Hjemme med president George W. Bush i Det hvite hus

Da president George W. Bush tiltrådte, førstedame Laura Bush hadde tilsyn med en større oppussing av flere ikoniske rom i Det hvite hus

Denne artikkelen dukket opprinnelig opp i mars 2008-utgaven av Architectural Digest.

Det er den mest berømte bygningen i verden. Folk som aldri har hørt om Downing Street 10 eller Élysée-palasset vet nøyaktig hva Det hvite hus er og til og med hvordan det ser ut. Det er mer enn fire vegger og et tak. Det er et symbol. Hver dag, på dusinvis av språk, rapporterer TV-kommentatorer “Det hvite hus sa i dag” - som om bygningen hadde sitt eget liv og sin personlighet.

Og faktisk gjør det det. I mer enn 200 år har Det hvite hus vært et levende hjem for amerikanske presidenter og deres familier. Alle som går i salene er bevisste på alle dem - Thomas Jefferson, Abraham Lincoln og Franklin Delano Roosevelt - som har dratt dit før. "Det er en stor påminnelse om historien når du bor her," sier Laura Bush, kona til den nåværende og 43. presidenten.

Utformingen av herskapshuset er tanken til den eneste presidenten som ikke bodde der - George Washington. Washington og hans irske arkitekt, James Hoban, mente presidentens bolig burde se ut som et engelsk landsted, og et engelsk landsted var det de fikk. Det hvite hus fikk sin første beboer i 1800, da Washingtons etterfølger, John Adams, flyttet inn på slutten av sin periode. Selv om han bodde der bare i fire måneder, satte Adams sitt eget preg på stedet. Han bestilte nakenfigurene på kaminene erstattet med mer dekorative dekorative frukter og blomster.

Alle presidenter har gjort endringer, noen etter valg, noen etter nødvendighet. Under krigen i 1812 brente britene den sammen med resten av Washington, og en ubehagelig kongress vurderte å flytte hele hovedstaden et annet sted - Cincinnati var en ledende kandidat. Hovedstaden ble derimot der den var, og Det hvite hus ble gjenoppbygd. Med hjelp av den strålende arkitekten Charles McKim bygde Theodore Roosevelt West Wing - kontorfløyen - på begynnelsen av 1900-tallet, og William Howard Taft satte det ovale kontoret der i 1909. Franklin Roosevelt bidro med kinoen i Det hvite hus og et innendørs svømmebasseng - Richard Nixon gikk om bord i det - og Harry Truman la til en balkong på baksiden av huset.

Siden da har presidenter, inkludert George W. Bush, har begrenset seg til redesign av interiøret. Ikke lenge etter at han ble valgt som president, mottok Bush en oppfordring fra Det hvite husets viktigste innvarsler. Hva slags teppe ønsket han i Oval Office? “George sa at han visste at dette kom til å bli en jobb med avgjørelser,” sier Laura Bush, “men han visste ikke at han måtte ta en beslutning om hva slags teppe han skulle ha i det ovale kontoret. Så han gjorde det han mener er det smarte for en leder å gjøre - han delegerte det til meg. ”


  • Det hvite hus.
  • Laura Bush.
  • Nordportikken.
1 / 20

George Washington, hvis visjon formet Det hvite hus, insisterte på at det skulle være "for tidene." President Truman, en selvbeskrevet "arkitektonisk mutter", erstattet markiser på Sørportikken med en balkong. South Lawn er vert for den årlige påskeeggrullen, en begivenhet startet av president Hayes i 1878.


Hun jobbet med Fort Worth-designer Kenneth Blasingame, som designet interiøret i Bushes ’ranchhus i Crawford, Texas, og hun kom snart med et design. "Vi visste hva han ville," sier First Lady. "Vi visste at han ønsket at det skulle være et solrikt kontor som viste at en optimist jobbet der." Midt på teppet hun og Blasingame festet presidentforseglingen, og la deretter til stråler som skyter av den som strålene fra sol. De avsluttet med å sirkle teppet med en krans av laurbærblad, delvis en nikk til fru. Bushs fornavn - Laura. “Presidenten ønsket at kontoret hans skulle være friskt,” sier Blasingame, “og vi byttet farger. Gardinene er nesten bronsefargede, og veggene er ecru. Ecru er fargen på pergament, og den har en skarp kvalitet. ” Den samme rene og skarpe fargen ble senere brukt i et annet rom der presidenter driver virksomhet - kabinettet.

Og så, under ledelse av Laura Bush, begynte en omfattende oppussing i Det hvite hus. Den nye First Lady hadde noen fordeler i forhold til andre president ektefeller. Hun hadde vært der mange ganger da svigerfaren var den 41. presidenten. “Vi bodde i mange forskjellige rom,” sier hun, “og vi fikk muligheten til å gå rundt på statsgulvet om natten etter middagen når ingen andre var der. Med min svigermor ville vi gå fra rom til rom, slå på lysene og virkelig ha en sjanse til å studere dem. ”

En annen fordel var First Lady's kjærlighet til hus og design. "Jeg liker hus, og jeg liker å dekorere," sier hun. “Faren min var hjemmebygger i Midland, Texas. Han bygde spesifikke hus for alle menneskene i oljevirksomheten, og når vi kjørte rundt Midland, ville han peke dem ut og si: ‘Jeg bygde den, og jeg bygde den.’ Og selvfølgelig bygde han alle husene vi bodde i. Hver gang han åpnet en ny utvikling i Midland, ville vi ha et annet hus. Han jobbet hjemme - alle planene hans var der - og jeg var veldig klar over hva han gjorde. ”

Renovering av Det hvite hus begynte uten fanfare i 2001, ikke lenge etter at mannen hennes avla edens kontor. Først på listen hennes var familiens personlige kvartaler, soverom og stuer for buskene og deres tvillingdøtre, Jenna og Barbara. Så kom flere statsrom og to gjesterom i familietasjen - Queens ’Bedroom og Lincoln Bedroom.

