Feirer italiensk arkitekt Ettore Sottsass

En rekke utstillinger skinner et lys inn i de uutforskede hjørnene i Ettore Sottsass 'produktive 60 år lange karriere

Da den italienske arkitekten Ettore Sottsass lanserte den kontroversielle samlingen av møbler kjent som Memphis på Milanos møbelmesse i 1981, ble designverdenen sjokkert. "Det forferdet noen og underholdt andre, men satte alle som deltok på messen i en tilstand av høy spenning," skrev Suzanne Slesin i The New York Times etter debut av de fargerike, fotogene stykkene designet av Sottsass og en gruppe unge talenter, inkludert Alessandro Mendini, Michele De Lucchi og Nathalie Du Pasquier. Tilsynelatende over natten fløy de ekstravagante møblene inn i de private samlingene til David Bowie, Karl Lagerfeld og andre internasjonale smakgivere. Plutselig ble Sottsass - da 64 år gammel og mer enn tre tiår inn i karrieren - synonymt med det radikale Memphis-etos og bevegelsens plakatbarn, hans ekstatiske, antropomorfe Carlton-rom deler.

Ettore Sottsass floppet over toppen av en superkasse av laminatdekket kryssfinér, designet i 1966 for Poltronova.

Hilsen av Giuseppe Pino / Contrasto

Sottsass hatet det. "Frykten for å bli sittende fast med et bilde, et symbol, ga ham en ekkel følelse av kreativ klaustrofobi," skrev Barbara Radice, den avdøde maestroens enke og den eneste journalisten som var medlem av Memphis, i sin bok fra 1993, Ettore Sottsass: En kritisk biografi. Bare fem år etter den spektakulære kommende festen avviste designeren Memphis og vendte oppmerksomheten mot Sottsass Associati, hans arkitektpraksis, hvor han fortsatte å samarbeide med mange av de samme ungene oppstart. Men til tross for Sottsass 'beste innsats, rystet designverdenen aldri bildet.

I år, med feiringen av hundreårsdagen for Sottsass, tar flere utstillinger sikte på å utdype arvets arv ved å kartlegge hans produktiv praksis og belysning av hans viktige tidlige arbeider, hans inspirasjon og den typen revolusjonerende tenkning som gikk før Memphis. "Å dømme Sottsass på Memphis alene er som å dømme Robert De Niro på filmen Meet the Fockers," sier Marc Benda, hvis nye York galleri, Friedman Benda, representerer Sottsass og var vertskap for det endelige showet i sitt arbeid i 2007, bare tre måneder før hans død. "Du vil savne mange av hans undersøkelser om keramikk, hans prestasjoner som industriell designer og hans store arbeid innen glass."

Karl Lagerfelds leilighet i Monte Carlo på begynnelsen av 1980-tallet. Utstyrt helt i Memphis, inneholdt den Sottsass's Carlton romdeler og to lysarmaturer.

Hilsen av Jacques Schumacher

SØNNEN TIL EN ARKITEKT, Sottsass, som ble født i Østerrike og utdannet i Torino, satte opp sin egen designpraksis etter retur fra andre verdenskrig. Han begynte å eksperimentere med keramikk i 1956, da Irving Richards, en butikkeier på Manhattans Fifth Avenue, ba ham lage en serie med fartøy "i moderne stil." Mens samlingen manglet kommersiell suksess - hadde Sottsass ikke tenkt mye på det funksjonelle formålet med objektene - arkitekten fortsatte å jobbe i mediet til sin død, og produserte ofte sine design med det italienske firmaet Bitossi Ceramiche.

"Han bygde sitt formelle språk med keramikk," sier Paris-baserte designeren Charles Zana, som begynte å samle Sottsass verk på 1990-tallet. I mai, under Venezia-biennalen, monterte Zana et show med 70 Sottsass-keramikker i Carlo Scarpa's nylig restaurert Olivetti showroom, der designerens ikonoklastiske kalkulatorer og skrivemaskiner fremdeles strekker seg mot hyller. Mange av stykkene i forestillingen - spesielt en seks meter høy totem han forestilte seg i Palo Alto, California, i 1964 - refererer til gammel arkitektur former og rituelle gjenstander, konstante inspirasjonskilder for Sottsass som ville påvirke formene og strukturene til Memphis-designene flere tiår seinere. Tross alt, mens gruppen vilkårlig adopterte navnet sitt fra tekstene til en Bob Dylan-sang, er det ingen tilfeldighet at monikeren også nikker til den gamle egyptiske byen.

Langt før Carlton romdeler fant frem tilhengere av avantgarde design, brukte Sottsass år leker med radikale former og materialer i møblene sine, og stiller alltid spørsmål ved tradisjonelle ideer om funksjonalitet. I 1956, da den florentinske møbelprodusenten Poltronova tok Sottsass videre som konsulent, begynte han å eksperimentere med tegneserieskap i tre og plastlaminat. Noen av de mest bemerkelsesverdige designene fra den tiden var hans superbokser på 1960-tallet - massive koffertstykker som var ment å holde alt av eiendelene og plasseres, som en menhir, i midten av et rom - som utstrålte Memphis brio fullstendig 15 år avant la lettre. En av disse vil være med i en omfattende utstilling av Sottsass 'verk som skal åpnes på Met Breuer i New York i juli.

"Selv folk som er kjent med design, har en tendens til å sidestille Sottsass med Memphis, som de har avskrevet som ikke deres smak, eller bare dårlig smak," sier Christian Larsen, kurator for moderne dekorativ kunst og design ved Metropolitan Museum of Art, som organiserer vise fram. “I sannhet utviklet arbeidet hans seg kontinuerlig. Han så alltid på det neste. ” Larsen vil utforske Sottsass varierte påvirkninger av ved siden av arbeidet sitt med brikker fra Met's samling: Indiske rituelle objekter ved siden av Sottsass keramiske totemer; Egyptiske smykker sammen med øreringer og halskjeder.

Flere show feiret Sottsass mindre kjente kreasjoner gjennom hele våren. I april avduket Le Stanze del Vetro, et museum i Venezia, en utstilling med rundt 200 glassverk, mange av dem opprettet på 1990-tallet og begynnelsen av 2000-tallet, like før livets slutt. I juni tar Benda et skap fra en privat samling som ikke har blitt utstilt på mer enn 50 år til Sveits for Design Miami / Basel. Hver av disse forestillingene, på en eller annen måte, argumenterer for en fullere forståelse av Sottsass 'verk og hans plass i designhistorien. Som Larsen uttrykker det: "Du kjenner kanskje Memphis først og Sottsass andre, og det er det som må endres."


  • Clesitera og Maia to memphis-glassord fra 1986.
  • En av Sottsass keramiske beholdere fra 1959.
  • Karl Lagerfelds leilighet i Monte Carlo på begynnelsen av 1980-tallet. Utstyrt helt i Memphis, inneholdt den Sottsass Carlton ...
1 / 10

Hilsen av Santi Caleca / Memphis Milano

Clesitera og Maia, to memphis-glassord fra 1986.


instagram story viewer