25 svarte interiørdesignere snakker ærlig om karrierer, suksesser og utfordringer

Mens fremgangen mot å diversifisere yrket har vært islig, avslører disse intervjuene hvordan designindustrien kan påvirke endring

I september i fjor tok designeren og kunstneren Malene Barnett til Instagram for å protestere mot mangelen på svart representasjon på New York Design Center sitt årlige "What's New, What's Next" symposium. I et innlegg som fortsetter å sende skjelvinger gjennom designmiljøet, skrev hun: «Her er vi, se: Svarte kunstnere, designere og produsenter - profesjonelle, etablerte og dyktigere enn de fleste. Instagram er fullt av oss. ”

Etter å ha fått mer enn 1500 likes og noen 370 kommentarer, ble Barnetts virtuelle provokasjon virkelighet: Hun fortsatte med å finne Black Artists + Designers Guild (BADG), en online katalog og fellesskap for svarte reklamer.

Svarte interiørdesignere er - selvfølgelig - ikke en ny styrke i feltet. Veteraner som Cecil Hayes, Darryl Carter og Sheila Bridges, for å nevne noen få, har brutt barrierer og banet vei for talenter som Nile Johnson, Kesha Franklin og Iantha Carley. Men faktum er at fremdriften mot å diversifisere yrket har vært iskalt: Ifølge nylig statistikk fra American Society of Interior Designers, utgjør svarte designere mindre enn to prosent av sin medlemskap. "Det har alltid vært mangel på svart representasjon i kunst- og designverdenen," Barnett

fortalte AD kort tid etter dannelsen av BADG. “Jeg gikk på skolen for 20 år siden, og det var tilfelle. Nå, fremover i 20 år, åpner jeg magasiner, jeg hører om paneler, og jeg opplever det samme som jeg gjorde på skolen. "

Med etableringen av organisasjoner som hennes, holdes profesjonelle institusjoner og medier ansvarlige for å inkludere svarte designere på arrangementene og på sidene deres. Men er det nok? Vil det presse interiørdesignindustrien til å engasjere seg med sorte designere, eller vil banding sammen marginalisere dem? Hvordan kan designindustrien bevege seg utover tokenisme? Hvordan kan interiørdesignindustrien komme nærmere en rettferdig fremtid, spesielt i et land som har rasisme og skjevhet etset dypt inn i DNA-et?

Dette var bare noen av spørsmålene AD PRO stilte til en gruppe på 25 svarte interiørdesignere. En ting var tydelig: De vil at arbeidet deres skal tale for seg selv.


Et luftig uterom designet av Kesha Franklin fra Halden Interiors.

Foto med tillatelse til Halden Interiors

Kesha Franklin - Halden Interiors

Franklin etablerte sitt New York-baserte designfirma i 2018. En selvlært designer med en liste over høyprofilerte kunder - inkludert Colin Kaepernick - Franklin er best kjent for sitt arbeid med bolig- og gjestfrihetsrom.

Min far hadde en omfattende samling av Architectural Digest og GQ stablet så høyt som sengen jeg skulle bla gjennom. Jeg var alltid klar over vakkert interiør og nydelig herreklær. Min far var entreprenør, og han er en kunstner, men selv om han aldri hadde noen formell opplæring, anerkjente menneskene han jobbet for definitivt talentet han hadde. Han så på disse magasinene, men så ikke ansiktet sitt i dem - spesielt den gangen.

Da jeg kjøpte mitt første hjem med mannen min, gjorde jeg plantegningene selv. Jeg hadde ingen anelse om at dette ville være noe jeg ender med å gjøre som en karriere, men jeg vil definitivt si at frøet ble plantet da. Å bli designer var organisk for meg, men jeg har alltid trodd at du må gå på skolen for å bli noe. Skolegang, for meg, var det som ga deg akkreditering. Fordi jeg ikke hadde gjort det, gjemte jeg meg veldig lenge i et skall, uten å føle at jeg kunne gå til noen for å søke mentor... Jeg følte at jeg var miskrediterer bransjen ved å møte opp til et arrangement og si "Hei, jeg er designer," og så sier de: "Hvilken skole gikk du på, eller hvem gjør du studere under? Hvilket firma jobber du for? ” Jeg kunne ikke svare på disse spørsmålene, så jeg lærte på den harde måten.