For rommene som har historisk betydning - presidenter kan gjøre hva de vil i sine personlige lokaler - jobbet First Lady og Blasingame med en team av ikke-politiske eksperter: William Allman, kurator for Det hvite hus, og de 17 aktive medlemmene av komiteen for bevaring av det hvite Hus. "Fru. Bush er interessert i design, og hun har et veldig godt øye for design og proporsjoner, sier Allman, som har vært en del av kuratoren i over 30 år. “Men hun ser også etter profesjonelle råd. Hun vil ha din ærlige mening. Du trenger ikke å danse på eggeskall med henne. "

"Du gjør bare de tingene du trenger å gjøre," sier Blasingame, og Mrs. Bushs team endret bare de rommene som trengte endring, hvor fargene bleknet eller hvor møblene historisk var upassende, som i Lincoln-soverommet. Biblioteket i første etasje hadde for eksempel ikke blitt rørt siden Ford-administrasjonen på midten av 70-tallet. I 2006 ble furuveggene malt i en kremfarge, og gardiner ble erstattet med stenger, noe som ga en illusjon av høyden. "Rommet har nå en mer åpen følelse," sier Blasingame. Vermeil-rommet over gangen, som har portretter av seks presidenthustruer, trengte også en touch-up. For å unngå konkurranse med portrettene - hver av de første damene bruker en annenfarget kjole - valgte oppussingsteamet et diskré teppe og en nøytral farge, ecru igjen.

Av alle rommene hun pusset opp, er Green Room Laura Bushs favoritt. "Jeg elsker måten det ser ut," sier hun. Silkeveggen, opprinnelig valgt av Jacqueline Kennedy, forblir selvfølgelig grønn, men en grønn av en mørkere og mer levende fargetone. Fram til 60-tallet ble Queens 'Bedroom kalt Rose Bedroom. Jacqueline Kennedy bemerket at fem regjerende dronninger faktisk hadde sovet der, og ga den sin nåværende, mer kongelige tittel. "Rommet var helt greit," sier Blasingame, "men veggene begynte å gråne litt, og stolene ble sømløse." Selv om de beholdt den grunnleggende paletten, valgte dekoratorene en sterkere rosa på veggene, og de installerte høyere, bredere draperier, mer i tråd med størrelsen på rom.

Nytt er også leselys på hver side av sengen. "George og jeg leste i sengen," sier Mrs. Bush, “og så er vi veldig bevisste på å ha gode lamper. Og jeg har også en svigermor som oppholder seg nå i disse gjestesoverommene og vil være helt ærlig om hva hun vil ha i rommene og hva hun ikke vil. "

Lincoln Bedroom var aldri Lincolns soverom. Det var kontoret hans, hvor han møtte sitt kabinett, hvor han signerte frigjøringsproklamasjonen som frigjorde slaverne og hvor han tok avgjørelsene som reddet Unionen under borgerkrigen. Så det er, uansett tittel, en nasjonal helligdom, fire murer som inneholder minner om det beste i Amerika, dets anstendighet og medmenneskelighet så vel som dets rikdom og makt. For å ære disse minnene kalte Harry Truman det Lincolns soverom, og han bestilte det fylt med møbler fra Lincolns tid.

Problemet var at ikke alt virkelig kom fra Lincolns tid - 1850- og 1860-årene - og rommet, for et objektivt øye, virket rotete og visuelt forvirrende. Bush-teamet gikk til forskningsbøkene, og Allman var heldig nok til å finne et bakgrunnsbilde som lignet originalen. "Av alle rommene," sier Allman, "ble Lincoln Bedroom forandret mest. Vi installerte et viktoriansk speil fra 1853, for eksempel å erstatte et datert fra 1900. 1900-speilet var fint, men det var ikke riktig for perioden. Vi fjernet også den neoklassiske mantelen fra Truman-tiden og fikk laget en for å matche fotografiene av mantelen som hadde vært der da Lincoln levde. ”

Vanlige gule vegger ble papiret med et rutenettmønster kopiert fra prøven Allman hadde oppdaget, og sengen, kjøpt av Mary Todd Lincoln selv, ble toppet med en gesims, en korona, som kunne sees i gamle dager fotografier. Skjult i de lilla og gullgardiner som stammer fra den gesimsen, er små leselys, høflighet av den eldre Mrs. Bush, som fortalte svigerdatteren at de nye gardinerne blokkerte lys fra nattbordene. Ett element forblir uberørt: en original kopi av Gettysburg-adressen, skrevet i Lincolns egen tydelige og presise håndskrift, på et hjørnebord.

Presidenter kommer og går, og neste president, eller presidenten etter det, vil sannsynligvis gjøre endringer i andre rom. Men en ting vil uten tvil forbli uendret - en inskripsjon hugget inn i kappen på den statlige spisestuen, rett under et portrett av Lincoln selv. Det er fra et brev skrevet av John Adams, den første beboeren i det som da ble kalt Presidentens hus, til sin kone, Abigail, den andre natten i den nye og rare bygningen. Den lyder: “Jeg ber himmelen om å gi det beste av velsignelser til dette huset og alt som heretter skal bo i det. Må ingen andre enn ærlige og kloke menn herske under dette taket. ”

I SLEKT:Gå bak kulissene i Det hvite hus og andre presidenthjem

instagram story viewer