Jamie Drake hedret av Historic House Trust for sitt arbeid med Gracie Mansion

AD PRO snakker med designeren om Gracie Mansion, historisk bevaring og læring fra fortiden

"Jeg måtte på en måte gjøre et kollisjonskurs i hva det betydde å være en bevaringsmann," quips Jamie Drake husker forberedelsene til sitt første historiske bevaringsprosjekt, som han fikk en tidslinje på bare noen få måneder. Det aktuelle prosjektet var ikke noe småhus: det var det Gracie Mansion, hjem til New Yorks ordførere siden Fiorello H. La Guardia, som den nyvalgte borgermesteren Michael Bloomberg var fast bestemt på å renovere i tide til ett år jubileum for angrepene 11. september for å gi et symbol på byens spenst i kjølvannet av tragedie. "Jeg har absolutt alltid vært en fan og lidenskapelig opptatt av historiske hjem og antikviteter, men dette var en mulighet for meg å virkelig lære om hva det å være bevaring innebærer," sier Drake.

Den gule salongen på Gracie Mansion.

Foto: William Waldron

Og lær at han gjorde. I en telefonsamtale fra kontoret hans denne uken videreformidler Drake historien til Gracie Mansion med all entusiasme og kunnskapsrik kjennskap til en mangeårig lærd:

"Gracie, den ble opprinnelig overtatt som ordførergården av Fiorello La Guardia på 40-tallet, på oppfordring fra Robert Moses. Og hans kone, Marie La Guardia, gikk kjent og skrek fordi hun ikke ønsket å bo i et herskapshus - hun ønsket å bli i leiligheten sin på 86th Street. Men de flyttet inn, og da var det først i Wagner-administrasjonen på slutten av 50-tallet og tidlig på 60-tallet da førstedame Susan E. Wagner sa: ‘Hvis du vil fortsette å gjøre alt dette underholdende, trenger du et eget rom for det. Jeg kan ikke fortsette å oppdra familien vår her med alt dette som skjer. ’Så da ble Wagner-fløyen bestilt og opprettet av den anerkjente arkitekten Mott B. Schmidt, som uten tvil var Robert Stern på sin tid. Så det var området for offentlige funksjoner, og huset forble privat. Det var ikke før Koch-tiden at Ed Koch - som elsket å vise besøkende det historiske huset - bestemte seg for at han ville koble de to sammen. Så han bygde to bindestreker, eller forbinder gangveier. Da var det virkelig gift. "

Og voilà, huset slik det ble presentert for Drake for "renovering, restaurering og ominnredning" for 16 år siden. Men den fortsatte beskyttelsen av det kan godt være at det ikke har vært mulig uten advokat fra en bestemt New York non-profit: the Historic House Trust, som har tilsyn med 23 historiske eiendommer i New York City og samarbeider med deres ideelle organisasjoner og New York City Parks Department for å gå inn for vedlikehold. I kveld vil Trust (på hvis direktørråd Drake har sittet i over et dusin år) hedre Drake for sin restaurering av Gracie Mansion og hans entusiastiske støtte for historisk bevaring.

Et veggmaleri fra Zuber flankerer den ene veggen i spisestuen.

Foto: William Waldron

"Å opprettholde historien er bare noe som er så viktig," sier designeren. "Vi kan ikke eksistere uten å lære av fortiden, og jeg tror det er en veldig viktig ting, så det gir gjenklang hos meg." Lenge før hans engasjement med Gracie og Trust (de skjedde samtidig), Drake var en lidenskapelig samler av antikviteter, en interesse som ble overført pent til hans arbeid med historisk eiendommer.

"Som en del av forskningen min mens jeg utformet Gracie Mansion, dro jeg og besøkte mange av de andre historiske husene Stol på hjem: Morris-Jumel Mansion, en av trustens eldste, Bartow-Pell Mansion oppe i Bronx, "Drake minnes.

En trapp i herskapshuset.

Foto: William Waldron

Gracie hadde imidlertid visse dualiteter som gjorde designet mer komplisert. Bygningen er både et privat hjem og et offentlig vendt rom, et historisk herskapshus, men et som må være egnet for moderne bruk. Renoveringen krevde derfor en balanse mellom bevaring og oppdatering som avslørte Drakes talent for å oppdatere tradisjonelle elementer mens man respekterte historien. "Gracie er et levende, pustende hus; det er ikke et museum, sier designeren. "Så alle våre valg av tekstiler og farger og materialer og pynt var basert på historiske dokumenter, men, selvfølgelig, må møbleringsarrangementer passe slik vi sitter og snakker og samles i et moderne alder. Så det er samtalegrupper som aldri hadde eksistert i 1800. "

Et rom med cerulean-fargetone.

Foto: William Waldron

Det var en øvelse som har fortsatt å være verdifull gjennom hans (veldig vellykkede) karriere. "Det jeg lærte har blitt veldig verdifullt, enten det var å jobbe med hus fra begynnelsen av 1900-tallet til andre jeg jobber med nå fra begynnelsen av 1700-tallet. Når du jobber med slike ting, selv om det er private boliger, har du fortsatt strenge regler fra historiske bevaringsråd. Og selv om det ikke er regler, har lærdommen definitivt vært ekstremt nyttig for å skape en følelse av hyllest til de opprinnelige hjemmene. "

Det er den følelsen av hyllest som Historic House Trust håper å beskytte i hver av sine eiendommer, a oppgave som kan være skremmende i en by ofte mer betatt av skinnende ny bygning som bevarer historisk. "Historisk bevaring har en tendens til å være en underfinansiert veldedighet i Amerika, spesielt fordi folk ønsker å finansiere ting som de kan sette sine egne navn på," sier Drake. "Dessverre, når stoffet er borte - og jeg mener arkitektonisk stoff i tillegg til tekstiler - er det borte. Den lever bare som historier. "

"Jeg sa ja til å akseptere denne æren for å hjelpe dem å få bedre bevissthet og å skaffe midler," sier designeren. Det er et oppdrag han tror vil ende opp med å gjøre langt mer enn bare å beskytte hus, men også å beskytte byens historie. "Hvilken bedre måte å sette pris på historien enn tredimensjonalt, å gå gjennom den live?"

Mer fra AD PRO:Har Instagram Made Design viser bedre?

Registrer deg for AD PRO-nyhetsbrevet for alle designnyhetene du trenger å vite

instagram story viewer