Når jeg gikk på designhendelser, var jeg noen ganger den eneste svarte personen i rommet, eller en av tre i et rom med 100 deltakere. Jeg vil føle meg veldig tapt. Bransjen var veldig klesete. Selv når noen innledet en samtale, var det denne nysgjerrigheten, som ‘Hva gjør du her? Hva er historien din? Hvordan havnet du i dette rommet? ’Jeg følte alltid at jeg var på et intervju da jeg var i rommet, noe som ikke fikk meg til å føle at jeg var en del av bransjen.

Jeg leter ikke etter spesialbehandlingen fordi jeg er en svart designer. Jeg ser etter likebehandling fordi jeg er god på det jeg gjør.

Jeg vil ikke kalle ut en bestemt publikasjon, men en inviterte noen av oss svarte designere ut, og vi gikk. Selv når de sitter der ved bordet, er de som: “Vet du hva, gutter? Fortsett med samtalen. Fortsett å banke på dørene. ” Det gjorde meg rasende. Ja, vi har denne samtalen, og ja, du vil være støttende. Men vi ser ikke etter det. Hvis du forteller meg at du ikke vil ha arbeidet mitt, eller det ikke passer til merkevaren din fordi det ikke er bra, så har jeg det bra. Jeg kan endre det fra å være ok, til å være bedre, til å være den beste. Vet du hva jeg ikke kan endre? Jeg kan ikke endre hudfargen min. Jeg kan ikke endre det å være svart kvinne. Jeg kan ikke endre det å være en designer som er svart.


Designere snakker: Om å bli holdt på en annen standard

”Bevisstheten om at jeg var svart kom da jeg begynte å jobbe i Frankrike og senere i London, men forskjellen var stort sett følte meg i USA. Jeg husker at jeg gikk på noen showroom-arrangementer og følte meg utpekt som om jeg på en eller annen måte ikke passet helt form. Det skjedde med meg igjen i fjor da jeg deltok på et åpningsarrangement for den fantastiske NYCxDesign. En av stoldesignene mine var omtalt i en vignett, og jeg var ekstremt beæret og glad til noen av deltakerne spurte hvem som hadde designet stolen, og så på meg i vantro og vendte seg bort. ” -Marie Burgos, Marie Burgos Design

“Jeg har definitivt følt meg som en outsider i min egen bransje, og for å være ærlig, til tider gjør jeg det fortsatt. Det ser ut til å skje i mange situasjoner på mange forskjellige nivåer. Et spesifikt eksempel på dette var med et showhus som jeg ønsket å være en del av. Da jeg kom til den første dagen med forhåndsvisning av designere, fikk jeg ved første øyekast beskjed om at rommene hadde det allerede blitt tildelt, selv om dette var den første dagen designere fikk se på og velge mellomrom. Det var først komiteens medlemmer så på noe av arbeidet som ble lagt ut på nettstedet mitt, at de tilbød meg en plass. " -Nile Johnson, Nile Johnson Interior Design

«Altfor ofte er jeg den eneste, eller en av to fargede personer, i et rom. Det startet på designskolen og er fremdeles tydelig i dag med hvert nye trinn i karrieren min. I hver eneste omgang er det et uuttalt, uendelig krav om å bevise meg selv talentfull nok, verdig til vurdering, og at jeg fortjener og har tjent muligheten. " -Michel Smith Boyd, Smith Boyd Interiors

