Savannah College of Art & Design innvarsler en ny tid for Savannah

Når universitetet avslutter jubileumsåret, ser AD PRO på innflytelsen på hjembyen

"Dette er, tror jeg, det fineste eksemplet på Queen Anne-arkitektur i Savannah,” Paula Wallace sier og ønsker meg velkommen til Smithfield Cottage, et av gjestehusene på Savannah College of Art and Design (SCAD), hvorav Wallace er den karismatiske grunnleggeren og presidenten. “Dette hjemmet ble designet av Alfred Eichberg for Jesse Parker Williams, som var jernbane- og trelastbaron, så du vil legge merke til at det er alle typer tre i huset. Mantelene er unike for hvert rom, og hver har mye karakter og personlighet. ”

Jeg er her pga SCAD feirer 40-årsjubileum, og jeg er nysgjerrig på alt rumlingene jeg har hørt om denne sjarmerende sørlige byens vekkelse, noe delvis fremgår av åpningen av to nye boutiquer hoteller. Etter en kort omvisning i husets bibliotek, spisestue, butlers pantry og kjøkken, setter Wallace og jeg oss ned i stuen for å diskutere hvor langt universitetet har kommet siden hun grunnla det i 1978. Det året solgte Wallace - en 29 år gammel lærer på grunnskolen på det tidspunktet - sin VW Beetle og kjøpte det gamle våpenhuset på Bull Street som SCADs første bygning. Det huser nå opptaksavdelingen og ShopSCAD, som selger kunst og designobjekter av studenter, fakultetet og alum. I april vil den ønske velkommen til en ny utstilling som forteller historien om høgskolen.

«Da jeg så det første gang, ble vinduene satt opp, og det hang til og med et Schlitz-ølskilt fordi nede hadde blitt leid ut som nattklubb noen år tidligere. Så det var trist, sier Wallace. "Men med mye hardt arbeid - bare skraping og polering og rengjøring - ble det gradvis en vakker bygning, og vi vant en pris for historisk bevaring for den aller første bygningen."

I årene siden har SCAD rehabilitert mer enn 100 historiske strukturer og vunnet en rekke priser for historisk bevaring, inkludert utmerkelser fra American Institute of Architects, den National Trust for Historic Preservation, UNESCO, Georgia Historical Society og American Society of Interior Designers. Faktisk kan SCAD være den enheten som er mest ansvarlig for Savannahs renessanse. Da Wallace ankom i 1978, var det mange forlatte bygninger; ruslet gjennom Savannahs historiske distrikt, så jeg knapt noen.

Historien har ikke vært spesielt snill mot Savannah. Byen ble etablert i 1733 av kolonisten James Edward Oglethorpe og utholdt to blodige kriger (revolusjonerende og sivile), to ødeleggende branner (i 1796 og 1820), flere utbrudd av gul feber (hvorav den ene i 1820 utslettet mer enn to tredjedeler av befolkningen), og en periode med postindustriell avslå. Men sentrum ble utpekt som et nasjonalt historisk landemerke i 1966, og beskyttet den opprinnelige Oglethorpe-nettplanen, som med sin grønne torg og bygningene som omgir dem, gir den såkalte Hostess City en skjønnhet som føles annerledes enn i andre amerikanske byer.

Wallace siterer byens historiske sjarm, varme klima og frodige grøntområder som noen av faktorene som trakk henne dit, og forklarer at Lady Astor pleide å kalle Savannah "en nydelig dame med et skittent ansikt." Wallace så byens potensial bak de arrede og påbyggede bygningene, hvorav mange nå er en del av SCAD. Et av de mest gripende eksemplene er SCAD kunstmuseum, som ligger i et forlatt jernbanedepot som delvis ble ødelagt under borgerkrigen.

"Jeg ser mange paralleller til eldre kulturer, spesielt Italia, hvor du forholder deg til historien og du bevarer den, men du foreskriver det ikke, ”sa Christian Sottile, museets arkitekt, da vi møttes for en omvisning i museum. "Og jeg tror det er berøringspunktet for dette prosjektet og for SCAD som institusjon."

Oppgitt med å gjøre den smuldrende murbygningen til et museum, holdt Sottile så mye av de originale veggene intakte som mulig, skapte et moderne skall av støpt betong som reparerte dem, og la til et 86 fot høyt glass- og ståltårn som huser klasserom. «Fra første dag hadde president Wallace en veldig sterk idé om å bebo eksisterende bygninger - ikke fordi de er det landemerker eller fordi de er vakre, som de er - men fordi de er nyttige og vi ikke trenger å være redd for dem; vi trenger ikke å innpeke dem som museer. De er levende, aktive bygninger, sier Sottile, SCAD alum og professor som vokste opp i Firenze, men har bodd i Savannah i 30 år.

Når jeg utforsker byen, blir det klart at SCADs innflytelse strekker seg langt utenfor murene i bygningene, i stor grad på grunn av de mange alumene som har oppholdt seg. Jeg besøker studioet til Vil Penny og Michael Porten, som deler et rom omtrent tre miles fra det historiske distriktet med et par andre alumer. Begge tjente en M.F.A. i maling fra SCAD og fortsette å jobbe med universitetet på forskjellige måter. De er bare to av de 45.000 kunstnerne hvis arbeid er tilgjengelig gjennom SCAD Art Sales, som selger kunst av alumer, studenter og ansatte, og har et designkonsulentverk som samarbeider om hotell, som det nye Perry Lane Hotel og det nettopp åpnede Alida, et hyllestporteføljehotell - som begge inneholder kunst av alums. Designet av AvroKO, har Perry Lane verk av 81 kunstnere som har tilknytning til SCAD, inkludert et monumentalt veggmaleri av Kyle Millsap på takbaren Peregrin. Selv byens beste restaurant, den grå, skjønt ikke tilknyttet høgskolen, tok en side fra boken ved å åpne i en ombygd Greyhound busstasjon.

Det er vanskelig å si hva fremtiden kommer til Savannah, selv om en ting er sikkert: Det er mer som kommer. SCAD renoverer for tiden det gamle Candler Hospital, og nede ved elvebyggingen på en ny JW Marriott er i gang. For en "nydelig dame med et skittent ansikt," rydder hun sikkert godt.

Mer fra AD PRO:Har Instagram Made Design viser bedre?

Registrer deg for AD PRO-nyhetsbrevet for alle designnyhetene du trenger å vite

instagram story viewer