Kenneths husstil

Vis lysbildefremvisning

Jeg antar at folk som ikke kjenner meg, ville forvente at jeg hadde et herregård mye mer fancy enn dette - ekstravagant oppførsel er akkurat det som forventes av frisører, "sier Kenneth Battelle, som i nesten et halvt århundre har vært internasjonalt kjent og universelt feiret ganske enkelt som "Kenneth." "Da jeg ikke tenker på meg selv som en slags stjerne, "forklarer han," jeg har aldri blitt fristet til å fortsette som en. "Outlandish, i kraft av sin meget jordede, forblir Kenneth fortsatt frisørens klasseakt virksomhet.

Mest kjent, betjente han Jacqueline Kennedy i de beroligende "Camelot" -dagene. En spaltist gikk så langt som å style ham til "Grooming Secretary in Mrs. Kennedys moteskap, "og en annen skrev," Kenneth og Jackie 'er så stort som hår noen gang kan bli. "Han skapte tross alt hennes uutslettelige innvielsesdag bouffant, som han på den tiden selvutslettende beskrev som "ukontraktert fylde." Og han stylet også håret hennes for det som skulle vise seg å være hennes siste to dager som Første dame.

"21. november 1963," minnes han, "jeg satt i Det hvite hus klokka 07.00 og ventet på å bli ført inn i de private kvartalene, og presidenten kom ut - han var i en lysegrå, litt blå dress, noe som var veldig uvanlig for ham fordi han nesten alltid hadde på seg en mørk dress. Han sa, Hei, Kenneth, hva sier de om meg i New York? ' Og så: John vil kjøre i helikopteret med meg til Andrews, men hans guvernante vil ikke la ham. ' Jeg sa: Hun vil sannsynligvis ikke behøve å kle ham, 'og JFK lo, jeg tror du har rett - jeg skal kle ham selv.' Og av han gikk. Litt senere tok de meg inn for å gjøre Jackie, og hun fortalte meg at håret hennes måtte holde hele tiden hun var i Texas, siden hun ikke skulle ha en frisør med seg. Begge glødde den dagen - de så så passe og så lykkelige ut. "

Kenneth forberedte Marilyn Monroe for hennes "Happy Birthday Mr. President" øyeblikk på Madison Square Garden, så vel som for det som skulle vise seg å være den siste magasinfotograferingen av hennes korte, rene, diaphanøst liv. "Jeg begynte å gjøre henne rett etter Some Like It Hot, og egentlig, av alle mine faste kunder, var Marilyn den som virkelig var min venn.. .. Selvfølgelig fikk hun meg til å vente - å kjenne henne var å vente. I tre eller fire timer noen ganger - et brøkdels sekund for hvert hår på hodet. Men jeg stolte på det, og jeg tillot det - og det hadde jeg ikke noe imot. Rett før hun døde ringte hun meg fra en betaltelefon. Hun sa at hun var på motorveien et sted, kjørte rundt, og at hun bare ville høre stemmen min. Alt i den pustende, lille jentetonen hun hadde. Men du vet noe, Jackie snakket mykere enn Marilyn. "

Katharine Hepburn reparerte til Kenneth i 1969 for sin første hårklipp siden 1955, og den daværende dronningen av Thailand fikk den kongelige forskriften som forbød noen å stå over henne, frafalt ham. Trollsaksene svevde over Katharine Graham (i sin Pulitzer-prisvinnende selvbiografi innrømmer hun at etter sin første avtale med "Kenneth seg selv... jeg likte det som var på det aller beste ") og over Pamela Harriman, som han sier han syntes var" sympatisk og sjenerøs, alltid villig til å lytte og aldri jeg.. . JEG... JEG... JEG.. . ' —Jeg fikk ingen følelse av ego fra henne. ”Og utover Barbra Streisand, Judy Garland, Bunny Mellon, Faye Dunaway, Brooke Astor, Lucille Ball, Diana Vreeland, Marella Agnelli, Mia Farrow, Babe Paley, Carol Channing og Jayne Wrightsman. Philip Johnson formidlet en gang til denne forfatteren som alle hans grand lady-venner fortsatte å fortelle ham om "skynd deg og fullfør ATT-bygningen" så de kan komme forbi den uhindret på vei til Kenneth salong.

Og hvilken salong det var: et fem-etasjers, 17.000 kvadratmeter stort byhus i Renaissance Revival på 54th Street mellom Fifth og Madison alléer, som allerede i 1963, på Kenneths befaling, hadde Billy Baldwin forvandlet seg til et fantasi-palass med skjønnhet - sprudlende, overdådig og overblåst. Ved å bruke 500 meter paisley og 900 indisk jungelblomst bomull, hadde dekoratøren svevet, drapert og telt til sitt hjerte - og Kenneths. Så hva gjorde en beskjeden, upretensiøs frisør med et sted som det? "Det var flott for forretninger," svarer han.

