Hvordan Knoll gjorde moderne design til en $ 1 milliard virksomhet

AD PRO sporer selskapets begynnelse og snakker med nåværende designdirektør Benjamin Pardo om dets fortsatte innflytelse

Livmoren, Wassily, Barcelona - kaller noen av 1900-tallets mest ikoniske stoler, og sjansene er at mange, om ikke de fleste, ble produsert av et selskap som startet som et mann-og-kone-antrekk på Madison Avenue og vokste til å bli en styrke for revolusjonerende design over hele kloden: Knoll. Modernistisk design i USA treffer en stor milepæl i år da selskapet som laget noen av de beste møbeldesignene, feirer 80-årsjubileum. Knoll produserte først ikoniske møbler som Eero Saarinens livmorsstol (1948) og Tulip Chair (1956), Harry Bertoias diamantstol (1952), Warren Platners banebrytende sitte- og bordsamling (1966), Lunario bordserie (1972) fra Cini Boeri, og Joseph D'Urso's High Table (1980). Selskapet har også enerett til å produsere Ludwig Mies van der Rohe's Barcelona Chair (1929) og Marcel Breuers mesterverk, Wassily Chair (1925). Faktisk er alle disse museverdige mesterverkene fortsatt i produksjon i dag.

Hans og Florence Knoll.

Foto: Johansen Krause

Historien om Hans og Florence Knoll er en av besluttsomhet, oppfinnsomhet og lidenskap. Paret bygde på idealene til Bauhaus-bevegelsen og den europeiske modernistiske estetikken, og rekrutterte verdens viktigste talent for å bli inkludert i sine godt utvalgte samlinger. Kjente designere som Franco Albini, George Nakashima, Andre Dupre og Pierre Jeanneret bidro til å gjøre Knoll til en leder i markedet for kontraktsmøbler.

I dag er Knolls inntekter på omtrent 1,13 milliarder dollar i en innredningsindustri på nesten 12 milliarder dollar - en ufattelig prestasjon for en mann som kom til Amerika og koste flate kilder for polstrede sitteplasser dør til dør.

Tredje generasjons møbelprodusent Hans Knoll ankom New York City i 1937 med forestillingen om at tidspunktet var riktig for USA å motta budskapet om moderne europeisk møbeldesign. I løpet av et år, i 1938, hadde den karismatiske tyske innvandreren grunnlagt Hans Knoll Furniture, og promotert design fra hans fars selskap (inkludert Prodomo og Elbo-linjene med polstrede møbler) ut av et kontor på 444 Madison Allé. Raskt forstod Knoll at for at virksomheten hans skulle overleve, måtte han bli produsent, snarere enn importør, og i 1941 ville han skape to avgjørende og viktige forhold.

Jens Risom med en lenestol av designet for Knoll.

Foto: Courtesy of Knoll

Den første var med Jens Risom, en 25 år gammel danskfødt møbeldesigner som landet i New York to år etter Knoll for å studere amerikansk design. Hans første jobb i 1939 var frilans, med design av tekstiler for Dan Cooper - en uoppfyllende innsats både økonomisk og kreativt. Risom ville tilbringe et år til på å lete etter en produsent som han kunne designe modernistiske møbler for. Partnerskapet mellom de to visjonære emigrantene var et vendepunkt for stil i verden av kontor- og hjeminteriør. Med Knoll som kjøpte kundene og Risom skapte utseendet, brakte paret en moderne europeisk følelse til bedriftsinteriøret til industrigiganter som Johnson & Johnson og General Motors, samt til Nelson Rockefellers private kontor, og residensen til William McCormick Blair (svigerfar til stilikon Deeda Blair).

Eero Saarinens livmorssamling.

Foto: Courtesy of Knoll

Michigan-fødte Florence Schust var Knolls andre avgjørende partnerskap. I 1941 var Schust en 24 år gammel arkitekt og møbeldesigner som hadde studert under en rekke innflytelsesrike reklamer inkludert den finske arkitekten Eliel Saarinen, sønnen Eero Saarinen, Charles Eames, Walter Gropius og Marcel Breuer. Etter å ha møtt Hans var hennes første prosjekt med Knoll å designe kontorinteriøret for Henry L. Stimson, den amerikanske krigsministeren. Andre offentlige jobber fulgte, og fra 1943 - da Risoms militærtjeneste begynte - var Schust ansatt på heltid. Da deres kreative partnerskap blomstret, fulgte en like inspirerende romantikk. De giftet seg i 1946 og Hans Knoll Furniture ble Knoll Associates.

