Hvordan Mexico Citys designscene skiller seg fra pakken

"Centro Histórico er lagdelt med historie," sier Carlos Matos fra distriktet Mexico City (CDMX) hvor han og Lucas Cantú bor og jobber. Sammen sminker de seg Tezontle, en tverrfaglig praksis oppkalt etter den innfødte vulkanske steinen som ble brukt til bygging siden aztekernes tid. Han betyr "lagvis" bokstavelig talt. Nabolaget i sentrum - hjemmet til pre-colombianske restauranter, bygninger i nesten alle arkitektoniske stiler og et tett nettverk av jernvareforretninger ("Det er som en stor fabrikk hvor vi kan kildemateriale og få laget spesielle ting ”) - er faktisk bygget på ruinene til Tenochtitlán, den gamle hovedstaden i det aztekerke imperiet, invadert av den spanske erobreren Hernán Cortés i 1519. Det arkitektoniske lappeteppet serverer endeløs inspirasjon til studioets totemlignende betongskulpturer og møbler, som smelter prekolumbiansk estetikk med moderne materialkultur. Som Matos, som vokste opp i CDMX, forklarer: "Vi ser Mexico by som et arkeologisk sted som fremdeles graves opp."

De er ikke de eneste som graver inspirasjon i den latinske hovedstaden. I Mexico by, med en befolkning som nærmer seg 9 millioner, et vell av museer og en internasjonalt kjent kunst-, mat- og musikkscene, blomstrer en rik designkultur. (Det ble ansett som Verdensdesignhovedstad i 2018.) Og nå, når internasjonale designgallerier åpnes og reklamer fra nær og fjern setter inn butikk i metropolen, verden ser på når neste kapittel utspiller seg i en århundrer gammel historie om lager.

Tezontle ble grunnlagt i 2015 av meksikanske arkitekter Lucas Cantú (over til venstre) og Carlos Matos. Duoen jobber i skjæringspunktet mellom kunst, design og arkitektur, akkurat som forgjengerne Diego Rivera, Luis Barragán og Mathias Goeritz. Totemlignende skulpturer og møbler viser frem materialeksperimenter, mens grunnbygninger i Oaxaca og Quintana Roo antyder en mer elementær tilnærming til å leve. Uendelig inspirert av nabolaget deres, Centro Histórico (et yrende sentrum, hjem til mange jernvareforretninger, bygget på toppen av den aztekiske byen Tenochtitlán), smelter deres arbeid pre-colombiansk estetikk med moderne materiale kultur. "Vi ser Mexico by som et arkeologisk område som fremdeles graves opp," sier Matos. instagram.com/__tezontle_

Foto: Sophia van den Hoek

"Det er som en vulkan som er i ferd med å bryte ut," sier Cecilia León de la Barra, direktør for ZONAMACO Diseño, designarmen til Mexico Citys samtidskunstmesse, siden 2014. Hun sporer bommen tilbake to tiår. Da hun ble uteksaminert i 1999, med en grad i industriell design, skiftet ting i Mexico by. Nye restauranter åpnet (Pujol, Enrique Olveras hotspot, bygget rundt urfolks ingredienser og ofte kalt en av de beste restauranter i verden, åpnet i 2000), boutiquehoteller dukket opp, og alle disse nye områdene nødvendig design. Nå kjente arkitekter som Tatiana Bilbao og Frida Escobedo var å sette opp sin praksis. Pionerer som designer og arkitekt Hector Esrawe var å finne måter å lage og selge arbeidet sitt på, som var forskjellig fra den europeiske modellen, hvor store selskaper bestilte designere og betalte dem royalty. I Mexico by var det mer D.I.Y. Uavhengig praksis økte. León de la Barra og noen venner åpnet en butikk kalt Mob, i 2001, som solgte møbler av lokale produsenter. "Folk begynte å kjenne design, kjøpe design og bygge hus," husker hun.

