Når Coronavirus sår økonomisk usikkerhet, spiller arkitekter ventespillet

Kinas byggesektor har hatt en markant oppbremsing ettersom karantene begrenser bevegelse av mennesker og varer over hele landet. For mange amerikanske designfirmaer som jobber der, er virkningen fortsatt ukjent

Da rektorene ved et lite arkitektfirma i Los Angeles ikke hørte noe fra et av teammedlemmene på nesten to uker, begynte de å bekymre seg. Den ansatte, som hadde kommet hjem til Wuhan, Kina, for å besøke familien under månenårsferien, var strandet der på grunn av strenge reisebegrensninger etter utbrudd av koronavirus i den byen. Og fordi Kina blokkerer sosiale nettverkstjenester som WhatsApp og Facebook, mottok den strandede designeren ikke meldinger som sjekket inn på hennes velvære.

“Dette har påvirket kontoret og arbeidet vi gjorde fordi denne ansatte hadde ansvaret for et lite, men viktig prosjekt som har nå bremset opp og kan bli satt på vent, "sa rektor, som nektet å bli oppkalt av frykt for gjengjeldelse fra kineserne Myndighetene. "Det viktigste for oss er imidlertid sikkerheten til den ansatte, så vi holder kontakten med henne for å forsikre seg om at hun og hennes familie har det bra."

Dette firmaet er bare ett av mange studioer over hele verden som kjemper mot nedfallet fra det fortsatt utviklende koronavirusutbruddet i Kina. Mange designfagfolk fra USA og andre steder er stasjonerte i landet på lang sikt for å administrere pågående byggeprosjekter. Men med utbruddets dødstall nå over 1800 og tellerhar landet i det vesentlige stengt. Mange byer har implementert selvpålagte karantene (ifølge rapportering ved New York Times, rundt 10% av befolkningen er nå begrenset i hvor ofte de kan forlate hjemmet sitt), og til og med byer som Beijing som offisielt gikk tilbake til jobb forrige uke har gått stille, uten noen egentlig slutt på krisen i sikte. Flyreiser, grenseoverskridende skipsfart og industrielle forsyningskjeder har blitt forstyrret, og verdens største byggeøkonomi er i fare av sliping til en ødeleggende avmattning når fabrikker og byggeplasser sliter med å få tillatelser til å operere i full fart - eller å åpne igjen kl. alle.

Hva betyr dette for amerikanske baserte arkitekter og designere som jobber i Kina, og sektoren for arkitektoniske tjenester bredere?

Siden bygging har lengre tidslinjer enn det som fungerer i mange bransjer (design og utvikling for høye bygninger kan for eksempel strekke seg så lenge som et tiår), kan det være for tidlig å fortelle nøyaktig hva effekten har vil være. I de første ukene av utbruddet har det vært en "vent og se" -tilnærming når regjeringer over hele verden kjemper med epidemien. Det amerikanske utenriksdepartementet har utstedt en nivå 4-reiseveiledning for Kina, den samme "Ikke reis" advarsel som gjelder globale hotspots Irak, Syria, Nord-Korea og andre land med ”livstruende risikoer. ”

Ledende designfirmaer som jobber i Kina har fulgt advarselen. De fleste studioene AD PRO snakket med har mer eller mindre stoppet operasjoner som et forholdsregler, og stopper alle reise til regionen og midlertidig stenge kinesiske kontorer - velger i stedet å få ansatte i Kina til å jobbe fra hjem.

For eksempel globalt arkitektfirma Skidmore, Owings & Merrill—Hvor arbeidet i Kina inkluderer et finanssenter i Tianjin, utvikling av blandet bruk i Shenzhen og Hangzhou og Shanghai JW Marriott Marquis Hotel — har “suspendert alle innenlandske og internasjonale forretningsreiser til og fra Kina og omegn og har begrenset vårt kontor i landet inntil videre, ”skrev selskapet i en uttalelse siste mandag.