Florence Knoll forklarer planleggingsenheten til kolleger.

Foto: Courtesy of Knoll

En av de mest umiddelbare konsekvensene av deres forretningspartnerskap kom fra Firenzes interesse for design og arkitektur med dannelsen av Knoll Planning Unit. Interiørplanlegging, mente hun, gikk hånd i hånd med salg av møbler - en omfattende designløsning for Knolls liste av klienter, som fortsetter å inkludere Columbia Broadcasting System (CBS), Dow Chemical og Federal Reserve Bank i Detroit. Med utstillingslokaler (designet av Firenze) som ligger over hele landet på 1950-tallet, ble "Knoll-identiteten" designstandarden for kontorer til moderne kraftverk. Tragisk nok, i 1955, mindre enn et tiår etter at Firenze og Hans giftet seg, ble han drept i en bilulykke på Cuba, og etterlot Firenze alene ved roret. Selv om hun ville forbli aktiv i selskapet i ytterligere 10 år, etter å ha fullført arbeidet på CBS hovedkvarter i 1965, trakk Firenze seg for å forfølge et liv utenfor Knoll.

Til ære for jubileet snakket AD PRO med Benjamin Pardo, Knolls designdirektør, om merkets betydning i interiør- og designverdenen, så vel som hans tanker om Knolls evolusjon og ultimate arv.

AD PRO: Hva mener du er det viktigste bidraget som Knoll har gitt til designverdenen?

Benjamin Pardo: Knoll står for en streng tilnærming til planlegging som anerkjenner forholdet mellom arkitektur, møbler og rom. Vi er forent av en endelig prosess og en tydelig moderne følsomhet.

CBS-kontorene, som Florence Knoll fullførte i 1965.

Foto: Courtesy of Knoll

AD PRO: Florence Knoll opprettet og drev Knoll Planning Unit, som virkelig definerte høykonsept interiørstil for kontoret / arbeidsområdet. Hvordan påvirket hennes arbeid rollen som interiørdesignere?

BP: Knoll Planning Unit definerte standarden for moderne bedriftsinteriør, basert på Florence Knolls tro på "total design." Enheten opprettet sitt sluttprosjekt for CBS-kontorene i Eero Saarinens landemerke New York-tårn. Planleggingsenheten satte standarder for arbeidsplassplanlegging slik vi kjenner dem i dag gjennom observasjon, feltforskning og moderne designprinsipper. Resultatet: moderne forestillinger om effektivitet, romplanlegging og omfattende design i kontorplanlegging.

AD PRO: Hvordan utvikler Knoll seg for å holde seg i takt med dagens stadig skiftende arbeidsområder i det 21. århundre?

BP: Gjennom årene har Knoll forbedret planleggingsenhetens forskrifter ved å forstå kundenes krav i takt med endrede arbeidsstiler og teknologi. Fra første dag har vi trivdes med å identifisere de beste arkitekter og industridesignere verden over for å løse arbeidsplassutfordringer med produktløsninger som omdefinere fleksibilitet, eller ta opp rollene til enkeltpersoner og team - for eksempel banebrytende innovative produksjonsteknologier og materialer underveis.

En tidlig annonse for Barcelona-stolen.

Foto: Courtesy of Knoll

AD PRO: Kan du fortelle meg om noen av brikkene som blir avduket i år?

BP: For 80-årsjubileet fortsetter vi å jobbe med Piero Lissoni om polstrede sitteplasser, og vi introduserer også Marc Newsons Chair, som hedrer Mies's utkragede stoler. Newson-designet syntetiserer enkelhet, materiale og presisjon, i den modernistiske tradisjonen.

AD PRO: Florence Knoll fyller 101 år i år, og selv om hun ikke har vært involvert i selskapet siden hun gikk av med pensjon i 1965, hva tenker du deg at hun tenker om arven og fremtiden til Knoll?

BP: Florence Knoll opprettet et globalt merke som hun burde være stolt av i dag. Jeg forventer at hun deler vår tro på at design iboende handler om fremtiden, og takler problemer som ennå ikke kommer - med innovasjon som er både tidløs og tilpasningsdyktig.

instagram story viewer