Art Basel Hong Kong vender tilbake større enn noensinne

Fra en gigantisk KAWS-skulptur som flyter i Victoria Harbour til Yayoi Kusama-tentakler kledd i gull og sølv - "i år eksploderer den bare"

I Victoria-havnen i Hong Kong flyter en merkelig visjon blant de forbipasserende skipene: en massiv grå kropp som har gått magen opp med utstrakte armer, og et par X-er for øynene. Dette er ferie, en 121 fots oppblåsbar skulptur av Brooklyn-baserte kunstneren KAWS som vil forbli flytende her gjennom 31. mars. (Sikkert bundet til en stålpontong, det er ingen grunn til alarm.)

Det er en perfekt utsikt over den flytende installasjonen fra gulv til tak-vinduene i Hong Kong Kongress- og utstillingssenter, der Art Basel Hong Kong er åpent for publikum 29. til 31. mars. Den asiatiske utgaven av den sveitsiske kunstmessen er tilbake for sin syvende utgave, og på ingen liten måte - i år har den 242 gallerier fra 35 land på slep, med regionens samlere som danner en linje ved inngangene på onsdag, utålmodige for at VIP-forhåndsvisning skal begynne.

Utsikt over Julio Le Parcs separatutstilling “LIGHT - MIRROR” på Perrotin Hong Kong, 2019.

Foto: © Julio Le Parc / ADAGP, Paris & SACK, Seoul 2019

Ovenfra ble VIPene møtt av Villig til å være sårbar - Metalized Balloon, en blank 33 fot lang kopi av den beryktede Hindenburg-katastrofen zeppelin av Lee Bul, "en av Sør-Koreas mest fremtredende samtidskunstnere," ifølge Alexie Glass-Kantor, Art Basel-kurator som jobbet med gallerier på tre forskjellige kontinenter - Galerie Thaddaeus Ropac i Europa, Lehmann Maupin i Nord-Amerika og PKM Gallery i Asia - for å bringe Buls arbeid til rettferdig. Før dørene til messen offisielt åpnet, hyllet hun kunstneren, "for sitt utrolige arbeid som avslører teknologivitenskap, fiksjon og utopier." På konferansesenteret, en rekke internasjonale kraftgallerier hadde alle slags blue-chip artister i sine boder: lysende hengende skulpturer av Olafur Eliasson hentet av Tanya Bonakdar Gallery, for eksempel, eller Yayoi Kusama-tentakler kledd i gull- og sølvmosaikker brakt av Tokyo-galleriet Ota Fine Kunst.

"Alle slags gir det beste," sier New Delhi-baserte gallerist Roshini Vadehra, hvis galleri spesialiserer seg på indiske kunstnere. Etter å ha deltatt i hver utgave av Art Basel Hong Kong, har hun sett veksten, "og i år eksploderer den bare."

Villig til å være sårbar - metallisert ballong, av Lee Bul.

Foto: Courtesy of Art Basel Hong Kong

For teknofiler presenterer HTCs VIVE Arts-program, messens offisielle virtual reality-partner interstellar opplevelse: "To The Moon", et samarbeidende VR-stykke av kunstnerne Laurie Anderson og Hsin-Chien Huang. Det 15 minutter lange stykket feirer 50-årsjubileet for månelandingen ved praktisk talt å skyte fairgoers ut i verdensrommet - så realistisk opplevde denne reporteren reisesyke. "Det er en levende kunstform," sier Anderson om VR. "Du endrer det og det forandrer deg."

Laurie Anderson og Hsin-Chien Huang, fremdeles fra Til månen, 2018.

Foto: Hilsen kunstnerne og HTC VIVE Arts

Forhåndsvisningens dag var ikke bare gangene i konferansesenteret fullpakket, resten av byen yrende av energi. Gjennom årene har et internasjonalt kunstknutepunkt vokst stadig rundt messen, og har tiltrukket seg nye gallerier fra hele verden. Denne uken åpnet det London- og New York-baserte galleriet Lévy Gorvy dørene til sitt nye Hong Kong sted med en gruppeutstilling med verk av Wassily Kandinsky, Wu Dayu, Claude Monet og Agnes Martin. Det kinesiske kunstområdet K11 innviet utstillingsområdet i de nylig fullførte luksustårnene til Victoria Dockside med "Glow Like That", et gruppeshow av kunstnere som er opptatt av lys. Eksisterende gallerier monterte utstillinger av store kunstnere, blant dem en oppslukende ny installasjon av speil og striper av den argentinske kunstneren Julio Le Parc ved Galerie Perrotin, og "KAWS: Langs veien", en karriereundersøkelse av kunstneren på PMQ som sammenfaller med sin flytende følgesvenn i havn.

Larry Bell's The Tall Star, på K11-utstillingen "Glow Like That."

Foto: Janelle Zara.

Og på ekte Art Basel-måte blir utstillingene ledsaget av denne uken av en rekke fester som finner sted en høyhastighets heistur oppover Hongkongs forskjellige umulig høye tårn. Etter noen få dager med kunst og høyblods, virker det bedøvede uttrykket i KAWSs skulpturansikt plutselig mer relatert.

Art Basel Hong Kong er åpent for publikum 29. - 31. mars.

instagram story viewer