«Tidlig i karrieren opplevde jeg det kvalifiseringsøyeblikket, hvor du bruker 5 til 10 minutter på å bevise at du virkelig er en profesjonell designer. Fra utstillingslokaler til potensielle kunder syntes det alltid å være et øyeblikk av spørsmål, men til slutt erkjennelsen kom at også jeg hadde en gudegitt gave som kunne brukes til å forbedre livene til andre. ” -Corey Damen Jenkins, Corey Damen Jenkins & Associates


Sheila Bridges — Sheila Bridges Design

Bridges grunnla sin praksis i New York i 1994, hvor hun siden har vært kreativ leder. Prosjektene hennes har dukket opp på sidene av AD, The New York Times, House & Garden, og mer. Bridges har produsert flere møbelsamlinger for detaljhandel, og designene hennes har dukket opp i kulturelle institusjoner, inkludert Studio Museum i Harlem og Museum of African American History and Culture i Washington DC.

Det er 25 år siden jeg startet mitt eget designfirma. Det har vært en interessant reise. Det har vært aspekter av det som har vært fantastiske, og det fortsetter å være utfordringer slik det hadde vært, jeg er sikker, hadde jeg valgt noen karrierevei.

Foreldrene mine elsket møbler, interiør og design, og gjorde en god jobb med å dekorere familiens hjem. De hyret en dekoratør for å gjøre spisesalen. Hun var afroamerikansk. Hun hjalp til med gardiner, spisestoler og bord, frontkabinett og tekstiler som gikk på spisestolene våre. Det var ganske begrenset. Det var min første virkelige introduksjon til interiørdesign, men det er ikke noe jeg tenkte mye på fremover.

Hva gjorde forme min erfaring fremover: Jeg studerte i utlandet i Italia både da jeg var på Brown og i Parsons. Jeg gjorde en uavhengig studie om patronage i dekorativ kunst i Firenze. Disse opplevelsene for meg, det nivået av eksponering og erfaring, var med på å forme interessen min for design og min estetikk.

Malene Barnett’s Instagram-innlegg resonert fullt ut med meg. Hun snakket sin egen sannhet, men det var også sannheten for mange av oss... Dette er ikke noe nytt. Det var bare første gang noen la den ut der ved hjelp av kjøretøyet fra sosiale medier.

Det har alltid vært der: Glastaket - i det minste føler jeg det slik for meg selv. Det har alltid vært en arbeidslinje som mange av mine hvite kolleger har tilgang til som jeg ikke har. Mange av disse samtalene om potensielle jobber skjer sosialt på arrangementer: en filantropisk begivenhet, et cocktailparty i Southampton, ved en lunsj på Park Avenue. Det er mange mennesker som jobber i designbransjen som er privilegerte - enten de har det formue fra tillitsfond eller familiearv, eller gift godt, kanskje til et stort hedgefond Eieren.

Det er ikke min virkelighet, og jeg sosialiserer ikke med disse menneskene generelt. Så de samtalene, hvor det gjøres mange avtaler, er samtaler som ingen av oss, eller mange av oss, som afroamerikanske designere, ikke har særlig tilgang til. Det fortsetter å være utfordrende.

Det er butikker og utstillingslokaler jeg bare ikke vil handle i lenger. Noen ganger blir jeg fulgt rundt i en butikk. Eller jeg spør om noe - enten det er en Louis XVI-sidestol eller en lysekrone fra venetiansk glass - bare for å få beskjed om at den er "veldig dyr" i stedet for å bli fortalt prisen. Det er en måte å ekskludere meg ved å svare på et spørsmål på den måten.

Jeg tenker på hundretusenvis av dollar jeg har brukt i D&D Building de siste nesten tre tiårene - og jeg er kanskje inkludert i et eller to paneler der. De eneste panelene jeg vanligvis blir bedt om å delta i er paneler om rase og mangfold. For de fleste av oss er det en samtale vi må ha. Men noen av oss blir lei av å alltid måtte snakke om løpet i stedet for vårt arbeid. Og alltid legge ansvaret på skuldrene, for å gjøre det tunge løftet.

