Samlingen av et frankofilt New York Power-par skal auksjoneres på Sotheby's

Den forgylte innredningen til Cecile og Ezra K. Zilkha skal selges gjennom auksjonshuset

Når du trykker på det, ville det være vanskelig å finne ut hvilken skatt jeg ønsker mest blant de som blir tilbudt av Sotheby's New York 20. november, da auksjonshus sprer mer enn 300 kunstverk, møbler, porselen og mer som var samlet inn av de avdøde filantropene Cecile og Ezra K. Zilkha. Kan det være det tyske sølvgyltetanken fra 1600-tallet (Parti 76, $ 6.000 - $ 8.000) toppet med en svanefinial? Eller kanskje den såkalte Albertina-kommoden (Parti 127, $ 100.000 - $ 200.000), en fransk kommode fra 1790-tallet med østerriksk imperial herkomst? Så er det ca 1750 Pierre-François Gille mantelklokke av forgylt bronse (Parti 149, $ 20 000– $ 30 000), der det bladrammede klokken er balansert på baksiden av et fint modellert villsvin. Fengslende er også et fransk håndteppe fra begynnelsen av 1800-tallet (Parti 123, $ 10 500– $ 15 000), hvor håndsydde tulipaner, liljekonvall og andre blomster blomstrer på en bakke av svart kamgarn ull. Den sistnevnte trengte alltid å bli reparert, Mrs. Zilkha åpenbart åpenbart for en

New York Times reporter på slutten av 1960-tallet: "Da kvinner hadde på seg de høye tynne hælene, var det katastrofalt."

Sothebys visepresident Dennis Harrington ringer le gôut Zilkha "en veldig spesiell estetikk, en som definerer en bestemt type samling fra det 20. århundre, en Palais Rose-estetikk," med henvisning til det utrolig luksuriøse hotellet spesielt i Paris som ble bygget og møblert tidlig på 1900-tallet av Boni de Castellane, en fritt tilbringende fransk aristokrat gift med en amerikansk jernbane arving. Tenk litt på Rothschild, litt Versailles, med smak for sterke pastellfarger, surringer av lyst bladgull og ulastelig rengjøring.

Merket som “True Connoisseurship: The Collection of Ezra & Cecile Zilkha, ”Auksjonen er et bevis på den komplementære smaken til to glamorøse, energiske og flerspråklige individer. (Hun døde i 2017, 85 år; han, to år senere, 94 år gammel.) "Ikke gå inn for øyeblikkelig tilfredsstillelse," Ezra, en finansmann fra Midtøsten bankdynastiet som på et tidspunkt var salvet som en av de 400 rikeste menneskene i Amerika, fortalte en gang en journalist. Selv om hans ord var ment som forsiktige livsråd for en yngre generasjon, kunne de like gjerne ha beskrevet den langsomme og jevne måten at han og hans kone, også et medlem av den jødiske diasporaen i Baghdadi, innredet deres Fifth Avenue leilighet.

En formell stue inne i New York-boligen.

Foto: Courtesy of Sotheby’s

Som det kan trekkes fra Mrs. Zilkhas fornavn, styremedlem i Metropolitan Opera, utrettelig innsamling og avvæpnende ærlig ektefelle - “Husarbeidet mitt består av å ordne blomstene og vaske jade to ganger i året, ”innrømmet den best kledde trebarnsmoren en gang muntert - var en ivrig Frankofil. (Hun ble til og med kalt Chevalier de la Légion d’honneur og Chevalier des Arts et des Lettres.) Leiligheten som Zilkhas hadde anskaffet på slutten av 1980-tallet, tok opp en hel etasje i 845 Fifth Avenue og ville bli Pompadoured til en pris du vi vil. Det var en moden utførelse av den klassiske franske tradisjonelle stilen de hadde omfavnet etter ekteskapet i 1950, da han var 24 og hun var 17.

"Jeg fleiper ofte med at jeg i løpet av livet har gått fra den persiske teppekulturen til Louis [XV] -kulturen," sa Ezra en gang. I det fulgte han og hans kone, et av byens mest iøynefallende par, i fotsporene til en eldre generasjon Franco-fikserte Manhattan-samlere, blant dem Chrysler-arvingen Thelma Foy og hennes ektemann, Byron, og oljemillionærene Jayne og Charles B. Wrightsman. I likhet med Wrightsmans var veggene i Zilkhas 'trompe-l'oeil trelliswork spisestue (den herligste plassen i leiligheten) vert for en flokk med Kändler-fugler fra 1700-tallet satt på gyldne parenteser, en kombinasjon som Dennis Harrington fra Sotheby's beskriver som et emblem for fasjonable Fifth Avenue smak. Ditto Jacob fauteuils, Sené tabourets, Boulle tables en huche og Boulard voyeuses.