Hvorvidt disse tiltakene vil påvirke bedriftens bunnlinjer, er fortsatt et ventespill. Ifølge American Institute of Architect’s sjeføkonom, Kermit Baker, som regelmessig utsteder byggeprognoser som gjenspeiler helsen til arkitektursektoren for tidlig å utstede en nøyaktig projeksjon: "På dette tidspunktet kommer nye utviklinger til syne hver dag, og situasjonen forblir flytende."

Arkitekter takket til Baker usikkerhet. ”På dette stadiet påvirker situasjonen for det meste bekvemmelighetene til å bo i Kina. Det er ikke klart hvordan det vil påvirke byggeprosjekter på en makro måte, ” MAD Arkitekter, som har kontorer i Beijing og Los Angeles, sa i en uttalelse som ble delt med AD PRO, og la til: "Det anslås at byggenæringen tidligst kan starte på nytt i mars."

Andre forblir optimistiske. Mike Burke, administrerende direktør for ingeniørgiganten AECOM, fortalte investorer på en nylig konferansesamtale at mens noen av sine ansatte i Asia-Stillehavsregionen er berørt av karantene i sine respektive områder, firmaet ser ikke at det bare skader virksomheten ennå. "Vi forventer ikke at dette har noen vesentlig innvirkning på virksomheten vår... Men hvis vi ser noen endringer i det, vil vi være sikre på å gi deg beskjed."

AD100 firma Diller Scofidio + Renfro medarbeider Ellix Wu, prosjektarkitekten for kontorets Tianjin, Kina, satellitt fra Juilliard School, fortalte AD PRO at teamet hans hadde opplevd tilbakeslag på nettstedet deres: “Som med mange bedrifter i regionen, har våre kunder overholdt føderale forskrifter, og oppmuntret personalet til å jobbe eksternt og holde seg trygge på hjem. Som et resultat har transport av materialer og ansatte blitt lammet, men vi er fortsatt i kontakt med kontaktene våre på stedet, som er håp om at de snart vil kunne komme tilbake på timeplanen. ”

Jing Liu fra New York JORD, som har flere prosjekter i landet, sa at de, i likhet med DS + R, også har måttet justere seg - mest merkbart i det daglige arbeidet. “Ingenting skjer. Det hele har blitt stoppet i tre uker nå. ” Sier Liu. "Alt er nettbasert siden mandag [10. februar]."

Ventetiden forventes å trekke videre. Den kinesiske regjeringens ledende medisinske ekspert Zhong Nanshan forventet i forrige uke at utbruddet kan nå toppunktet denne måneden og forsvinne rundt april.

De neste ukene vil være avgjørende for å unngå langsiktige økonomiske effekter av utbruddet. Situasjonen forventes ikke å påvirke prosjekter som allerede er under bygging utover forsinkelser, og i noen provinser midlertidig nedleggelse. Myndighetene anbefalinger mot store folkemengder hindrer ytterligere begrensede arbeidsplasser og byggeaktivitet.

Liu sa at selv om firmaet hans ikke har følt noen økonomisk innvirkning ennå, hvis prosjekter begynner å bli kansellert, vil arkitekter rundt om i verden begynne å se det gjenspeiles i bunnlinjen. Antagelig har prosjekter under bygging en lavere sjanse for å bli kansellert på grunn av allerede investeringer og økonomiske risikoer som allerede er tatt. For arkitekter vil de større problemene ligge med jobber som fortsatt er i designutvikling, ettersom de tidligere fasene i design krever flere personlige møter og besøk på stedet.

For de som er på bakken i Kina, er konstruksjonsøkonomi imidlertid neppe en prioritet; designeren strandet i Wuhan prøver bare å holde familien trygg. "Det er mange mennesker som dør, og moren min er i fare hver dag," sa den unge kvinnen via e-post. “Jeg følte meg veldig sint og skuffet, men jeg vet også at denne naturkatastrofen ikke er noen skyld. Handlinger blir tatt, så jeg antar at vi bare trenger å gi det tid. "

instagram story viewer