Etter at Malene startet Guildets digitale katalog over svarte designere og produsenter, mottok jeg en melding fra en redaktør i et stort magasin og sa: "Sheila, kan du gi meg beskjed hvis du kjenner noen der du tror det vil være bra for oss å se på?" Jeg ble blåst bort av latskap! Hva mer trenger vi å gjøre for deg? Du har en katalog på fingertuppene. Bruk det. Det er ikke min jobb å lede folk til deg hvis du er for lat eller ikke bryr deg nok til å se ut.

Så mange unge designere har sagt til meg: "Jeg så deg: Du var den første afroamerikanske designeren jeg noen gang så i et magasin"... den første afroamerikanske designeren jeg så som skrev en bok, ”…“ den første jeg så på TV. ” Ideen om at ved å se meg, har jeg hjulpet en ung person til å bli inspirert og innse at også de kan bli designer, er veldig meningsfull for meg.

Jeg er takknemlig for pressen, men - og mange svarte designere vet om dette - noen ganger er det også verdig for meg. Folk sier: “Jeg vet hvem du er og du er i hvert magasin. ” Det slags slags tokenisme, og det gjør meg ukomfortabel. Selvfølgelig vil jeg bli omtalt, men det er mange andre mennesker å ha med også. Men det er av design: Å bare åpne det for å se et par av oss - to eller tre av oss, et dryss - for på en eller annen måte å få folk til å tro at det ikke er et problem når det er er faktisk et problem.


Designere snakker: Om tokenisme og inkludering

“Vi er utdannede eksperter og fagfolk. Vi ønsker å bli vurdert for de samme designpanelene og mulighetene, som alle andre kvalifiserte designere. Mangfold i kunst og design kan ikke bare være et hett medieemne som er på nivå med det nåværende politiske klimaet, bare for å forsvinne etter at brusen går over. Mangfold handler ikke bare om transaksjoner, men det handler også om å bygge ekte relasjoner med alle aktørene i en bransje. -Keita Turner, Keita Turner Design

“Jeg tror at segregerte [industri] hendelser forverrer problemet. Jeg er en profesjonell designer; Jeg trenger ikke mitt eget separate panel. Stemmen min må være en del av den vanlige samtalen. Ellers vil det aldri bli virkelig verdsatt eller respektert. Jeg ønsker ikke eller krever medlidenhet, eller utdelingsark. Det jeg trenger er en ulåst dør og et ærlig skudd - det er opp til meg å kaste opp døren, løpe gjennom og skinne! Hvis jeg ikke klarer det, er ansvaret mitt. ” -Courtney McLeod, Høyre oppfyller venstre interiørdesign

“På den ene siden er oppsøkingen med å inkludere designere av farger veldig lav. På den annen side er det fare for ‘tokenisme’ og å segregere oss fra det større designmiljøet. Det er ikke det denne bevegelsen handler om. Jeg tror de fleste av oss ikke ønsker å bli identifisert som 'den svarte designeren', men heller 'en designer' - det å være svart er tilfeldig. Klienter velger designere basert på estetikk og kompatibilitet, slik det skal være. ” -Iantha Carley, Iantha Carley Interiors

”Det er utrolig talentfulle designere av farger som blir oversett gang på gang fordi deres personlig image eller designperspektiv samsvarer ikke med en falsk standard for hva amerikanere eller amerikanske hjem ser ut som. Designstilen til hjemmene i dette landet er like mangfoldig som folket selv. ” —Saudah Saleem, Saudah Saleem Interiors


En Brooklyn-leilighet designet av Leyden Lewis.

Foto av Michel Arnaud

Leyden Lewis - Leyden Lewis Design Studio

Lewis grunnla sin navnebror, Brooklyn-baserte designpraksis i 2000. Leyden Lewis Design Studio har fullført luksuriøse boligprosjekter fra Manhattan til Palm Beach, Florida. I tillegg til designarbeidet er Lewis også en kunstner.

