Heath Ceramics feirer 70 år med moderne design

Eierne Catherine Bailey og Robin Petravic diskuterer fremtiden for kulturmerket

I 1944 underviste Edith Heath, da 33 år, på San Franciscos Presidio Hill School om dagen og tilbød keramikkurs om kveldene på den en gang så berømte California Labor School. Den våren møtte hun Jermayne MacAgy, fungerende direktør for California Palace of the Legion of Honor Museum, som inviterte Heath til å stille ut sin keramikk på museet om høsten. Utstillingen åpnet 1. september og gikk en hel måned. I de 200 stykkene som ble vist, fokuserte Heath på te-tjenester, salatsett og boller, hvis gjentakelse av form forenklet den skremmende produksjonen. Ved siden av disse grunnleggende var gjenstander, inkludert vaser, lysestaker, firkantede tallerkener, en vannkanne, karaffel og ølkanne med koordinerende krus.

Showet var en suksess for den selvlærte artisten - både personlig og profesjonelt. Til stede var Bill Brewer, en av kjøperne til San Franciscos historiske varehus Gump. Brewer inngikk kontrakt med Heath for å produsere håndkastet keramikk til butikken og satte henne opp med et keramikkverksted, tilfeldigvis på Clay Street i sentrum av San Francisco. I løpet av to uker leverte hun sin første ordre, og ikke lenge etter ble hennes arbeid båret av Neiman Marcus, Marshall Field’s, Bullock’s og, kanskje viktigst, New York City’s America House, et detaljhandelsgalleri grunnlagt av Aileen Osborn Webb. Det var der Frank Lloyd Wright først oppdaget Heaths keramikk, som han valgte som bestikkutstyr for sin liste over innflytelsesrike prosjekter.

Edith Heath i Sausalito-fabrikken.

Foto: Brian & Edith Heath Foundation / Environmental Design Archives, University of California, Berkeley

Edith, sammen med mannen Brian, grunnla til slutt Heath Ceramics i 1948. I løpet av de neste 50 årene ville fabrikken produsere hele 90 forskjellige serviseformer og nesten 50 glasurer. Innen 1993, etter en rekke helseproblemer, gikk Heaths for det meste bort og etterlot studioet i hendene på de godt trente ansatte. Uten Edith og Brian begynte Heaths ånd imidlertid å avta, og mange lurte på om virksomheten kunne fortsette, eller til og med forbli relevant. Et tiår senere går du inn på industrielle designere Catherine Bailey og Robin Petravic, som følte at noe manglet i deres egne designopplevelser. Med Ediths velsignelse kjøpte paret det varige merkevaren i 2003, og mens dette i år markerer parets 15-årsjubileum som Heaths forvaltere, er det også det ikoniske studioets 70-årsjubileum. AD PRO satte seg ned med Bailey og Petravic i deres pied-à-terre over Heaths San Francisco showroom og fliser produksjonsanlegg for å snakke om arbeidet deres, Ediths arv og fremtiden til Heath Ceramics.

Catherine Bailey og Robin Petravic, eiere av Heath Ceramics.

Foto: Aya Brackett

AD PRO: Når møtte du Heath for første gang, og hvordan kom du til å skaffe deg den?

Catherine Bailey: Jeg hadde et konsulentfirma for industriell design, så jeg brukte mye tid på å sitte bak en skjerm. Etter omtrent åtte år ble prosjektene mindre tilfredsstillende. Både Robin og jeg var veldig åpne for hva som skulle komme videre. Vi ønsket ikke spesifikt å starte noe selv eller kjøpe noe selv, men vi ønsket å påvirke og være en del av noe større.

Robin Petravic: Jeg jobbet som frilans konsulent for produktdesign, og vi jobbet allerede mye sammen. Vi hadde nettopp flyttet til Sausalito fra byen og lette samtidig etter noe mer direkte og håndgripelig da vi kom over fabrikken. Det var bare denne fantastiske muligheten med alt som fortsatt var under ett tak - det originale utstyret på baksiden, og brikkene i butikken var så kjent og likevel vintage samtidig.

Edith Heath snur en bolle.

Foto: Brian & Edith Heath Foundation / Environmental Design Archives, University of California, Berkeley

CB: Edith Heath var omtrent 93 år gammel og klarte ikke lenger å lede virksomheten. Hun hadde gitt kontroll til en familievenn, som på det tidspunktet hadde satt den i tillit, så vi kjøpte den teknisk fra tilliten. De hadde visjonen om å bevare den, men fikk også den til å snu neste kapittel. Vi var helt på linje [med tilliten], og det var rikelig med velvilje mellom oss for å få det til.

RP: Den andre tingen som var viktig for oss var at all produksjon holdt seg der [i Sausalito-fabrikken]. Noen av de andre som var interessert i å kjøpe den, trodde ikke at du kunne gjøre all produksjonen der, eller de var mer interessert i eiendommen.

CB: Vi ønsket virkelig å sørge for at vi beholdt det som virkelig var rent ved Heath, og likevel lage det neste kapittelet - og se hvordan en virksomhet som den kan være levedyktig og virkelig passe inn i dag. En del av det var å se på hva som virkelig var bemerkelsesverdig ved det og hva som fungerte tidligere, men å innse at vi ikke akkurat kunne holde det på samme måte - det fungerte ganske enkelt ikke lenger.

Slipcasting-delen av Sausalito-fabrikken i dag.

Foto: Aya Brackett

AD PRO: Hva var noen av de første endringene du gjorde?

