Sheila Bridges og Alexa Hampton om å lage en varig designvirksomhet

Hva har designtalentene Sheila Bridges og Alexa Hampton til felles? AD100 hedersbetegnelser, mangesidige designbedrifter og industriens styrke er blant dem. Begge kvinnene har ledet sine interiør- og produktdesignfirmaer i mer enn to tiår, og har naturlig nok lært mange ting når det gjelder å være relevante - og holde seg i virksomhet - gjennom årene.

Begge dekoratørene ble med AD digital direktør David Kaufman denne uken for AD PROs siste Expert Eye-begivenhet om temaet “Creating a Varig designvirksomhet. ” Her er alt de hadde å si om hvordan de skal holde ut i dette stadig skiftende industri.

Bli kunnskapsrik med å spare

Bridges og Hampton snakket om hvordan de navigerte forbi lavkonjunkturer og leksjonene som har tjent dem godt i den nåværende økonomiske krisen. For begge deler kommer det virkelig til å budsjettere smart. "Jeg liker å spare," Hampton sier og bemerker at besparelsene har gjort det mulig for henne å tjene lønn for sine ansatte under pandemien. "Det har vært en stor hjelp for meg nå."

BroerVirksomheten ble hardt rammet etter 11. september, og den erfaringen lærte henne hva hun ikke skulle gjøre. "Jeg brukte mye av mine egne personlige sparepenger på den tiden til å betale de ansatte," sier hun. "I ettertid var det ikke noe jeg noen gang ville gjort igjen, og tok bort fra potensielle sparepenger eller pensjonisttilværelse... nå er jeg mye slankere og mener om måten jeg nærmer meg virksomhet på." 

Hun bemerker også at det å være kvitt et kostbart kontor for å jobbe hjemmefra for mange år siden var en nyttig taktikk. "Små ting som det gjorde en stor forskjell i levetiden til [min] virksomhet," sier Bridges.

En Manhattan-leilighet ved Sheila Bridges.

Foto: Dana Meilijson

Skape varige klientforhold

Et tilbakevendende tema i chatten var at meningsfulle forhold er hemmeligheten for suksess i designbransjen. Bridges snakket om henne mangeårig klient Andre Harrell, som ga henne sin første store pause. "Han var klienten som virkelig gjorde det mulig for meg å si opp jobben min for firmaet jeg jobbet for," sier hun. "Jeg hadde ett prosjekt og én klient, og jeg tok troens sprang, og det ordnet seg." Duoen fortsatte med å fullføre flere boliger sammen.

Gjenta klienter er også en stift for Hampton. Gjennom årene har hun lært å skape tillitsfulle og autentiske forhold til dem - og å være ærlig når hun er uenig med dem. “Jeg husker faren min [dekoratør Mark Hampton] når du en gang sa til meg, kan du ikke skyte ned alle ideene din klient har - som demoraliserer dem, ”sier hun. “Kunden tar ikke feil nødvendigvis, det hører bare ikke sammen med deg, og de ansatte deg. Jeg må minne meg selv på: De hyret meg til å fortelle dem [en idé fungerer ikke]. Du driller forsiktig om det du ikke er enig i. ”

Prioriter trykk

For begge kvinner har landing av høyre presse vært en viktig vei til suksess. For Hampton betydde det til slutt å ansette en publisist - når hun hadde råd til det - etter råd fra en annen dekoratør Thomas O’Brien, som en gang sa til henne, som hun husker: “Du trenger en PR-person, for da tar folk deg mer alvor."

Bridges snakket også om å jobbe tett med tidsskriftredaktører helt fra begynnelsen av karrieren. “Å ha et forhold til de i media var alltid veldig viktig... å prøve å ikke brenne [noen] broer. Du vet bare ikke hvor folk skal lande. "

Kaufman spurte paneldeltakerne om de syntes det var viktig for designere å få sitt eget hus omtalt i et magasin, og både Hampton og Bridges forklarte at det kunne være et viktig verktøy. "For meg har det alltid vært nyttig," Bridges, hvis leilighet i Harlem ble publisert mye, sier. "Som forretningsmann kan jeg kontrollere disse eiendelene." 

Biter fra Hamptons pågående møbellinje med Theodore Alexander.

Foto: Courtesy of Theodore Alexander

Diversifiser virksomheten din

Å gjøre mer enn bare dekorere har vært viktig for begge designernes suksess. De har skrevet bøker, dukket opp på TV, designet produktlinjer og mer. "For meg har det alltid vært denne ideen om ikke å legge alle eggene dine i en kurv," sier Bridges. "Det er ingen måte at jeg kunne være her etter alle disse årene uten å ha gjort det. Jeg visste at jeg ikke nødvendigvis kunne forsørge meg selv bare med designklienter, fordi du har jobb, og da har du ikke jobb. De forskjellige tingene jeg gjorde bidro til å fylle hullene økonomisk. ”

Produktdesign har alltid vært avgjørende for Hampton, som har designet rundt 120 stykker for Theodore Alexander siden samarbeidet deres ble lansert i 2019, blant andre partnerskap. "Jeg elsker å lage produkter," sier hun. «Jeg synes det er en fin måte å holde seg produktiv på, men å gjøre noe annet når du trenger en pause fra den daglige jobben. Mange tror at når du først har en linje, er du plutselig en gazillionaire; det er ikke sant, men når det treffer, er det utrolig. ”

Når det gjelder å finne nye merkevarepartnere å jobbe med, er Hamptons foretrukne teknikk kaldt kall. "Hvis du omgir deg med lag med mennesker som strekker seg ut på dine vegne, sier det at de ikke er viktige nok til at du kan nå ut selv."

Bridges’s produktsamling med The Inside.

Foto: Courtesy of The Inside
instagram story viewer