En designer avdekker landskapets kraft i Namibia

Dette er en del av AD PRO Designerovertakelse, der arbeidende designere bidrar med historier til nettstedet. Her, Tom Stringer deler leksjonene han lærte om landskapet fra en tur til Namibia.

Jeg er overbevist om at reiser har makten til å forandre liv. Selv om jeg har hatt lykken med å reise til mange fjerne og eksotiske steder, har ingen påvirket meg så dypt som den store og åpne villmarken som er Namibia.

En av verdens minst befolkede steder, Namibia inneholder flere ørkenregioner som er så store at de nesten er utenkelige. Fra de forrevne fjellene i nordøst i krysset mellom Angola og Botswana til massive skiftende sanddyner i sør, dekker den 55 millioner år gamle ørkenen over 800 000 kvadrat miles - et landområde halvparten av størrelsen på Alaska - og møter den sør-atlantiske kysten i en sjokkerende vakker 1200 mil kystlinje der massive hvite og rosa sanddyner faller dramatisk ned i hav.

Det tørre Hoanib-bassenget ved soloppgang.

Som interiørdesigner er jeg vant til å reagere på det bygde miljøet og mye av den naturlige verden på en måte som er relatert til mitt arbeid; enkelt sagt, det jeg ser blir filtrert inn i det jeg designer. I Namibia påvirket den naturlige verden sjelen min. Landskapets enormhet og skjønnhet tok pusten fra meg gang på gang, og stillheten er til tider så dyp at du føler det like mye som du hører det. Bare det å være der flyttet meg til et høyere nivå av tanke og selvbevissthet og inviterte til et perspektivendring som jeg sjelden har opplevd på andre reiser.

Buen for reisen vår i Namibia begynte i Oshikoto-regionen ved Etosha Nation Park, en myk landing fra forrige uke i bushen i Botswana, hvor dyrelivet er ekstraordinært. De vakre og mer delikate slettene i Etosha er også fylt med dyreliv, inkludert verdens største befolkning av geparder.

Den røde sanden ved NamibRand naturreservat har mystiske fe sirkler som bare finnes i Namib ørkenen.

Med buskfly flyttet vi videre til Kaokoveld, helt nordvest, hvor de kuperte fjellene gir seg til ørkensletter og deretter myke, stadig skiftende sanddyner. Her bodde vi ved bredden av elven Cunene ved den angolanske grensen. Leiren her er en av de mest avsidesliggende i Namibia, og også en av de vakreste, med stilte hytter oppe i trærne ved vannkanten. Denne regionen er hjemmet til folket Himba, Tjimba og Herero, noen av de siste virkelig nomadiske pastoralistene som har bodd på planeten vår. Det er en sjelden region der Khoisan- eller "klikk" -språket fortsatt snakkes. Gjennom guiden tilbrakte vi tid med en Himba-klan, inkludert den vakre matriarken og sjamanen Vengipo. Ingenting kan sammenlignes med muligheten til å reise og møte mennesker i fjerne kulturer.

En springbok i sanddynene ved skjelettkysten.

Fortsatt fløy vi til Hoanib helt nordvest, der Namib-ørkenen møter havet. Der er klimaet så ekstremt at dyrelivet har utviklet seg fysisk for å møte ørkenens krav, og det eksisterer ingen permanent menneskelig befolkning. Selv om det kan høres dystert ut, fant vi massevis av dyreliv, inkludert ørkentilpassede sjiraffer, elefanter, springbok, og løver, alle konsentrert i stien til den tørre Hoanib-elven, som kanskje fylles med vann en gang i en tiår. Til tross for miljøets alvor, besto leiren vår av en inspirerende og utrolig behagelig bue av moderne spente teltstrukturer med enorme vinduer med utsikt over ørkenbunnen. Hvite sanddyner av ufattelig skala strekker seg til horisonten og blander seg med rosa sanddyner, hvis farge kommer fra granatstøv, hvis korn er lett synlige i en håndfull sand. På Hoanib møter ørkenen til slutt det dype blå i det sørlige Atlanterhavet i et oppsiktsvekkende og surrealistisk skille kjent som skjelettkysten.

En ørkentilpasset sjiraff beiter nær Hoanib-bassenget.

Våre siste dager på reisen tok oss sørover langs kystlinjen for et stopp i Swakopmund, en kystby fra den tyske kolonitiden, før vi fortsatte til det store Namib-sandhavet, der hvite og rosa sandene viker for et virkelig surrealistisk og martianskt landskap med skiftende røde og oransje sanddyner som stiger 1000 meter luft. Vi bodde i Sossusvlei, gjemt i en ørkenhytte laget i en stein som stod høyt utenfor ørkenbunnen, som bemerkelsesverdig huser et observatorium - med en astronom som bor her.

Klatring av sanddynene i NamibRand ved soloppgang er fantastisk vakker og ble bare overgått av muligheten til å fly blant dem med varmluftsballong ved daggry den siste dagen av reisen. Ord er rett og slett utilstrekkelige til å beskrive skjønnheten i Namibia, landskapet og dets mennesker. Virkningen på meg har vært dyp, og det er et sted jeg ikke kan vente med å komme tilbake til. I Namibia er det mulig å ha et safarieventyr for sjelen.

instagram story viewer