Møt forhandleren som gjorde Jean Prouvé berømt

I en ny bok ut denne måneden fyller Patrick Seguin hullet i stipend til den viktige arkitekten og designeren fra det 20. århundre

Hvis du i det hele tatt er interessert i designhistorie, er sjansen stor for at du er kjent med arbeidet til den franske arkitekten og designeren Jean Prouvé. Sannsynligvis har du oppdaget en av hans elegant huggede Standardstoler i et velutstyrt hjem, eller kanskje du snappet et Instagram-bilde av en av hans demonterbar hus, bygget for nødhjelp lenge før den moderne prefabriasjonen og nå samlet seg igjen rundt kl kunstmesser og gallerier. Men som mange av de tunge hitters på dagens sekundærmarked, var han ikke alltid så kjent. Faktisk skylder vi mye av vår forståelse av den moderne mesteren til en enkelt mann: Paris-baserte forhandler Patrick Seguin, som har samlet sammen Prouvés livshistorie - og hundrevis av verkene hans - gjennom 30 års forskning, og sakte avslørte dem til designverdenen på designmesser og gallerier viser. Nå som galleriet hans gir ut et 750-siders kompendium med dobbelt volum av arkitekten og designerens store verk, ut 15. oktober (inkludert tekster av stivelsesarkitektene Renzo Piano og Jean Nouvel), vi tok igjen Seguin for å finne ut hva som opprinnelig vekket hans interesse i Prouvés arbeid og hvilke overraskende detaljer (han var borgmester i Nancy, Frankrike!) han har lært om talentet fra det 20. århundre gjennom årene.

AD: Når begynte din interesse for arbeidet til Prouvé?

Patrick Seguin: Da jeg ankom Paris klokka 32 begynte jeg å jobbe som server på restauranter, og jeg kjøpte senere en restaurantklubb og utviklet en annen i nærheten av Les Halles. Men da jeg møtte Laurence [hans kone og forretningspartner] i 1987, bestemte jeg meg for å legge igjen min ugle-livsstil. Vi oppdaget arbeidet til Jean Prouvé på 80-tallet; Jeg ble rammet av det, selv om ikke mange var kjent med det på den tiden.

AD: Var det et bestemt stykke arbeid eller arbeid som fanget oppmerksomheten din i begynnelsen?

PS: Våre første kjøp var Compass-bordet og Standard-stolene. Brikkene er enkle, men jeg identifiserte meg med deres medfødte skjønnhet første gang jeg så dem. Stolene ble designet som kafeteriestoler på 1950-tallet, men jeg kunne fortelle hvor tidløse og relevante de fremdeles var. Jeg var spent på å sette dem i dialog med samtidskunst i moderne omgivelser, og jeg var forbløffet over resultatene.

Prouvés stol nr. 4, laget i 1934 med ryggstøtte av støpt kryssfiner.

Foto: med tillatelse fra Galerie Patrick Seguin

AD: På den tiden, hvor mye visste designverdenen om Prouvé?

PS: Ikke så mange mennesker var kjent med Prouvé eller brent for arbeidet hans på slutten av 80-tallet. Gjennom årene oppdaget vi mange forskjellige prosjekter og oppdrag som var glemt eller ignorert. Jeg bestemte meg for å bringe Prouvé inn i det internasjonale søkelyset og sørge for at han med rette ble anerkjent i kunst- og designhistorien.

AD: Hvordan gikk du fram for å bringe Prouvés verk til offentlig oppmerksomhet?

PS: At Prouvé er kjent internasjonalt i dag, er et resultat av år og år med hengivenhet for å stille ut sine arbeider over hele verden. Jeg åpnet galleriet i 1989, og suksessen skjedde ikke over natten. Snarere var det gradvis og konsistent. Det er en synergi mellom samtidskunst og design som samlere er så lidenskapelige om i dag. Jeg har arrangert en rekke samarbeidsutstillinger med kunst, arkitektur og design for å illustrere deres forhold, og jeg har samarbeidet med Gagosian Gallery åtte ganger siden 2004. Senest arrangerte vi en utstilling i sentrum av Manhattan for “Chamberlain | Prouvé ” på Jean Prouvé og John Chamberlain i 2015. Prouvé-stykkene av arkitektur var en fantastisk sidestilling til den monumentale Chamberlain skulpturer, og bruk av stål på to veldig forskjellige måter tillot materialene å ekko og forbedres hverandre. Noen år tidligere i 2013 organiserte vi "Calder l Prouvé" i Gagosian Gallery's plass i Le Bourget, like utenfor Paris, og i galleriet mitt i Paris. Verkene til disse to skaperne som faktisk kjente hverandre på 1950-tallet, ble levende når de ble vist sammen.

AD: Tror du dagens fetisjering av hans arbeid er på en eller annen måte motstridende med hans ideer om masseproduksjon og tilgjengelighet?

