Tour Bunny Mellons hus og hager

Bunny Mellon, den avdøde amerikanske arvingen og kunstsamleren, jobbet for å lage fantastiske hager og hus med interiør av sjelfull enkelhet

Denne artikkelen dukket opprinnelig opp i juni 2014-utgaven av Architectural Digest.

Rachel Lambert Mellon - det amerikanske hagearbeidet og designidolen som døde i mars i en alder av 103 år og var allment kjent som Bunny - mente at stil var orden og at ordenen brakte glede. På 1950-tallet, da jeg første gang besøkte Oak Spring, Mellons '4000 mål store gårdsbruk i Upperville, Virginia, under en internathelg med datteren hennes, Eliza Lloyd, åpnet jeg en av klassekameratens soveromsskap for å finne hylle etter hylle med strengt fargekodede stabler med T-skjorter. Utenfor var de modne trærne langs eiendommens veier og prikkete beite de beste utgavene av seg selv: perfekte lindens, eik, lønn og hickories, deres ryddige profiler kontrollert av intens beskjæring. Arkitekt John Barnes - hvis far, Edward Larrabee Barnes, tegnet eiendommens anerkjente bibliotek, en skylit barneaktig struktur av hvitmalt lokal stein innehar mer enn 13 000 hagerelaterte bøker, mange av dem sjeldne - husker Mellon chattet med "walkie-talkie med en arborist som satt i et tre og en halv mil borte. Han formet den for å skape hennes ideelle utsiktsplass. Det som var i sikte, var en del av hagen. "

Selvsikker på den måten som ofte kommer med enorm rikdom, ble Mellon født i en farmasøytisk formue i 1910 (hennes bestefar Jordan W. Lambert produserte Listerine) og giftet seg med en bank i 1948, da hun giftet seg med Paul Mellon, sin andre ektemann. Det som fulgte, er å samle historie: de sjeldneste porselenskålene fra Chelsea og andre pittoreske råvarer; de fineste engelske rytter- og franske impresjonistiske maleriene (noen ble donert til National Gallery of Art, grunnlagt av Pauls far); og spektakulær moderne kunst, inkludert et enormt lysegult Mark Rothko-lerret som ser ut til å varme hagebiblioteket som sommersolen.

Mellons største anerkjennelse kom imidlertid ikke fra hennes mesterverkoppkjøp, men fra hennes selvlærte dyktighet til å skulpturere den naturlige verden. Den berømte hagedesigneren Lanning Roper kalte henne for ”det ledende landskapets geni i Amerika.” Hennes raffinerte smak og praktiske ekspertise - "Jeg kunne nesten gjøre dette arbeidet alene hvis vi mistet pengene våre i morgen, "sa hun en gang mens hun undersøkte grønnsaks- og fruktavlingene til Oak Spring - informerte om en poengsum av anerkjente pakker, begynnende med den doble raden med eple trær hun plantet da hun var 23 for motedronning Hattie Carnegie (som betalte henne i klær) og inkludert Det hvite husets Rose Garden (1962) og Jacqueline Kennedy Garden (1965). Mellon og ektemannen hjalp til med å gjenopplive Louis XIVs kjøkkenhage i Versailles, selv om hun brakte mer enn storhet til prosjektet. Da den Givenchy-kledde arvingen gikk inn i åpningsgallaen for restaureringen i 1996, steg palassgartnerne - invitert til å spise sammen med le Tout-Paris - på bena i hyllest. Så langt de var bekymret, var hun en av dem.

Langt mindre kjent er det bemerkelsesverdige interiøret i de dusin pluss hjemmene som Mellon og hennes familie okkuperte i USA, Frankrike og Karibien. Ingen ble noen gang publisert lenge - den britiske fotografen Michael Dunne snappet denne artikkens bilder som aldri før ble sett for Mellons 'arkiv - men deres leksjoner satte preg på design så vel som beundrende venner: Washington Post-spaltist Maxine Cheshire bemerket en gang at Mellon hadde "mer innflytelse i utformingen av Jacqueline Kennedys smak enn noen annen i henne liv."


  • Manhattan stue.
  • Bunny Mellon.
  • Manhattanboligen.
1 / 19

Manhattan Residence

I hjemmets rosa stue, John Singer Sargent, 1882 Frøken Beatrice Townsend henger over mantelen, som viser et Jean Schlumberger juvelertre.


Relativt små, intime hus var Mellons preferanse, livlig elegant og skjørtet uten pretensjon. På Oak Spring i 50-årene stilte arkitekt H. Page Cross utvidet en eksisterende tømmerhytte med steintillegg som var belagt med hvitkalking; hjemmet, kjent som Little Oak Spring, er så beskjedent i utseende at noen observatører i dag kan betrakte det som en nedbrytning. Det ble gjort en samlet innsats for å sikre at møblene og møbeltrekket virket upålitelig også. "Få det til å se ut som om vi nettopp førte det ned fra loftet," sa Mellon til Bruce Budd, en av dekoratørene hun jobbet med (listen inkluderte også den engelske mesteren John Fowler og den amerikanske tastemakeren Billy Baldwin).

Mykt malt - man kan nesten si pulverisert - overflater dominerte, det samme gjorde en fransk-skandinavisk renhet, den uskyldige klarheten til blues, kremer, og halm-gule og uforfalskede teksturer, fra ferdigbehandlede paneler til håndvevde kurver som brukes til å skjule blomsterpotter eller lagre hage planer. Verk av slike som Van Gogh, Degas og Cézanne ble av og til etterlatt uinnrammet og tilfeldig støttet på mantels eller på stolene, klare til å bli plukket opp og undersøkt, som de ofte var. I hvert rom i hvert hus plasserte Mellon det hun kalte "stående urtrær", som hun utviklet i 1952 mens hun kom seg fra tuberkulose, etter å ha blitt inspirert av topiaries sett i middelalderens manuskripter og tidlige hagemanualer hun var da samle. ("Trærne ble byttet ut annenhver uke mot friske som ble sendt fra Oak Spring's drivhus," bemerker Budd.) Mellon fant marmorgulv. støyende og kaldt, og foretrekker i stedet tregulv malt med bleke geometriske mønstre som etterlignet steinbelegg, som i svensk fra 1700-tallet hus.

Når det gjelder legater, er Oak Spring Garden Library, et av de mest overbevisende horticultural repositories in the nation (åpen for forskere etter avtale), var Mellons stolteste oppnåelse. Likevel er ikke magien i et landskap å finne i bøker, mente hun. "For mye skal ikke forklares om en hage," skrev hun i 1965. "Dens største virkelighet er ikke en realitet, for en hage, som alltid svever i en tilstand av å bli, oppsummerer sin egen fortid og fremtiden. "Men du trenger ikke å dra til landlige Virginia for å glede seg over Mellon-berøringen. Blomsterhandlere over hele verden lager versjoner av de små mopphodede små trærne av rosmarin, timian, myrtle og santolina som en ytterst privat, utrolig talentfull kvinne brakte tilbake til livet.

I slekt:Se flere kjendishus i AD

instagram story viewer