Ralph Lauren’s House i Colorado

Designer Ralph Lauren og hans kone, Ricky, skaper et rustikt tilfluktssted hjemme hos den viltvoksende Double RL Ranch i Colorado

Vis lysbildefremvisning

Jeg kjørte fra Manhattan til Montauk for å se mannen selv og tenkte at det er vanskelig å fortelle hvor Ralph Lauren ender og den virkelige verden begynner. Jeg var et ganske godt eksempel på forvirring. Av et uskyldig ønske om komfort og varm sommer-urbanitet hadde jeg på meg en poloskjorte, en Polo-seersuckerjakke og polstrede Polo-briller. Uten å prøve, på dette lille besøket, nedlat jeg utilsiktet skaperen. Men hvis jeg hadde blikket, så gjorde alle andre det. Jeg kunne se Hamptons Casual: sommersportsklær, Ralph Lauren-verdenen fantastisk denne sommermorgenen på Long Island, observerbar selv fra en bil i bevegelse.

Senere sa han til meg: Noen ganger må noe redesignes for å få frem interessen for det. Jeg ble inspirert av alle disse tingene fra den gamle verden, men jeg ga dem litt juice, og plutselig brakte den tilbake essensen av det som var spennende med dem. "

Han hilste på dekket av sitt lave, viltvoksende, singelhus med rustikk eleganse, plassert på en bløff over Montauks blåsehav. "Se deg rundt," sa han, men jeg så på ham, med gransking en mann i samme aldersstørrelse en annen opp. Han var solid, dypt garvet, med alt det velkjente hvite håret og den kompakte kroppsbygningen til en syklist og tennisspiller. Han hadde på seg en khaki-skjorte og en khaki-shorts holdt opp av et gammelt skinnbelte. Jeg lurte på hvorfor grunnleggeren av et selskap med et årlig salg på 2,4 milliarder dollar, som nå feirer 35-årsjubileum, ville ha på seg et slikt oppsiktsvekkende belte, men senere fortalte han meg om sin kjærlighet for måten lær blir mer interessant når det blir gammelt. Han hadde også på seg en ny digital bombesikker Suunto-klokke, Ray-Ban flysolbriller og joggesko. Du ville ikke ha tatt ham for den milliardæren han kanskje er, men heller for en veldig pålitelig helikopterpilot.

En utmerket definisjon av lykke - det er Freuds - er oppfyllelsen av barndomsdrømmer i voksen alder. Problemet med barndomsdrømmer er at de pleier å være uoppnåelige fantasier. Over lunsj på dekk (salat, kylling, vegetabilsk terrin) nevnte jeg dette for Lauren, og han nikket enig og sa hvordan han som gutt hadde ønsket seg en MG-sportsbil. Etter krigen hentet broren hans en fra England, og "Jeg pleide å skinne skoene hans slik at jeg kunne kjøre den neste dag," husket han.

Han eier nå en flåte med klassiske og moderne biler. Jeg spurte ham hvilke han likte spesielt. "Den nye Aston Martin," sa han uten å nøle, og la slippe det faktum at han nettopp hadde kjøpt en ny McLaren, en slank og nesten umulig å finne britisk bil som er bedre kjent som en triumferende deltager på en kjent britisk Formel 1-racing team. Men han verdsetter sine gamle Ford-lastebiler og klassiske Jeeps like høyt som sportsbilene.

"Jeg er oppfylt," sa han. "Jeg er mer enn oppfylt. Jeg gikk utover drømmene mine. "

Han bruker huset i Montauk av og på om sommeren; han eier også en strandvilla på Jamaica, et herskapshus i Bedford, omtrent 45 minutter nord for byhuset sitt på Manhattan, og en ranch i Colorado. Hver og en har full stab, slik at han kan være når som helst, selv om han har en tendens til å fordele sine gleder - juli på ranchen, noen vintermånedene på Jamaica, skysset mellom New York-husene og litt opptatt av tanken, som han sa til meg: "Hva neste?

"Vi har muligheten til å leve mange liv i løpet av et år," sa han. "Det er en måte å holde ting spennende." Da jeg hørte det, ble jeg påminnet om dikten til Henry James: Leve alt du kan!

Å leve alt du kan er ganske mye arbeid. For Ralph Lauren er det en familieaffære, noe han er stolt av. Hans to sønner og datteren er på en eller annen måte involvert i bedriftene hans; og hans kone, Ricky, er en partner i enhver forstand. Hans rutine innebærer minst to timer med anstrengende treningsaktivitet hver dag - han tar velvære på alvor, etter å ha hatt flere helseskrekk. Han er avgrenset til alkohol og nesten likegyldig i forhold til mat.