PS: I dag er måten man samhandler med Prouvés møbler og arkitektur på en annen måte enn da den ble opprettet. Det brukes ikke lenger i skoler eller administrative bygninger. Brikkene er tatt ut av sammenheng, men de er ikke mindre vakre og meningsfylte enn de var på tidspunktet for unnfangelsen. Jeg tror at Prouvé ville være fornøyd med den internasjonale anerkjennelsen som hans arbeid har oppnådd. Holdbarheten til designene hans er bevis på hans oppfinnsomhet på flere nivåer - estetisk, teknisk og funksjonelt. Ved å bruke materialer i størst mulig grad har designene blitt tidløse. I dag plasserer vi stykkene hans ved siden av samtidskunst på grunn av synergien som ble skapt når et mesterverk av fransk design fra det 20. århundre vises ved siden av et ekstraordinært kunstverk. Det overgår trender fordi det aldri handlet om estetikk, og det er derfor det vil fortsette å være svært ettertraktet og verdsatt.

Prouvé designet Cité dagseng for studenthjemmesalen på Cité Universitaire i Nancy i 1930.

Foto: med tillatelse fra Galerie Patrick Seguin

AD: Hvilke egenskaper ved Prouvés verk gjør ham til en så viktig figur av design fra det 20. århundre?

PS: Prouvé prøvde aldri å lage et design som var rent vakkert, men av sin funksjonalitet og enkelhet er hans arbeider ekstremt estetisk. Ved kontinuerlig å foredle og omarbeide teknikkene hans for å lage best mulig møbler, var Prouvé virkelig avantgarde. I dag trenger du ikke være arkitekt eller ingeniør for å forstå dette - alle kan sette pris på glansen av Prouvés design.

AD: Fortell meg om arbeidet ditt med demonterbar hus.

PS: I 1990 kjøpte vi vårt første Jean Prouvé-hus, et seks-seks-demonterbart hus opprettet i 1944 for ofrene for andre verdenskrig i Øst-Frankrike. En selvlært arkitekt, Prouvé, brukte mange av de samme prinsippene som han hadde brukt på møblene sine i arkitekturen. Han var ekstremt forut for sin tid, og designet hus for ofre for andre verdenskrig som hadde mistet hjemmene sine til bomber, midlertidige skoler i de parisiske forstedene og bensinstasjonene på franske motorveier, som alle bruker prefabrikkerte elementer som kan settes sammen i dager. Han var veldig ambisiøs om potensialet i prefabrikert arkitektur og konseptet med masseproduserende hus som ligner på produksjonen av biler. Av en rekke årsaker, inkludert mangel på offentlig finansiering og det faktum at folk ikke forstod det disse revolusjonerende ideene, mange av hans prosjekter ble ikke sett gjennom i stor skala han hadde tenkt seg. Med 23 hus har vi for tiden den største samlingen av Jean Prouvé-strukturer, alt fra et seks-til-seks meters hus fra 1944 til Bouqueval-skolen 24-by-8 fra 1949. I år deltar vi i en massiv utstilling i Sør-Frankrike på LUMA Foundation. Det monumentale showet vil inneholde 12 monterte Jean Prouvé-hus, alt fra det fire-til-fire-meter militære tilfluktsstedet fra 1939 til den 24-til-8-meter lange Bouqueval-skolen.

Et 4x4 militært ly Prouvé designet i1939.

Foto: med tillatelse fra Galerie Patrick Seguin

AD: Var det noe du virkelig var overrasket over å lære om karrieren når du undersøkte Prouvé?

PS: Jeg ble og er stadig sjokkert over Prouvés evne til å være så avantgarde, så fremtidsrettet for sin tid. Med arkitektur for eksempel designet han hus som ikke hadde noe permanent fundament - de etterlater ingen spor etter landskap - illustrerer Prouvés evne til å forutse miljøvernbevegelsen som ennå ikke hadde startet. Hans progressive tenkning sees konsekvent i hans arbeid og forklarer hvorfor ideene hans ikke alltid ble akseptert i løpet av hans levetid.

AD: Er det noen aspekter av Prouvés verk som fortsatt er et mysterium?

PS: Jean Prouvé er og vil være en mytisk karakter i historien. Han hadde mange forskjellige roller — designer, arkitekt, grunnlegger av Union of Modern Artists, borgermester i Nancy i Øst-Frankrike, og professor ved Conservatoire des Arts et Métiers. Det er så mange spørsmål jeg ville hatt til Prouvé hvis han fortsatt var i live i dag. Jeg vil vite hva som gikk gjennom hodet hans mens han la sine originale konsepter på papir, og da han fortsatte å finjustere dem gjennom årene for å forbedre funksjonaliteten. Jeg er spesielt nysgjerrig på hvordan han ville bruke moderne materialer og teknologi til å lage strålende designverk i dag. Ved å mestre materialer, presse dem til sine fysiske grenser og utforske dagens potensielle ressurser, er jeg sikker på at han vil fortsette å ærefrykt oss alle.

instagram story viewer