Jeg var aldri interessert i det tradisjonelle interiøret. Jeg vokste opp i Brooklyn i et tradisjonelt rom. Jeg ville ikke ha noe med det å gjøre. Jeg gikk til Parsons og startet min lektor i interiørdesign. Jeg elsket det. Jeg ønsket en langt strengere akademisk samtale, så jeg fortsatte med å få BSA i arkitektonisk og miljømessig design.

Den eneste sorte interiørdesigneren jeg husker da jeg så den gangen, var Lou Switzer fra Switzer Group. Han har et av de mest fremtredende kommersielle interiørdesignfirmaene. Jeg ble klar over andre svarte designere de neste årene, men det var en utdannelse. Jeg ville lære om designere og så tilfeldigvis finne ut at de var svarte.

Jeg beundrer virkelig Malene Barnett's gumpt, og hennes klarhet rundt mangelen på representasjon. Dette er imidlertid en samtale som [i virkeligheten] har skjedd i flere tiår. Ja, jeg var glad Malene skrev innlegget, men må vi være sint for å bli anerkjent? Er hensikten med det svarte livet å stadig være aktivist?

Alt jeg vil gjøre er å designe vakre ting. I dag er det en ekstra jobb jeg må gjøre: Jeg må ikke bare forfekte, markedsføre og gjøre alt annet som alle andre må gjøre for å drive en bedrift, men jeg må være en aktivist for den markedsføringen og den virksomheten også? Det er litt psykisk utmattelse.

Hvordan kan vi [svarte interiørdesignere] være rause mot hverandre og ikke ta hver jobb ut av grådighet? Det må være en del av samtalen som gjør litt selvransakelse. Det er en knapphetsmentalitet som jeg synes også er iboende for denne samtalen: "Hvis jeg hjelper denne andre med å lykkes, vil bety at det er mindre for meg. " Jeg kan nesten gråte bare å høre meg selv si at... Fakta er at, nei, du kan bare ikke [tenke som at].

Designere snakker: Om å føle seg som en utenforstående

Selv om jeg er helt klar over hvordan det føles å være en outsider, har jeg aldri hatt den følelsen med interiørdesign. Min erfaring har vært utrolig så langt. Når de ringer til meg, vet de at jeg er afroamerikaner. Mitt håp er at de ikke bryr seg om det, bare om kvaliteten på arbeidet mitt. " -Brigette Romanek, Romanek Design Studio

“Jeg har det tøft med dette emnet [av representasjon i yrket] av noen grunner. Først ble jeg bedt om å snakke på denne spesielle NYDC ["Hva er nytt, hva er neste" -arrangementet, nevnt i Malene's Instagram-innlegg], men måtte avvise fordi jeg var ute av byen. Så jeg følte meg dårlig fordi hendelsen i det vesentlige ble angrepet for noe som ikke var sant. Nå er jeg enig i at vår representasjon kan bli større i designmiljøet, så jeg forstår hvorfor det overordnede problemet ble løst. Den andre grunnen til at jeg føler meg motstridende med emnet, er fordi jeg har en publisist som jeg betaler for å få denne typen muligheter. Jeg tror det er en misforståelse at merkevarer og magasin bidragsytere tilfeldig når ut til designere på grunn av deres flotte design og fortjeneste når muligheter [faktisk] kan oppstå på grunn av et forhold som publisisten din har med disse hendelsene og publikasjoner. ” -Mikel Welch, Mikel Welch Designs

“Segregasjon er bare en av de tingene vi umulig kan ha a la carte. Enten vil du bringe mer lys og representasjon til designfellesskapet med farger, eller ikke. Du kan rett og slett ikke ha begge deler. ” -Keia McSwain, Kimberly + Cameron Interiors