På 2010-tallet dukket det opp en håndfull plattformer for å presentere design -ZONAMACO Diseño, Designuke Mexico, Abierto Mexicano de Diseño—Og en ny avling av unge talenter fikk internasjonal oppmerksomhet. Arbeidet deres var annerledes. Det gikk ikke helt inn i de eurosentriske standardene for industriell design, det skapte heller et nytt språk forankret i de håndlagde tradisjonene i landet. Den nederlandsk-meksikanske designeren Emma Gavaldon van Leeuwen Boomkamp begynte å jobbe med et vevsamfunn i Oaxaca for å lage moderne versjoner av tradisjonelle meksikanske ulltepper og flettende sisalstykker, vanligvis brukt til vesker, til store veggheng. Søstrene Phoebe og Annette Stevens fra Anndra Neen samarbeidet med tradisjonelle sølvsmedar fra Taxco-regionen for å vekke liv til deres lunefull smykkedesign - og nå tilbehør til hjemmet.

Etter at Emma Gavaldon van Leeuwen reiste Boomkamp til San Miguel de Allende for å samarbeide med en lokal glassfabrikk i 2013 sa hun: "Jeg ønsket å se hva annet jeg kunne utforske når det gjelder håndverk." En praksisplass med tekstildesigner Maddalena Forcella introduserte henne for vevetradisjonene til Oaxaca, og hun begynte å jobbe med håndverkere i området for å produsere egne grafiske ulltepper. Hun satser på økonomi og undersøker også sisal, en kontantavling fra Yucatán. “Hva kan gjøres med denne fiberen? Hvordan kan det bli mer bærekraftig økonomisk? " undrer Boomkamp, ​​som har vevet flettede striper, tradisjonelt brukt til poser, i store veggtepper. Et utvalg av disse vil vises på Garde i L.A. i oktober. emmaboomkamp.com

Ana Hop

"Det handler om samarbeid," sier León de la Barra, som kuraterte en utstilling om CDMX-designverdenens kunsthåndverk i 2010. Hun erkjenner den komplekse og noen ganger kolonistiske tonen disse partnerskapene har tatt tidligere, sier det i dag, “Det er viktig at designere samarbeider med håndverkere i stedet for å erobre eller imponerende. Det må være en utveksling. ”

Fernando Laposse, som studerte ved Central Saint Martins i London og nylig flyttet tilbake til hjemlandet Mexico tar det tenker et skritt videre: "Jeg jobber bevisst ikke med håndverkere ved hjelp av deres tradisjonelle håndverkerferdigheter," sier han sier. "I stedet jobber jeg med urfolk, og vi lager et håndverk fra bunnen av." I 2009 begynte han å utforske materialene i hjemlandet: flerfarget arvestykke maiskaller, det rosa fargestoffet, gjennom historien, ekstrahert fra cochineal insekt og sisal, brukt i århundrer til å lage tau og tepper. Den siste, en kontantavling fra Yucatán, hadde falt i favør da plast og andre billigere, syntetiske materialer kom på markedet. Men Laposse tenkte materialet på nytt som et luftig tekstil, (han brukte det til å lage lunefullt dovendyr for en installasjon på Miami Design District, i desember i fjor), i samarbeid med lokalsamfunn over hele landet for å finne en ny måte å gjenbruke det gamle på materiale. På samme måte begynte han i 2015 å samarbeide med en landsby med Mixtec-bønder og hyrder i delstaten Puebla for å gjeninnføre arvestykke (mange varianter gikk tapt og jordbruksmark ødela da kjemiske tilsetningsstoffer og plantevernmidler ble introdusert i 1990-tallet). Nå høster de avlingene, og bruker de fargerike skallene som ofte kastes for å lage Totomoxtle, et dekorativt finér laget av marquetry som kan påføres vegger eller møbler.

