Wendell Castle, far til amerikanske kunstmøbler, dør 85 år gammel

Det produktive Rochester-baserte talentet balanserte dyktig i skjæringspunktet mellom skulptur, håndverk og design

For bare fire måneder siden, husker R & Company medstifter Evan Snyderman, en 85 år gammel Wendell Castle satt på betonggulvet i studioet hans i Scottsville, New York, meisel i hånden og senker seg ut senest opprettelse.

"Det er det som gjør ham til en ekte kunstner," sier Snyderman om den produktive trearbeideren, designeren og billedhuggeren som døde lørdag kveld hjemme hos ham utenfor Rochester. "Han er alltid på vei til neste ting; han er mer interessert i fremtiden enn fortiden. "

I begynnelsen av sin 60-årige karriere var ikke "artist" et ord som ble brukt for å beskrive produsenter av stoler og bord. Men Castle, som ble født i Emporia, Kansas i 1932, studerte industriell design og skulptur ved University of Kansas, og flyttet til New York i tidlig på 1960-tallet, hvor han ble kunstner i bolig og professor ved Rochester Institute of Technology og satte opp et studio i nærliggende Scottsville, har brukte livet på å tjene tittelen og fylte utallige notatbøker, gallerier og museer med en endeløs strøm av ideer som vakler på kanten av kunst og design.

"Wendell vil for alltid bli husket som mannen som endret måten vi ser på moderne møbler i Amerika," sier Snyderman. Sønnen til to Philadelphia-baserte møbelforhandlere som jobbet med Castle, Snyderman har kjent Castle det meste av livet. "Han endret virkelig spillet. Han hjalp oss alle å forstå at møbler kan eksistere som et uttrykk som er lik alle andre kunstformer. "

To stabellaminerte og utskårne eikestoler ca 1977.

"Han er en så unik figur," sier Glenn Adamson tidligere sjef for New Yorks Museum of Arts and Design. "Han var i stand til å presentere seg overbevisende for skulptur, håndverk og design. Du får bare ikke mange mennesker - absolutt ikke i Amerika - som har den tilstedeværelsen i diskrete kreativitetsfelt. Han var en trippel trussel. "

I 1996 utgav Castle 10 vedtatte tommelfingerregler, en slags ti bud som fungerte som råd for seg selv og andre kreative mennesker. På den oppførte han "Hvis du ikke forventer det uventede, vil du ikke finne det," "Etter å ha lært triks av handelen, ikke tro du kjenner handelen, "og" Hvis det er uovertruffen eller overraskende, er det sannsynligvis nyttig."

Hans konstante jakt på nye måter å gjøre ting på - for å oppnå de aldri før oppnådde - førte ham til å gjøre store begrepsmessige sprang i verden av både møbler og skulptur. Hans tidligste kreasjoner - biomorfe stykker inspirert av banebrytende håndverkere som Wharton Esherick - gjorde ham til en stigende stjerne i studiokunst- og håndverksscenen på 1960-tallet. Stacklamineringsprosessen han utviklet det samme tiåret, frigjorde ham til å skape nesten hvilken som helst form av tre. Og på 1970-tallet begynte han å lage fargerike verk i støpt plast med et blikk mot den italienske radikale scenen. De siste årene har 3D-utskriftsteknologier og roboter gjort plass for mer enestående former som smelter sammen form og funksjon.

Et utvalg av Castle's støpte plaststykker fra 1970-tallet.

"Tre, skjønte jeg, kunne formes og formes og hugges på måter som bare er begrenset av fantasien min," sa han berømt. Og i løpet av karrieren, i omgang med tre eller andre materialer, lot han sjelden fantasien - eller teknologien - stoppe ham.

"Hans komposisjoner handler om å artikulere tilstedeværelse i et tomrom om han gjorde det var laminering og motorsager eller med en robot," sier Adamson. I amerikansk design - der møbler i mange tilfeller bare var møbler. Den innovasjonen kan ikke overvurderes.

Sier Noah Wunsch, fra Wunsch Americana Foundation som tildelte Castle Eric M. Wunsch Award for Excellence in The American Arts bare forrige uke hos Christie's: "Han tok det som var tradisjonelt en veldig oppholdt kategori, fast i tradisjon, og han forvandlet forestillingen om hvilke møbler kunne vært."

Castle arbeid var ikke uten utfordring. Det var tider da hans ideer overgikk dagens teknologi. Spesielt de tingene han kunne ikke make never left his mind, og i et 2015-show på New Yorks MAD museum Wendell Castle Remastered han så tilbake på ting han hadde drømt om for flere tiår siden, og brukte ny teknologi - 3D-skanning, 3D-modellering og datamaskinstyrt fresing - for å skape det som en gang var umulig.

Til Omfavner omveltning, et show i Friedman Benda i 2017, Castle opprettet nye verk ved hjelp av en robot.

Ikke overraskende var det bare begynnelsen på hans eksperimentering med de innovative måtene å lage. På hans siste show med robotproduserte verk - bare i juni i Friedman Benda - fylte Castle New York-galleriet med ville nye verk som fortsatte å bryte bakke, prosessmessig og mate hodet til en voksende avling av unge designere som er mye mer komfortable med møbler som ikke oppfører seg så mye som møbler.

"Vi er så vant til ideen om å designe å bygge en stol," forklarer Misha Kahn, en Brooklyn-basert designer som også er representert av Friedman Benda, kjent for sine vidt riff om funksjonalitet. "Han åpnet opp alle disse nye måtene å se på den som mer en skulptur."

Gjennom flere tiår har slottets verk ikke bare landet ettertraktede steder i museets samlinger - Metropolitan Museum of Art, New Yorks Museum of Modern Kunst og Smithsonian American Art Museum er alle stolte eiere - men i hjem hvor de pliktoppfyllende tjener sine tiltenkte formål som seter, bord og bortenfor.

"Det er et så interessant arbeid fordi det krysser mellom design og skulptur og sitter på det stedet der det kan sees på som en av dem," sier Design Miami konserndirektør og designer Rodman Primack som har innlemmet Castle sine verk i flere designprosjekter og sett sitt verk holde ordet år etter år kl. Design Miami.

Stol med Sport Coat, en trompe l'oeil-skulptur og sete fra 1978.

"Vi har nettopp kjøpt to store deler av Wendells verk for mindre enn en måned siden for et prosjekt i New York," sier en annen fan, designeren Steven Volpe. "Den ene var et spektakulært stabelaminert cocktailbord av palisander fra 1966. Den andre var et tidlig metallblått gelbelagt glassfiberbord over tre. Avhengig av hvor brikkene hans er plassert, absorberer de seg i rom. De er kunst. ”

Slottets arv er fremdeles i ferd. Noah Wunsch og broren Eric vil avdekke et samarbeid med Castle (Noah kaller det et "stort, svimlende verk") de neste månedene, en utstilling av Slottets samtidige verk vil bli montert på Kansas Citys Nelson Atkins museum for kunst i juni, og et show av tidlige kreasjoner er i planleggingsfasen på R & Selskap.

Castle, kan vi trygt anta, ville være fornøyd med den fullpakkete reiseruten: "Jeg tror ikke det er en dag i livet da han ikke skisset eller tegnet eller laget noe, sier Friedman Benda-grunnlegger Marc Benda. "Hans sinn stoppet aldri. Det var mye mer enn han noen gang ville forstå, og han visste det. Han hadde ikke hastverk. Han fortsatte bare og så aldri tilbake. "

instagram story viewer