"Jeg blir distrahert av mat," sa han. "Noen vil si, Hei, Ralph, spiste du?" og jeg sier nei. Jeg er ikke glupsk om mat. Jeg handler om å gjøre og om å leve. "

Mye av tiden bruker han på designkolleksjonene, men han studerer også seriøst levedyktigheten til fremtidige prosjekter - et Ralph Lauren-magasin, en kjede av Ralph Lauren-hoteller, mulige anskaffelser. Dagen før jeg møtte ham, hadde han sett et hus i East Hampton som hadde tatt hans fancy - et staselig hjem - og han betrodde at han var ganske opptatt av å se på Maine. "Jeg tenker, hva med et fyr?"

I profilen til Lauren gjøres det mye om hans ydmyke opprinnelse, hans forestilling om mote som rollespill, hans selvoppfinnelse som et resultat av hans selvforbedring. Men dette er særegent amerikanske kvaliteter til denne intenst amerikanske mannen. Det sier nesten seg selv at han lever gjennom kreasjonene sine, som er oppfylte drømmer. "Jeg designet safariklær før jeg dro på safari, engelske klær før jeg dro til England, det russiske utseendet før jeg dro til Russland." Han har ofte vært skuffet i sin reise — England var ikke helt engelsk nok, franske ungdommer har adoptert amerikanske rap-moter, og Colorado han først så hadde mistet mange av de tradisjonelle fangstene fra det gamle Vest.

"Vi startet med en ide om hvordan Vesten var," sa han. "Men det vi trodde var der, var ikke der. Ingen store hus, ingen jakthytter - ikke engang et gjerde, som et split-rail gjerde. "

Men han fant stedet han lette etter, en halv time fra Telluride. Siden har han lagt til arealet sitt og eier nå "15 000 eller 16 000 dekar" - han er ikke sikker. "Det var litt som banebrytende," sa Lauren. "Noen fortalte oss om en låve som var 100 år gammel på denne eiendommen. Vi så fjøset. Vi ble forelsket i stedet.

"Colorado var for oss en flukt. Det handlet ikke om å være i mote. Det handlet ikke om å si: Ville det ikke være hyggelig å ha denne søte ranchen! ' Det handlet om et liv som ville være annerledes, som ville være friere - som ville ha natur og trær og dyr og stor himmel. "

Han bygde ranchen fra bunnen av, og den gjenspeiler hans aktive liv og hans sans for stil, hans ønskeroppfyllelse. Da jeg spurte ham om rutinen, ble han veldig spesifikk. "Jeg står opp om morgenen og løper. Jeg kommer tilbake, tar en svømmetur, trener. Jeg bygde et veldig bra treningsstudio for meg selv. Så går vi på hest eller kjører. Jeg har sportsbiler der og noen gamle Ford-lastebiler, noen jeeper, en rød Ferrari. Jeg liker mangfoldet av hastighet og også å kjøre en gammel lastebil opp på fjellet. "

Stedet er mer enn en ranch med hester og storfe; det er, som alle Laurens hus, en designmulighet og en kilde til inspirasjon.

Han innrømmer at han bare har hatt den mest beskjedne utdannelsen. "Jeg gikk aldri på moteskole, jeg studerte aldri design, jeg droppet fra college."

Enkelt sagt er han en uhyggelig, alvorlig og intenst våken person. Og han er hjelpsomt kortfattet om sin bane, fra å forestille seg sitt første slips i 1967 til å designe omtrent alt i disse dager - "en enmann Bauhaus", som han har blitt kalt, selv om ordet Bauhaus kanskje ikke kom inn i ordforrådet før ganske sent.

Selv om han er en entusiast og har en kraftig visuell sans og er nådeløst kreativ, kan han være noe inartikulert. Spør ham hva han liker med Vesten, og han nevner et utvalg av fysiske gjenstander - den hundre år gamle låven, "dyr, trær," og også "sal, gamle lær, gamle." Du vet hva han mener, men du kan ikke helt se den.

Hans verbale upresisjon ser ut til å ha gitt ham et instinktivt kjennskap til verdens tekstur, luftens pulser, en følelse av atmosfære, for stemningen til fysiske gjenstander. Han forstår at de tingene vi har på oss og de tingene vi bruker og stedene vi bor på, trollformler over oss, så vel som å gjøre inntrykk på andre. Da jeg antydet dette, var han ikke uenig. Han sa: "Jeg skriver gjennom klærne mine."

På vei tilbake til Manhattan snakket jeg med Carrington Williams, Laurens personlige sjåfør de siste 25 årene, "Han vet hvordan han skal leve."

Williams sa: "Det gjør han."

I slekt:Se flere kjendishus i AD

instagram story viewer