"Jeg liker å forvandle ydmyke materialer til noe luksuriøst," sier Laposse, men materialet er ikke helt poenget. “Det handler om et helt system. Å introdusere arvestøvvarianter som vi har mistet, og jobbe med urfolkbønder, tenke på landrettigheter, biologisk mangfold og bevare arven vår. "

Studerte produktdesign ved Central Saint Martins i London, Fernando Laposse (født i Paris og oppvokst i Mexico) hadde en epiphany. "Jeg innså at jeg foretrakk å designe med meksikanske materialer, for en meksikansk virkelighet," forklarer designeren, som startet med å innlemme hverdagslofa i elegante møbler. Senere kom arvestykke. I et samarbeid med et samfunn i Puebla, forvandler han nå de fargerike skallene til marquetry-finér. Laposse har også samarbeidet med et kollektiv av kvinnelige vevere og andre håndverkere for å skape cochineal-farget sisaloverraskelser som de rosa hengekøyene og pelsdyrene han installerte i Miami's Design Distrikt i fjor. "Jeg liker å forvandle ydmyke materialer til noe luksuriøst." fernandolaposse.com

Ana Hop

Mexico bys spesielle produksjonsmuligheter - spesialitetene spenner fra tekstiler, keramikk og glass til stein og metallbearbeiding, med mye mellom - har også tiltrukket en jevn strøm av utlendinger, som roser byens langsommere tempo og rimelige priser, sammenlignet med andre internasjonale designhubber som New York, L.A., eller London. Fransk designer Fabien Cappello hadde kjørt en material- og prosess fremover praksis i London. Da han flyttet til Mexico by, begynte han å samarbeide med lokalbefolkningen høyere oficios, de små produsentene som laget ting som polstring av kollektivtransport eller den falske plastfrukten han så på markedet, produkter som svevde et sted mellom håndverk og industri. I mellomtiden Adam Caplowe (britisk) og Mark Grattan (amerikansk) fra VIDIVIXI begge fant at det langsommere tempoet i Mexico tillot kreativiteten deres å trives. De drakk inn inspirasjon fra den lokale arkitekturen, for eksempel en forlatt Art Deco-kino overfor deres showroom i Colonia San Rafael, og kanaliserte det til elegante møbler, hvorav noen debuterte i en digital utstilling av The Future Perfect denne uka.

"Overalt hvor jeg så, var det noen som laget noe," husker Fabien Cappello på sitt første besøk i Mexico by. Gjenstander han antok var industrielt produsert, oppdaget han, ble faktisk laget i små verksteder. Han ønsket å dykke dypere. Han flyttet fra London i 2016 og har jobbet med et selskap som lager CDMXs offentlige bussbelegg for å designe grafiske tekstiler; han har stablet dekorativ plastfrukt i bordlamper; og han har unnfanget fargeblokkert belysning hos en lokal glassarbeider. Mange av disse stykkene spilte hovedrollen i solo-showet hans på CDMX-galleriet AGO-prosjekter tidligere i år (vist her), som Cappello hadde som mål å "forvirre håndverk og industri." Misjonen er dyktig utført. fabiencappello.com

Foto: Ana Hop

Etter hvert som designscenen fortsetter å vokse, har det oppstått rom for å vise det frem. Etter å ha flyttet til CDMX for nesten tre år siden, den L.A.-fødte kunstneren og møbeldesigneren Brian Thoreen opprettet et nomadisk galleriprosjekt kalt MASA med designervenner Age Salajõe og Héctor Esrawe. "Samlingsdesign og kunst ble mer og mer relevante her, men det var ikke virkelig steder å vise det," forklarer Thoreen. Deres vandrende show, som peker på talenter som Su Wu, en kurator og forfatter som nylig flyttet til CDMX, var noen av de første gallerilignende designutstillingene som fokuserte på meksikansk-laget arbeid.