Ikke alt er førsteklasses, skjønt. Den håndfull fantastiske Künstkammer-gjenstandene - inkludert kopper laget av utskåret bergkrystall, sølvgylt og snittede nautilusskall - er overraskende, underlige ting som en gang befolket skapene av nysgjerrighet som ble samlet av Mitteleuropean princelings og senere elsket av Rothschilds. Kunsten er ujevn, personlig sett, alt fra mindre Marcel Vertès-pasteller til organiske skulpturer fra 1960-tallet av Alicia Penalba til en nydelig Maurice Utrillo utsikt over Montmartre til en cloying Kees Van Dongen olje-på-lerret av en porselensdukke til en antikk bronse av Auguste Rodin’s Kysset. Når det er sagt, vil jeg være mer enn fornøyd med de tre 1940-tallet Fauvist stilleben av Louis Valtat (Mye 35, 36, og 37, estimert fra $ 15.000 til $ 60.000) eller det fortryllende pastellportrettet fra det 18. århundre Jean-Marc Nattier (Parti 194, $ 400 000 - $ 500 000) av Louise Royer, kona til kongelig musikklærer Louis Royer.

"Vi samler alltid - vi må være helt gale," sa Cecile Zilkha til New York Times i en 1969-profil som også avslørte at middagsfestene hennes alltid startet med et fiskekurs, ofte stripete bass fylt med sopp og persille som ble servert med en hvitvinssaus som inneholder kamskjell og reker. Midtøsten-spesialiteter kom sikkert også til bords, siden Mrs. Zilkhas mor, Daisy Iny, skrev Det beste fra Bagdad Cooking.

Gal, kanskje, men som samlere delte Zilkhas en takknemlighet for kvalitet, noe som resulterte i at de ble koblinger til en internasjonal tusenfrydkjede av troféjegere. Manhattan hotellutvikler Peter Jay Sharp eide en gang Parti 179, et utsøkt Louis XVI ibenholt senterbord ($ 50.000 - $ 80.000) laget av Étienne Levasseur og med japanske lakkpaneler. Andre skatter var tidligere i besittelse av Patiños, Rothschilds, Salomons, Schiffs, Faucigny-Lucinges, Habsburgs og til og med Wrightsmans, blant dem en Meissen-papegøye (Parti 206, $ 8 000– $ 12 000) som ble fjernet av Metropolitan Museum of Art. Et par Empire forgylte bronse jardinières, toppet med røde porfyrplater for å tjene som bord (Parti 7, $ 100.000– $ 200.000), tilhørte Félix Houphouët-Boigny, den første presidenten for den afrikanske nasjonen Elfenbenskysten.

Så hvem bidro til å trene Zilkhas øye? Selv om Cecile Zilkha er kreditert for å dekorere Fifth Avenue-leiligheten stort sett alene og gjøre mye av innsamlingen sammen med mannen sin, bestilte de Manhattan-tastemakere Robert Denning og Vincent Fourcade, eksempler på røverbaron-chic, for å produsere et imperiebøyd grønt-fløyelsbibliotek samt sørstuen. Leiligheten deres i Paris ble imidlertid overgitt til dekoratør Gérard Gallet, best kjent for luksushoteller og moderne møbler han skapte for Mobilier International. Hans lidenskap for ormolu-berikede antikviteter fra 1700- og 1800-tallet, vanligvis blandet med ultramoderne design, påvirket antagelig også Zilkhas, gitt den gutsy bevis på franske møbler som de kjøpte fra innflytelsesrike Paris-forhandlere som Galerie Segoura, Didier Aaron, Galerie Aveline, og, antyder katalogen, Jansen.

"Storhet og stil er kjennetegn ved samlingen," fortsetter Sotheby's Harrington og legger til at Mrs. Zilkha var "veldig tiltrukket av gjenstander av høyeste kvalitet, tekstur og møbler med fremtredende, skulpturelle fester, men aldri vulgære eller angrep øyet."

instagram story viewer