«Fra Haiti var spørsmål om rase og klasse ikke noe nytt for meg, selv om jeg måtte lære en annen kode for å navigere dem. Det har ikke falt meg inn å la disse problemene avgjøre hvor jeg går, menneskene jeg møter eller måten jeg driver forretning på. ” -Maryline Damour, Damour Drake

“Jeg kan ikke si at det er en følelse av bevisst ekskludering, men kanskje en følelse av å bli oversett. Vedvarer det? Ja. I denne bransjen som i de fleste er jungeltelegrafen, venner og påvirkere, vellykkede samarbeid og effektive PR nøkkelen til å heve profilen din. ” -Lynai Jones, Mitchell Black


Et interiør designet av Tiffany Brooks.

Foto av Tomas Espinoza

Tiffany Brooks - Tiffany Brooks Interiors

Brooks er grunnleggeren av Tiffany Brooks Interiors, et boligdesignfirma hun har styrt siden 2007 i Chicago. Etter å ha vunnet HGTVs Design Star-konkurranse i 2013, har Brooks gjort flere opptredener på nettverket og designet sitt årlige Smart Home i 2016.

Broren min er arkitekt, så jeg var alltid rundt interiørdesign, men jeg hadde aldri noen formell opplæring. Jeg elsker absolutt Ron Woodson; og Mary McDonald og Julia Buckingham var interiørdesignere som jeg fulgte veldig nøye med. Julia var veldig nær meg, geografisk, så jeg henvendte meg til henne for å veilede meg. Hun ga meg en liste over kontakter, inkludert magasinredaktører og potensielle kunder for leverandører, og et par forretningstips. Jeg snakket med henne helt opp til jeg ble oppdaget av HGTV.

Jeg hadde ikke råd til å gå på designskolen. Jeg hadde en familie, og jeg var en arbeidende mamma. For meg å slutte i bedriftens jobb, pluss å gå på designskole, ville det vært en dobbel hit. I stedet lastet jeg ned en kursplan fra Carrington, interiørskolen i Chicago, og jeg kjøpte alle lærebøkene. Jeg leste dem og spurte broren min. Han var en enorm ressurs, men jeg var veldig selvlært.

Jeg følte at vi svarte interiørdesignere var en sjeldenhet i bransjen da jeg først begynte. Og det gjorde at jeg automatisk [anså] andre afroamerikanske interiørdesignere som min direkte konkurranse. Så i stedet for å feire hvor sjeldne vi er, og bruke den som en ressurs, finner vi ut at vi må konkurrere automatisk med hverandre. Jeg måtte overvinne det.

Rett etter at jeg begynte min karriere innen interiørdesign, ble jeg oppdaget av HGTV. På den tiden hadde de ingen afroamerikanske verter eller afroamerikanske designere. Så jeg så meg rundt og følte det - jeg er en sjelden fugl.

Men jeg trengte ikke si noe, seerne kimet faktisk inn med tilbakemeldinger [via] magasinet og bloggen. Hver gang navnet mitt dukket opp eller Egypt Sherrod's [of Eiendom Jomfruer] navnet kom opp, ville folk kommentere: “Hvorfor har ikke disse menneskene et show? HGTV trenger flere forskjellige grupper av mennesker. De trenger flere forskjellige verter. ” Leserne og fansen gjorde det... Prosentandelen av ulike verter gikk fra å være kanskje 5 prosent til oppover fra 20 til 30 prosent. Ansiktet til HGTV endret seg.

Mye mer av det må skje, og skjer. Vi ser et skifte til hvor du skal begynne å se flere studenter på designskolen som er afroamerikanske og de fargede. Du kommer til å se flere arkitekturstudenter som er afroamerikanske. De kommer til å bli uteksaminert og de blir et kjent ansikt i vår bransje. Jeg føler at vi er i begynnelsen av noe, en bevegelse. Vi kommer til en tid med inkludering, av den svarte dollaren og den svarte luksusen.