Salongen brant til stikkontakten i 1990, takket være feil ledninger. I dag, i en alder av 76 år, i lobbygulvet i den sagnomsuste Waldorf-Astoria, i et lysende område på 5000 kvadratmeter som han sammenligner med et juvelkasse, klipper Kenneth fortsatt flere utvalgte hårhår om dagen, noen av dem til barnebarnene til charteret hans klienter. Og hans stab teller imponerende 52.

I lang tid hadde Kenneth lett etter et landsted i Hudson Valley i upstate New York, og en som dessuten så ut mot selve elven - "Utsikt over vann utvider verden for deg," fastholder han. "Drømmen min var å finne en klassisk amerikansk georgier, rundt 1800. Vel, dette huset ble bygget for 18 år siden. "Han innrømmet det, innrømmer han, for eiendommen - 35 dekar skog. Den sitter på en av de åsene som du får nesten 360 graders utsikt rett rundt. Eiendomsmegleren hadde beskrevet huset som et postmoderne koloniale. "Jeg visste ikke hva det betydde," sier Kenneth. "Jeg kalte det en forstad. Siden den var helt hvit og høyt oppe og alene, så den positivt naken ut - den truet bare. "Han visste at han måtte gifte seg med landet, og gjorde det ved å male det fjøsrødt med khaki. Så plantet han noen bjørker, for "Jeg liker deres luftighet, lyden av vinden som blåser gjennom dem - det er et fint tre å ha rundt huset, og det vokser raskt."

Den såkalte forstaden skrøt av fem soverom; nesten like mange peiser; 10 fots tak i første etasje, som Kenneth mener "reddet det fra å være helt vanlig"; og med høflighet av sine store vinduer, lys som hadde "stor klarhet og samtidig stor mykhet." Han la ned brede eikegulv overalt, glasset på en veranda, og totalrenovert de fire badene og det 20-til-35-fots kjøkkenet, som har den beste utsikten over elven.

"Huset inni, vel, det er liksom en minnes ting - en verdslig verdi av skatter jeg fant. Noen som jeg kjøpte for en dollar ned og en dollar da de tok deg, "ler Kenneth. "Alle gamle venner, for å si det sånn." De mest følelsene som er gjennomsyret av stykker er de som er berget fra det utbrente skallet til den gamle salongen. "Bare noen få ting var restaurerbare og til den største tenkelige kostnad. Men hei, det var mye historie der, ikke bare min egen, men av gangene - Irving Penn sa en gang til meg: Du er midt i historien her. ' "De fire forgylte tøffelstolene det hadde startet polstret med leopardtrykk i salongens resepsjonsområde har havnet, polstret litt mindre voldsomt i antiloper, i stuen til Kenneths hus; og paret på 1930-tallet sølvmalte bord som prydet hans personlige arbeidsrom i salongen, er nå i spisestuen hans i Hudson Valley, på hver side av døren.

"Jeg tror spisestuen min er et oppsiktsvekkende rom," sier han og fortsetter med å spore slekten til Nancy Lancaster og et teselskap han deltok i i leiligheten hennes utenfor Colefax and Fowler-butikken i London. "Det var veldig frøken Havisham - spindelvev og støv og ødelagte gardiner. Men fargen! Smør, kalte hun det. Uttalt buttah. ' Den vakreste gule jeg noensinne har sett. "Kenneth fikk Colefax og Fowler til å dele seg med en prøve og hadde fargen på datamaskinen. Da han aldri hadde vært delvis til venetiansk glass "fordi det vanligvis er rosa og gult", hadde han lykken med å finne en venetiansk lysekrone fra omkring 1900 i en blå han godkjente. Så ut av lagring kom hans kobolt føderalistiske kandelaber og orkan - og irsk og amerikansk - glass.

For hovedsoverommet i første etasje på 25 til 30 fot behandlet Kenneth seg selv med en fantastisk seng - en antikk, anglo-indisk affære av rosentre. "Det er Raj til baksiden," sier han. "Jeg må ha trodd at jeg skulle drømme om imperiets store dager."

Den terrakotta-fargede stuen har en faux-marbre mantel med bilder av romerske senatorer som marsjerer over den. Rett over er en Kenneth Noland-litografi - "Den sirkelen er et så viktig øyeblikk i kunsten i Amerika," sier han. Roms sofa på fløyelsstripe fra 1950-tallet er omtrent det første Kenneth noensinne har kjøpt, for sin startleilighet: "It var en walk-up på Third Street, mellom Avenue A og Avenue B, og noen av naboene kastet søpla ut vindu."

Hvis Kenneth Battelle er eksotisk for en frisør fordi han har begge føttene plantet godt på bakken, bør det påpekes at den bakken oftere enn ikke er en hage. For ikke bare var han sin egen dekoratør, han var også sin egen landskapsdesigner og skapte en imponerende rosenhage, to "ikke glorete" engblomster og en inngjerdet hage med hevede senger som inneholder et eple- eller pæretre Hver. "Treskjæring er, må jeg innrømme, som å klippe hår mer eller mindre," sier han og legger til, "jeg prøver på en en viss bolle ser ut at noen trær i en frukthage på det franske landskapet som jeg passerte i en bil for mange år siden hadde. Jeg har alltid husket disse trærne. "

instagram story viewer