Design Legends: T. H. Robsjohn-Gibbings

Vis lysbildefremvisning

Terence Harold Robsjohn-Gibbings ("Gibby" til vennene sine) oppnådde først fremtredende i 1937 for sine rekonstruksjoner av klassiske greske møbler. Det er selvfølgelig ikke kjent at noen egentlige gamle greske møbler har overlevd, men han var den første som forsøkte rekreasjon, som han baserte på fantasifulle skisser han hadde laget av møblene som er avbildet i eldgamle vasemalerier og bronser på britene Museum. Senere husket han: "På greske vaser så jeg møbler som var unge, uberørt av tiden.. .. Vitalitet, økende gjennom menneskeskikkelsene på vasene, økte gjennom disse møblene. "

I 1936 flyttet den trettien år gamle Robsjohn-Gibbings fra hjemlandet London til New York, hvor han bestilte en ung amerikansk møbelsnekker å konstruere seks møbler basert på British Museum tegninger. Han plasserte disse stykkene i et showroom for sitt nye kontor på 515 Madison Avenue. Utstillingslokalet hadde bare hvite gipsvegger (vokset fremfor malt), bronsekledde doble dører, a peis uten kamin og en gulvmosaikk som viser Dionysus kjøre en vogn tegnet av panthers. Rommets kompromissløse bevissthet understreket den smidige kvaliteten på møblene, og karrieren hans ble lansert.

Et ord som ofte ble brukt om Robsjohn-Gibbings arbeid på den tiden, var ryddig. En beundrende intervjuer skrev i 1944 at beskrivelsen "strekker seg like mye til hans slanke, godt skreddersydde person og spesielt til den glatt fungerende intelligensen som animerer den." De elegansen i utstillingslokalet var absolutt ryddig sammenlignet med den fargerike kompleksiteten i periodens typiske dekoratørutstillingslokaler, men det som gjorde det unikt var dets vitenskapelige klassisisme. Det var utenkelig at slike andre design-storheter som Elsie de Wolfe, Dorothy Draper eller Rose Cumming ville tilbringe sine overbookede og sosialt våkne ettermiddager på å tegne møbler fra greske vaser på britene Museum. Gibbys gamle Hellas-brouhaha var til dels en klar markedsføringsstrategi, men det var også en inspirert og svært original kilde til flott design. Hans klassiske greske møbler hadde et ganske 1930-tallet glød som antikkens Hellas helt sikkert manglet; det var imidlertid utvilsomt kjedelig og vakkert i seg selv.

Robsjohn-Gibbings kunder i løpet av de neste årene inkluderte den fabelaktig velstående Mrs. Otto Kahn, kosmetikk- og motelegender Elizabeth Arden og Lily Daché, tobakksarving Doris Duke og New Yorks eksklusive River Club. En viktig tidlig kommisjon var Hilda Boldt Webers hus i Bel-Air, California, ferdigstilt i 1938, som senere ble kjøpt med innholdet av Conrad Hilton.

I 1944 etablerte Robsjohn-Gibbings seg som en tastemaker for allmennheten med en bok med tittelen Farvel, Mr. Chippendale, som gjorde ærbødig moro med den amerikanske lidenskapen for reproduksjoner av georgiske møbler fra det attende århundre. Han motarbeidet videre det han så som den livløse utilitarismen til modernister som Le Corbusier, Ludwig Mies van der Rohe og Marcel Breuer, men samtidig beundret han de mer organiske og humanistiske verkene til kunstnere som Pablo Picasso og Henry Moore.

Han fastholdt også at en ny generasjon amerikanere ville henvende seg til Frank Lloyd Wright snarere enn til George III og Louis XVI. Robsjohn-Gibbings møbler med lavt slengt blondt treverk på slutten av 1940-tallet viser slående bevis på Wrights innflytelse. Brikkene, hvorav noen begynte å bli masseprodusert av Widdicomb Furniture i 1946, påvirket arbeidet til mange designere i perioden. Det karakteristiske utseendet på slutten av 1940-tallet og tidlig på 1950-tallet - med en gang debonair og sybaritisk - beundret av kjennere i dag, kan spores direkte til Gibbys uttalelse fra 1944.

På begynnelsen av 1960-tallet kom han imidlertid tilbake til sin klassiske begynnelse. Han og Athen-møbelfirmaet Saridis gikk sammen om å produsere deler basert på reviderte versjoner av sin 1933-forskning på British Museum, og han offentliggjorde arbeidet med boken Furniture of Classical Hellas.

I 1966 T. H. Robsjohn-Gibbings flyttet permanent til Hellas, hvor han designet interiør for fremtredende athenere. Tidlig på 1970-tallet gjenopptok han rollen som tastemaker med en serie gjestetaler-spalter for Architectural Digest, som han fortsatte å skrive til han døde i 1976.

instagram story viewer