Alle disse store merkene vet at de trenger å diversifisere, men de vet ikke hvordan de skal spydes engang. Gjør vi alt på en gang? Når ser vi disse menneskene som normale mennesker, med klienter som bruker faktiske, store penger? Menneskene som fikk det riktig, vet at det er et problem. Inkluder oss, men stol ikke på et helt svart panel eller noe sånt. Tror ikke det kommer til å bringe folk til bordet. Men vær mer inkluderende, bland det litt sammen, for det er akkurat det dette landet burde ha vært basert på.


Designere snakker: Om hvordan du kan gjøre endringer

“Det første trinnet er at alle skal se på oss selv, våre virksomheter, våre arrangementer, og bare ta et sekund å legge merke til: Hvem er her? Hvem omgir jeg meg med hver dag? Strekker jeg meg utenfor det lille personlige nettverket mitt? Omgir jeg meg selv med mennesker som ser annerledes ut enn jeg ser ut? ” —Justina Blakeney, Jungalowen

“Vi har bare noen gang bedt om, i noen kapasitet, at du skal se på fordelene og talentene dine, se utover dine forutinntatte forestillinger basert på rase og klasse. I de siste månedene, i et nesten heftig forsøk fra noen medier og kreative næringer for å avvise tett retorikk fra noen av våre ledere, er samtalen om mangfold og inkludering feber tonehøyde. Vi har siden lagt merke til et forsøk på å være mer inkluderende og å ha designdesignere av farger. Handling følger bevissthet. ” -Tavia Forbes og Monet Masters, Forbes + Masters

“Endring starter på toppen. Verden er langt mer variert enn det vi for øyeblikket ser gjenspeiles på sidene i livsstilsmagasiner og i annonsekampanjer. Det er veldig tøft å endre skjevheter - det vil ta for lang tid etter min mening - men å ha mer mangfold på toppen er en raskere rute for å sikre at sluttbrukeren ser mer mangfold. " -Nicole Gibbons, Nicole Gibbons Studio

“Design er globalt, det er kulturelt, det er historien om alle mennesker; hvordan vi lever, hvordan vi skaper. Det er absolutt ingen unnskyldning for at noen publikasjoner ikke skal ha en rekke kulturer representert i et nummer, og en rekke tanker og særegne bakgrunner. " -Jeanine Hays, AphroChic

“Jeg vil at [designmedier] skal vise ansiktene til design fra hele landet ved å presentere mindre nasjonalt kjente designere som gjør eksepsjonelt arbeid... Jeg vil også gjerne se at designindustrien når ut til sine industripartnere og oppfordrer dem til å utforske mangfold når det gjelder produktstøtte og lisensiering. Det er absolutt mulig hvis det er et ønske om å endre seg. ” -Penny Francis, Eklektisk hjem

"Du trenger ikke å være bevisst på et systemproblem for å opprettholde det, men du må være bevisst for å stoppe det." —Bryan Mason, AphroChic


Et interiør designet av Rayman Boozer.

Foto med tillatelse fra Rayman Boozer

Rayman Boozer - Apartment 48 Interiors

Boozer grunnla Apartment 48 Interiors i 1994 i New York. Det som startet som en møbelbutikk i Chelsea, blomstret ut i en fullskala designpraksis, og firmaets prosjekter har blitt omtalt i Architectural Digest, Vogue, og New York Magazine, blant andre.

Interiørdesign var ikke en kjent bransje som vokste opp i Alabama og Indiana, men allikevel, fra en alder av 10 år, brukte jeg utallige timer på soverommet mitt på å lese skjulemagasiner. American Home.Leilighetsliv.Huset er vakkert. Jeg elsket dem alle. Da jeg ble eldre, idoliserte jeg Albert Hadley og Søster Parrish, som begge oppmuntret meg til å være kreativ og følge lidenskapene mine. På Indiana University tok jeg det Design 101 førsteårsåret mitt, og med det hadde jeg funnet mitt kall.

