minnes Arsham. "Det var så mange former at det var umulig å se dem alle." 

Arsham hadde det gøy med å sile gjennom stykker, som dateres helt tilbake til 700 f.Kr. Ved å bruke funnene sine til å skape dette nye arbeidet, sørget han for å innlemme en siste vri. "Selv om erosjonene ser ut til å være degenerative, er materialene som brukes ofte forbundet med vekst," forklarer han og refererer til de geologiske stoffene som kvarts, krystall og vulkansk aske.

Cave of the Sublime, Island, 2020.

Foto: Guillaume Ziccarelli / Hilsen av kunstneren og Perrotin

Maleriene, som skildrer lignende former, var noe Arsham begynte å gjøre under karantene. "Det meste av publikum som følger meg i dag, kjenner meg sannsynligvis gjennom skulptur, men mye av det hadde bare å gjøre med tempoet i å lage verk i pre-COVID-tiden," forklarer han. Selv om en travel reiseplan hadde gjort malingen vanskelig for Arsham de siste årene, utdannet han seg først til maleren. Og ikke ulikt gouache han pleide å jobbe med, malingen som ble brukt til denne serien var ultramatt.

Maleri hjemme kan være det som har fylt de fleste av Arshams dager i det siste, men det er et tredje og siste aspekt av dette unike showet som må tas opp. "Jeg har vært en fan av Pokémon-universet siden jeg var liten," sier han. En introduksjon til selskapet som ble tilrettelagt av hans Tokyo-galleri, startet et spesielt forhold til animasjonskraftverket. Og nå er Arsham den eneste artisten som har fått slik tilgang til sine berømte design. For de som leter etter en direkte sammenheng mellom animalistiske Pokémon-figurer og verk som tydelig stammer fra den gresk-romerske tradisjonen, kan svaret ligge i religioner som går forut for monoteismen. Når alt kommer til alt, som Arsham forklarer, sporer mange av Pokémon-figurene røttene sine tilbake til tradisjonell japansk mytologi. Og mens Zeus, Hera og de andre greske gudene utvilsomt er berømte mytologiske skikkelser i sin egen rett, understreker artisten hvordan de i sin egen storhetstid fungerte også som popkultur tall. Det samme kan selvfølgelig sies om enhver gitt Pokémon. Og av kjente artister.

Amethyst Crystallized Large Gengar, ametyst, selenitt, hydrostein, 2020.

Foto av Guillaume Ziccarelli / Courtesy of the artist and Perrotin © 2021 Pokemon © 1995–2021 Nintendo / Creatures Inc./GAME FREAK inc.
instagram story viewer