CB: To av de første tingene vi faktisk ikke måtte diskutere med hverandre, visste vi bare. Man visste at vi faktisk måtte ha en produktlinje slik at det var et klart synspunkt, i stedet for bare å lage hva noen ville. Vi tok det som var mest rent og viktig fra fortiden og skapte nye farger og en ny form som manglet: det store kruset. Edith hadde designet et vakkert krus (Studio Mug) med et lavt hengende håndtak som er veldig ikonisk med mye karakter, men folk liker å drikke kaffe mye mer nå enn de gjorde i 1948. Det holdt liksom på linjen fordi det ikke var et praktisk krus som virkelig koblet seg til i dag.

AD PRO: Hva var noen av fargene du introduserte i Heaths repertoar?

CB: Opprinnelig var det mange lysbaserte farger - de historiske fargene var veldig jordnære og på brun leire. For å balansere det, brukte vi hvit leire og laget French Grey, Persimmon og Mist - tre farger som virkelig omdefinerte hvordan Heath kunne se ut i dag. Du kan enkelt blande dem inn med de gamle fargene. Femten år senere ser vi på å forfriske paletten for første gang. Disse fargene er fremdeles veldig vakre, men ting føles litt annerledes i dag. Fra mitt perspektiv er 10 til 15 år en veldig fin livssyklus for servise farger.

Glasurmineraler på fabrikken.

Foto: Courtesy of Heath Ceramics

AD PRO: Blir noe faset ut?

CB: Vi har en liten fabrikk, så hvis vi vil legge inn noe, må vi ta noe ut. De blir arkiverte farger, og de blir mer verdifulle og spesielle.

AD PRO: Du har fortalt oss at du jobber med noen nye farger i vår for å komme ut på høsten. Hva er de?

CB: De nye fargene vi jobber med er ikke alle navngitt ennå! Det er grupper av farger som for oss føles veldig friske, og vi tror de kommer til å tåle tidens teste. Enkelt i ytterligere 15 år. Noen ganger skifter farger litt over tid etter hvert som ingrediensene skifter, og de føles bare ikke lenger. Det er en farge vi introduserer som er mer signifikant: Den heter Rosemary. Det er mørkegrønt, men det er på en hvit leire, slik at du får mye kontrast. Vi trekker vekk glasuren i kanten slik at du kan se tilbake til materialet - noe Edith Heath gjorde mye. Andre mennesker begynner å gjøre det mer nå, men vi har gjort det siden 1948. Rosemary har et unikt utseende fordi det er mye kontrast mellom leire og glasur.

Tilbud fra Heaths nåværende linje.

Foto: Jeffery Cross

AD PRO: Hva er noen av høydepunktene vi kan forvente å se for Heaths 70-årsjubileum?

RP: Vi har bestikk i år som vi designet med den siste gjenværende amerikanske produsenten av bestikk - det er første gang vi har designet Heath bestikk. Det er liksom ment å parre med den originale Coupe-linjen, men kan faktisk gå med hva som helst. Selskapet heter Sherrill Manufacturing and Liberty Tableop og er den tidligere Oneida-fabrikken, som ble kjøpt av noen av de ansatte flere år tilbake etter at Oneida flyttet produksjonen til utlandet.

CB: Disse karene er fantastiske. Det er egentlig det eneste bestikket som er designet og produsert i USA det siste tiåret. For oss er det veldig viktig å lage en slik forbindelse. Vi har en tilknytning til slike mennesker. Vi kunne bare ha designet og sendt det til utlandet for å bli laget, men dette berører virkelig mange mennesker som legger alt de hadde i å få dette til å fungere.

RP: Det skal debutere tidlig i sommer, men vi venter på kniven! De har faktisk aldri laget en ny kniv. Tidligere fokuserte de virkelig på avledede, tradisjonelle design, og de kan gjøre det veldig bra. Nå kommer vi inn med noe som er moderne, og det som er viktig med formen er litt annerledes. Som med Heath, er god design viktig for helsa til en bedrift - å kunne leve videre, være relevant og ikke svinge frem og tilbake basert på trender.

CB: Vi samarbeider også med Artek [det Helsinki-baserte møbeldesignfirmaet grunnlagt i 1935]. Et kult prosjekt er med deres Alvar Aalto te-vogn [Tea Trolley 900, designet i 1937]. Den har disse store hjulene og en flisetopp - de er super samleobjekter og vanvittig dyre. Vi skal designe ti av disse, hver med en tilpasset flisetopp av kunstverk. Det er en fin måte å kombinere historien vår med historien deres. De produserer også en klassisk krakk [krakk E60, designet av Alvar Aalto i 1934] som vi henter inspirasjon fra vår fargepalett, både gamle og nye, og legger den til sitteplasser. Vi bruker også glasurarbeidet vårt som inspirasjon og lager grafikk for å skjerme på avføringen.

Heaths San Francisco-fabrikk og utstillingslokale.

Foto: Courtesy of Heath Ceramics

AD PRO: På slutten av dagen, hva er det med Heath som gir deg mest glede?

CB: Studioet er der jeg får mest tilfredshet - der det er en ekte, ekte utforskning i leire og ekte kreativitet som ikke er basert på markedsstrategi. Du kan forestille deg hvordan det må ha føltes i 1948 å ha vært Edith og Brian Heath som fant ut hvordan de skulle gjøre det de elsket til en bedrift.

RP: Vi har prøvd hardt for å opprettholde den opprinnelige ånden mens vi har en virksomhet som fortsetter å trives. Vi er veldig tydelige når det gjelder vår visjon og hvorfor vi gjør det vi gjør. Vi lager en virksomhet for våre ansatte - det er 200 av dem nå! Vi tjener penger slik at vi kan fortsette å gjøre mer kreative virksomheter, ikke omvendt.

instagram story viewer