Wendell Castle's Home and Studio: A Look Back

Et blikk inn i den sene designlegendens eklektiske private rike i Scottsville, New York

I 2011, da jeg først besøkte Oakwood, Wendell CastleHjem i Scottsville, New York, ble den 79 år gamle kunstneren og designeren - gjenstand for en bok jeg undersøkte - hentet på Rochester flyplass i en vintage BMW. Sølvhåret hans ble børstet tilbake fra et høyt panne, og han hadde på seg de karakteristiske blåbrune, gogglelike brillene.

Vi kjørte til atelieret hans, hvor Wendell plukket opp en 14-tommers hydraulisk motorsag og, svingende med den som en tryllestav, begynte å kutte bort på en valnøtt. Deretter begynte han å meisle. "Du har en samtale," sa han om sin intuitive prosess. "Uventede ting kan skje når jeg graver i skogen." Etter den imponerende utstillingen av håndverk gikk han meg gjennom det hivelike arbeidsområdet, stopper nå og igjen for å gi veibeskrivelse til sitt seksmannsmedarbeidere eller skisse en idé på et skrot papir.

Castle, som ble født i Emporia, Kansas, i 1932, og døde i januar 85 år gammel, kom til Scottsville gjennom New York og bosatte seg i den lille byen rundt 1962. Han begynte å undervise ved det nærliggende Rochester Institute of Technology og ville tjene som kunstner i residens der resten av livet. De organiske, utskårne treformene som kom ut av studioet hans i løpet av 1960- og 70-tallet, ble først fanget opp som en del av studiomøbelbevegelsen. Flere tiår senere, takket være gallerier som R & Co., Friedman Benda og Carpenters Workshop, gir hans arbeid høye priser på samleobjektet. Hans ukonvensjonelle avføring, stoler, bord og lamper, som utviklet seg stilistisk gjennom årene, bidro til å "heve møbler i kategorien skulptur," som Wendell uttrykte det.

Mer enn 20 år som junior var jeg utmattet på slutten av den dagen, men Wendell gikk for å spille to sett tennis før vi kjørte bort til hans vandrende eiendom til middag. Med sin steinsmuggfundament, clapboard sidespor, porte cochere og stride skorsteiner, Oakwood - der Wendell og hans kone, Nancy Jurs, hadde bodd i nesten 50 år - var slett ikke det jeg hadde forventet. Nærmet seg en lang, løkke innkjørsel, kan det være petit herregård til en investeringsbankmann. Men da jeg gikk inn, hjertelig møtt av Nancy, en dyktig billedhugger og keramiker i seg selv, ga det formelle ytre skallet plass til bohemsk rot inni seg.

Det var ingen tilsynelatende designlogikk til interiøret, men i stedet en naturlig prosess med akkumulering og tilvinning. Wendells frodige møbler og Nancys jordiske keramikk utfylte hverandre og skapte et unikt personlig miljø som gjenspeilte begge kunstneres ånd. Noen av Wendells mest berømte stykker - mange nå i de permanente samlingene av museer, inkludert Met, MoMA og Smithsonian American Art Museum - ble fylt med aviser, bøker og gensere. Men dette var slik de var ment å bli brukt: som en hverdagslig del av hjemmet.

Etter middagen i den store spisesalen - bordet, stoler og lysestaker, alle design fra midten av 1980-tallet - flyttet vi til stuen. Jeg kunne ikke ta øynene fra et runde teakbord på en treelik sokkel. Det var et godt eksempel på Wendells signaturstabellaminerte møbler fra midten av 1960-tallet. Teknikken - hans egen oppfinnelse - innebar å bygge opp masse ved å lime og klemme treplater sammen, da når det var nok lag, utskåret og formet råmaterialet. inn i ønsket form.

Wendell helte meg et glass med sin favoritt single-malt whisky og spurte om jeg spilte gitar. Jeg sa ja, og han gikk straks avsted og tok med seg en håndlaget ukulele og en vintage akustisk gitar. Jeg spilte gitar og sang noe av Neil Young. Han spilte ukulele og gikk inn i et repertoar av Woody Guthrie-sanger fra Dust Bowl-tiden, som "Hobo's Lullaby" og "So Long, It's Been Good to Know Yuh."

Vi hadde en ny whisky og spilte mer musikk til langt ut på natten. Etter en dag med undring over hans energi og utholdenhet, var jeg nå i ferd med å glede seg over måten han belte hver sang med en rettferdig glød. Jeg ante ikke at han var en så dyktig folkesanger, men måten han sang fikk meg til å innse hvordan hans design også fungerer kom fra et sted dypt inne i det amerikanske kornet, i Guthries og Kansas's grusete godstogånd sletter.

Vi samlet oss på kjøkkenet neste morgen, litt bleary-eyed fra vår sent på kvelden. Ut av vinduet på verandaen glitret et sett med flerfargede molarstoler og et hvitt konferansebord i solen, alle relikvier fra Wendells gelbelagte glassfiberfase på 1970-tallet, det nærmeste han noen gang kom massemarkedet produksjon. Vi satt til frokost i Zephyr-stolene hans, rundt et kronbladlignende bord laget av laminert valnøtt. Det måtte være et av hans mest betydningsfulle verk, toppet med en elliptisk åpning som avslørte bøyningsbunnen under. Det var ingen harde kanter eller rette vinkler. Det var både organisk og erotisk - alle linjene flyter sammen i bølgende synergi. Jeg følte meg privilegert som kunne sitte der. Ser ut over den bølgende, 16 mål store eiendommen, la jeg merke til en ydmyk tau-svinging, hengende fra et kobberbøketre. Det var her barnebarna til Wendell - og ofte Wendell selv - kom for å leke. "Jeg er ikke veldig interessert i å ta ferier," sa Wendell forrige gang jeg så ham. "Jeg er på ferie hele tiden."

En utstilling av Castle's verk åpner 23. juni på Nelson-Atkins Museum of Art i Kansas City, MO. nelson-atkins.org

instagram story viewer