Oppdag en hemmelig hage i Londons Sibyl Colefax & John Fowler Ltd.

ADsin egen Esthete turer rundt i et privat, etasjes helligdom i hjertet av Londons Mayfair-distrikt

Alle som har plass til en liten hage - urbane, forsteder eller landlige - kunne ta en leksjon fra et London-paradis som er kjent for noen hellige. "Jeg bor her og visste aldri at dette eksisterte," sa en beundrende ung servitør for noen uker siden under en sommerfest på Sibyl Colefax & John Fowler Ltd., de innflytelsesrike dekoratørene på Brook Gate. De fleste gjestene snakket inne i butikken, kjørt i sikkerhet av en plutselig regnskyll, men som regnet bremset til en ubetydelig duskregn, noen få av oss våget oss ut i den hagebruksmykket av Mayfair.

Hagen er sentrert rundt en liten dam.

Historien antyder at det eksisterte en lang, smal hage av en eller annen størrelse på begynnelsen av 1700-tallet, som strekker seg noen kvartaler sørvest til Grosvenor Street fra baksiden av et tømrerhus. Sir Jeffry Wyattville - arkitekten som gotiserte Windsor Castle for George IV og gjorde noe betydelig flikking i Chatsworth for den sjette hertugen av Devonshire - ombygget og utvidet den beskjedne residensen for seg selv i 1820-tallet. Hans fantastiske hvelvede mottaksgalleri ble, mer enn hundre og et kvart år senere, den berømte "buttah-yellah" -stuen til Colefax-eieren Nancy Lancaster.

Et stort hvittblomstrende catalpa-tre er gårdsplassens krone.

Over tid reduserte konstruksjon langs eiendommens kanter plein-air-rommet til de nåværende dimensjonene, et uregelmessig rektangel som var ca. 46,25 fot langt og 35,10 fot bredt. Ved midten av 1920-tallet, som hadde blitt gårdsplassen som besøkende til Colefax anslåelige butikk kan rusle rundt i dag, brolagt med varm grå York-steinheller på størrelse med frokostbordplater og oversett av de to til tre etasjers mursteinsfasadene i nabolandet bygninger. Det er fortsatt sentrert på, som Lancaster husket, "et basseng hvor en liten fontene sildret fra munningen til en nise." (Egentlig er det to sammenflettet marsvin skåret av stein, og en gang i tid, blir jeg fortalt, gullfisk som heter Nancy, Sibyl og John etter firmaets ledelys, Lancaster, Lady Colefax og John Fowler svømte der.) Det massive hvite blomstrende catalpa-treet som var gårdsplassens krone, ryktet sier at det stammer fra 1850-tallet, da de praktfulle katalpaene utenfor parlamentet ble plantet - gikk gjennom en flekk med dårlig helse for noen år siden og måtte være drastisk beskjæres. Det som gjenstår er en enkelt, kraftig skulpturell koffert som strekker seg over bassenget og deler seg i to enorme grener som slanger seg gjennom luften som barokke voluter, krummer her og piler opp mot himmelen der.

Store steinheller baner gårdsplassen og omgir den lille dammen.

Colefax hemmelige hage inspirerer på grunn av sin kontemplative luft, delvis på grunn av sin tilbaketrukkethet, men også takket være et monokromatisk fargevalg som varierer fra de blekkgrønne bladene til den modne eføyen som dekker gårdsplassens vegger til de sølvgrønne piggene i Dianthus-løvet som blomstrer i terrakotta potter. Det er et stivt symmetrisk rom, enkelt og ryddig, men villere blomstrer løsner den grønne skreddersømmen. Rødete leirebeholdere - både lave og høye, firkantede og runde - er vert for hvitblomstrende arter som virker enda snøere mot grøntområdet, blant dem nevnte Dianthus, hvis skarpe, stjerneklare blomster kunne ha blitt trimmet med rosa saks. (Jeg kunne imidlertid unnvære impatiensene.) Innrammen av gårdsplassen er grunne senger fulle av lacy bregner og hvitblomstrende hortensia-standarder, og fungerer som en slags myk, bris-ruffet ramme.

Butikkens vinduer åpner for en perfekt utsikt over gårdsplassen.

Leksjoner å ta bort?

• Dyrk en dramatisk funksjon: På Colefax betyr det de wizede restene av en ærverdig catalpa, som gir skygge så vel som barokk skulpturell interesse.

• Oppfrisk med skinnende vann: Colefax basseng, som ligger flush med belegningen, er som et mørkt speil - og de brede trinnene som fører ned i vannet gjør at man kan tenke seg å kjøle seg ned på en varm dag. Eller ta en kort dukkert .____

• Perfekt utseendet med belegning: steinheller forankrer rommet - men de er alle uregelmessige biter. Noen er store og rektangulære, mens andre er mindre og firkantede, en variant som tilfører den formelle omgivelsen en subliminal tilfeldighet.

• Offset struktur med frodighet: Utformingen av gårdsplassen til Colefax er elegant geometrisk, men den har blitt avslappet med løse, til og med blåserende grenser og beplantninger. Tenk på et strengt skreddersydd skift gjort sensuelt med en dypt rufsete dekolletasje.

• Hage for naboene så vel som deg selv: Tilstøtende bygninger har et perfekt bilde av Colefax elegante gårdsplass, som de kan glede seg langtfra og komplimentere når de støter på butikkens ansatte på gaten.

instagram story viewer