Gå inn i New Washington, D.C., hotellet som feirer kvinnelig empowerment

Hotel Zena åpner denne uken med mer enn 60 kunstverk som fremhever kvinnens prestasjoner

Når den åpner denne uken, den nye Hotel Zena i Washington, D.C., vil komme med en mektig uttalelse om mektige kvinner. Det banebrytende hotellet, en del av Viceroy Hotels & Resorts, har bestilt mer enn 60 kunstverk som feirer kvinnelig empowerment. Allerede før de går inn, vil gjestene bli møtt av fargerike, syv etasjers høye veggmalerier på bygningens fasade, som viser enorme kvinnelige krigere som holder øye med hotellet og dets omkringliggende Logan Circle nabolag. (Det truende arbeidet ble skapt av D.C.-basert kunstner og designer Cita Sadeli, bedre kjent som Miss Chelove, som tidligere har samarbeidet med alle fra Smithsonian Institute til Apple.)

I hotellobbyen hedrer et dramatisk portrettgalleri 11 kvinner som har ledet kampen for likestilling, inkludert høyesterettsdommer Ruth Bader Ginsburg og Rep. Shirley Chisholm - den første svarte kvinnen valgt til kongressen.

Takbassenget på det nye Hotel Zena i Washington, D.C.

Foto: Mike Schwartz Photography

Mange av de oppsiktsvekkende verkene inneholder også provoserende materialer. Den største hyllest til Justice Ginsburg er bygget med 20 000 håndmalte tamponger, arrangert på en pegboard for å lage et pointillistisk portrett (komplett med rettferdighetens signaturblonde krage og hennes "Notorious" moniker). En 20 fot lang buet vegg i hotellets restaurant fremkaller en glitrende kjole, prydet med 12 000 protestknapper fra flere tiår med feministiske marsjer og begivenheter (en nikk til 100-årsjubileet for kvinnes stemmerett i USA Stater). Og en hengende installasjon av malte klappstoler hedrer Chisholms berømte råd: "Hvis de ikke gir deg plass ved bordet, ta med en sammenleggbar stol."

Hensikten er både å hylle disse modige kvinnene og å provosere gjennomtenkte - tidvis ubehagelige - samtaler, forklarer kurator Andrea Dawson Sheehan. Hun brukte mer enn to og et halvt år på å tenke og utvikle prosjektet som art director for Dawson Design Associates, som også håndterte hotellets interiørarkitektur og design.

Ginsburg veggmaleriet har utsikt over lobbyen og baren.

Foto: Mike Schwartz Photography

"Folk er veldig sultne etter å bli behandlet med innhold som er utfordrende, som er autentisk, som er minneverdig," sier hun. “[Hotel Zena] er en feiring av kvinner, en forståelse av kampen som har holdt ut for alltid i vår historie, fra enhver kultur, fra alle deler av verden. Vi følte at vi kunne gi et miljø for å få folk til å snakke. ”

Designeren og hennes kuratorer tappet over 50 feministiske artister (både kvinner og menn) fra hele verden for å utløse den samtalen. Deres oppslukende, stedsspesifikke brikker omfatter en rekke medier (tekstiler, skulptur, fotografering, origami, tegning, maling, funnet materialer) og en rekke stemninger - fra ærbødige til opprørske, fra høytidelig til humoristisk.

I hotellets restaurant fremkaller 12 000 protestknapper fra flere tiår med feministiske marsjer en glitrende kjole.

Foto: Mike Schwartz Photography

Sheehan sier at ideen til prosjektet kom til henne da # MeToo-bevegelsen tok tak i overskriftene. "Et lys gikk bare av inni meg," husker hun. "Jeg synes det er på tide at vi gjør mer enn bare et pent ansikt på et hotell, og [i stedet] tar stilling til støtte for likestilling.... Viseroy har vært fantastisk; de hoppet rett om bord og omfavnet det.

"Vi gir folk muligheten til å dele i livet til fantastiske kvinner," fortsetter hun. Blant de fremtredende installasjonene er en Wall of Honor, med 221 skisser av feministiske helter og ikonoklaster. I løpet av årtusener inkluderer utmerkelsene den egyptiske faraoen Hatshepsut, borgerrettighetsleder og NAACP-medstifter Ida B. Wells, forsker Marie Curie, flyger Amelia Earhart, klimaaktivist Greta Thunberg, og mediemogul Oprah Winfrey.

Et kunstfylt rom på Hotel Zena fylt med kvinnefokusert kunstverk.

Foto: Mike Schwartz Photography

Sheehan sier at verkene er designet for å utforske forskjellige synspunkter og fremkalle forskjellige svar. Materialene som brukes i Ginsburg-arbeidet, kan for eksempel ikke være åpenbare for alle ved første øyekast. "Jeg vil gjette at 80% av mennene aldri vil få det," sier hun lattermildt. “Men kvinner forstår det helt. Det er så gøy å se ansiktene deres. "

Kunsten sprer seg også inn på hotellets 191 gjesterom, hvor eteriske malerier av greske gudinner tjener som verger over besøkende. Temaet fortsetter inne i Figleaf, hotellets kunstfylte restaurant og bar, som vil helle frekke cocktailer oppkalt etter spillendrende kvinner.

Zenas veggmalerte dekkede eksteriør.

Foto: Mike Schwartz Photography

Om våren kan gjester og lokalbefolkningen vandre opp til Hedy's Rooftop lounge, hvor de finner D.C. skylineutsikt, cocktailer ved bassenget og selvfølgelig mer kunst som feirer prestasjonene til kvinner. I mellomtiden har hotellet - som alle Viceroy-eiendommer - implementert et robust anti-COVID-program for å holde gjestene trygge under pandemien.

instagram story viewer