Som barn i Mexico by, søstrene Phoebe (over til venstre) og Annette Stephens avgudet bestemoren sin, en smykkedesigner som laget skatter samlet av slike som Peggy Guggenheim og Frida Kahlo. I 2009 fulgte de i hennes fotspor og lanserte Anndra Neen, et tilbehørsmerk som samarbeider med en tradisjonell Taxco-metallsmed for å realisere designene sine ved hjelp av lokalt sølv, steiner og skjell. "Dette er teknikker som, hvis noen ikke beskytter dem, vil gå tapt," sier Phoebe. Ringer, mansjetter og clutcher har siden utvidet seg til boller, serviettholdere og speil, med mulighet for stoler og lamper. "Vi vil lage ting du ikke finner andre steder," sier Annette. "Det er i vårt DNA." anndraneen.com

Ana Hop

Men det hullet lukker seg raskt. Sist i desember, Rodman Primack (tidligere kreativ leder for Design Miami) og Rudy Weissenberg (de driver også AD100-firmaet RP Miller) debuterte sitt nye CDMX-baserte designgalleri, AGO-prosjekter, på Design Miami. Med talenter som Laposse, Anndra Neen og Cappello på listen, bygger de på den internasjonale interessen for meksikansk design, og med tiden håper å utvikle markedet i selve Mexico (foreløpig, sier Primack, de fleste meksikanske samlere foretrekker fortsatt importert varer). Folk kunne ikke slutte å snakke om det. Arbeidet var fargerikt, sjelsomt, uventet, og det fremhevet den kvaliteten som så mange - både lokalbefolkningen og nykommere - understreker: den uendelige muligheten for å lage i Mexico.

"Du kan få ting til å skje her," forklarer Weissenberg. “På magisk vis kan du finne noen som kan hjelpe deg med glass. Noen som hjelper deg med metall. Det er veldig kunsthåndverk. Og det er ikke bare postkolonialt; det går tusenvis av år tilbake. ”

"En del av å flytte hit var sjansen til å jobbe mer og bygge med hendene mine," sier Brian Thoreen, The California-født designer og kunstner, som ankom Mexico City for snart tre år siden etter å ha gjort sitt navn i Los Angeles. "Jeg følte meg bedre her, mer levende." Han har siden kommet tilbake til fabrikasjonsrøttene sine og eksperimentert med industrielle materialer som gummi, silikon, tjærepapir og trelim. Underveis grunnla han og noen venner Masa, et vandrende utstillingsprogram, som svar på byens voksende kunst- og designscene. "Det er noen vanlige tråder her," forklarer han. “Materialene, prosessene, innflytelsen fra lokal arkitektur. Når du blir forelsket i Mexico, blir du forelsket i de tingene. ” brianthoreen.com

Ana Hop

En eller annen versjon av denne appellen har vært i drift i forrige århundre og førte en global blanding av mennesker til den latinamerikanske metropolen. På 1930-tallet bosatte den kubanske møbeldesigneren Clara Porset seg i metropolen. Den tyske maleren og arkitekten Matthias Goertz kom noen tiår senere. Kunstnerparet Anni og Josef Albers gjorde hyppige turer mellom 1930- og 60-tallet på besøk med venner som Porset og den meksikanske arkitekten Luis Barragán, som samarbeidet med alt det ovennevnte.

"Jeg vil si at det skjer igjen," sier León de la Barra. "Akkurat nå i Mexico by handler det ikke egentlig om hvem som er meksikansk og hvem ikke, det handler om å gjøre ting, dele ting, ha nye forbindelser." Hun sammenligner det resulterende designlandskapet med folkelig arkitektur som gjennomsyrer byen, fra de pre-colombianske ruinene i Centro Histórico til spanske kolonikatedraler, til en Art Deco-kino til de fargerike husene som strekker seg mange gater. "Det er ikke alltid rosa, alltid tre, alltid stein, men når du ser det hele sammen, er det bare fornuftig."


  • bord i et rom
  • stol å sitte på i et rom
  • skjermen i et rom
1 / 17

Foto: Courtesy of Fernando Laposse

Fernando Laposse

Et cocktailbord laget med Totomoxtle, et finérmateriale - som er laget med skall av arvestykke meksikansk mais - utviklet av Laposse og Mixtec-bønder i Puebla.


instagram story viewer