Jeg har bodd i New York siden college, og jeg oppdaget raskt at denne byen handler om forbindelser: å kjenne de rette redaktørene, showrooms og designere forbedrer sjansene dine for å lykkes i industri. Dessverre blir rase og bakgrunn ofte et hinder. Malene grunnla Black Artists & Designers Guild er fantastisk og forsinket, og jeg tror vi alle burde gjøre mer av et forsøk på å fremme inkludering i bransjen.

Å være født i det segregerte sør, har jeg opplevd åpenbar rasisme. Det er ikke historien jeg ser i bransjen i dag. Imidlertid er de samme systemproblemene som mange mennesker med farger hver dag er utrolig relevante. Både i designbransjen og mange andre livsområder ser jeg beslutninger tas basert på sosial skjevhet, favorisering og latskap for å utforske ting som er forskjellige. Folk føler seg mer komfortable med det som er kjent for dem. I vår bransje oppfordrer også showrooms de samme ansiktene til å representere dem hver sesong fordi ansiktene ble levert sist. Redaktører publiserer de samme ansiktene i magasiner fordi den siste historien var en så stor hit. Og klienter ansetter til slutt de samme ansiktene fordi de vil ha designerne som antagelig er de beste av de beste. Det virker som en grei nok strategi, men den viser en alvorlig mangel på kreativitet og åpenhet for nye ideer, og til slutt skaper en barriere for de på utsiden som ser inn.

Og rase er på ingen måte en isolert faktor. Det er ofte hundrevis av grunner til at noen får en jobb eller ikke får en pris eller blir invitert til et taleoppdrag eller blir avvist av et magasin. Men de systemiske rasemessige spørsmålene mange av oss har opplevd, skaper ofte vår oppfatning av rasisme, basert på våre tidligere traumer.

På dette punktet i karrieren har jeg vært omtalt i flere magasiner, spesielt forsiden av Elle Decor i 2006. Dette fungerte som et viktig vendepunkt i karrieren min, og det skjedde fordi en redaktør tenkte litt annerledes enn andre (flere tidsskrifter avskjediget meg umiddelbart). Denne muligheten åpnet mange dører for meg. Viktigst, det ga validering som ga meg tillit og forbindelser til å utvide virksomheten min.

Oppfatninger endres ikke over natten. Rett etter Elle Decor artikkelen ble publisert, besøkte jeg et nytt utstillingslokale og lederen gjorde et veldig høyt poeng om at jeg bare kunne ta ut tre stoffprøver om gangen. Jeg følte meg øyeblikkelig fornærmet, selv da jeg ante at dette ikke var en vanskelig og rask regel. Hvilken klient ønsker bare tre valg? Senere den uken kom lederen over Elle Decor dekket og skrev umiddelbart en unnskyldning: "Jeg visste ikke hvem du var." Det er greit å lure på hvem andre treprøven regel gjelder, og om det å være på forsiden av et magasin virkelig er den eneste forutsetningen for å bryte den regelen. Siden den hendelsen, gjør jeg mitt beste for bare å nedlatende showroom som er vennlige. Jeg vil alltid ha materialer av høy kvalitet og god service, men det er viktigere for meg å jobbe med mennesker som verdsetter gjensidig respekt.

Å strebe etter å være inkluderende betyr å kjempe mot en veldig vedvarende syklus; alle trenger å gjøre en innsats for å utforske nye ideer, gjenkjenne våre egne mangler og kjempe for nye ansikter. Jeg er håpfull om at innsats som dannelsen av BADG vil bidra til å belyse spennende nye ideer og design. For tjue år siden, eller til og med 10, tror jeg ikke noen som meg ville stole på kommersielle prosjekter på flere millioner dollar. Ting har endret seg og de vil fortsette å forbedre seg. Jo mer verden ser folk i farger arbeide og lykkes, jo mer behagelig og normalt blir det.

Intervjuer er redigert for lengde og klarhet

instagram story viewer